Slaget vid Barcelonas treenigheter: Stoichkov-Laudrup-Rom eller Messi-Neymar-su?

ursprungligen med i Barcelona magazine, om du gillar detta kommer du att älska vårt arbete i tryck. Tjockt Matt kort, fantastiska bilder, originalkonst och det bästa skrivandet runt.

.

om Barcelona är en religion och Camp Nou den heligaste av relikvier, var Lionel Messi, Luis su Jacobrez och Neymar apostlarna från 21-talet som sprider Blaugrana-doktrinen till massorna. För många av de mest framstående klubbarna runt om i Europa och världen har deras förmögenheter knutits oupplösligt med ett vördnadsfullt triumvirat som senare skulle passera in i fotbollsmytens rike.

för Manchester United var det den heliga treenigheten av bästa, lag och Charlton; för Real Madrid, seriella Champions League-vinnarna, Bale, Benzema och Ronaldo. På den internationella scenen kunde Brasilien skryta Ronaldo, Rivaldo och Ronaldinho. Och det behövde inte alltid vara framåt. Var annat än i Italien skulle helgedomar byggas för att försvara konsten? I Milano, Rossoneri vördar Baresi, Costacurta och Maldini, medan Juventus-stadion i Turin har blivit ett monument till Bonucci, Barzagli och Chiellini.

men av alla klubbar som sträcker sig över pantheonen av fotbollsstora storheter kan få allvarligt hävda att de inte har haft en utan två underbara attackerande treenigheter. För, du ser, så fromma som de var ofantliga, Messi, su Jacobrez och Neymar är inte unika i Barcelonas historia. De tjänade vid altaret till Pep Guardiola, men före dem kom mannen som var berggrunden för denna religion, arkitekten för denna stora katedral till fotboll, Johan Cruyff.

han som återuppstod i kashmirrullhalsarna, noggrann bollhållning och hög pressning av hans avkomma, Guardiola. Och lika viktigt, han som samlade det berömda ”Dream Team”, som svepte allt före det på en blodig korståg på inhemsk och europeisk fotboll mellan 1989 och 1994. I huvudet, för lite över en strålande säsong, glimmade treenigheten av Michael Laudrup, Hristo Stoichkov och Rom Acubigrio.

för dem som bevittnade de mirakel de gjorde under den berömda säsongen 1993/94, skulle få ha trott att det var möjligt att upprepa. Men rise gjorde än en gång tre trofasta lärjungar av Cruyffs tidskända masterplan, lika farliga och fängslande som sina föregångare. Och som de som hade föregått dem var deras kollektiva geni nästan lika flyktigt. Men oundvikligen, även om båda skulle lämna sina egna outplånliga märken på tyget i Barcelonas historia, kommer det alltid att förbli den pressande frågan: av dessa heliga trios, som var den större?

det skulle vara lätt att anta att Messi, su Jacobrez och Neymar var överlägsna på grund av det stora antalet utmärkelser som gavs dem. Under de tre säsongerna de spelade tillsammans plundrade de 250 mål, registrerade 116 assistanser och vann en svindlande nio titlar, inklusive den berömda diskanten 2014/15. Statistik som nästan trotsar tro. Statistik är dock inte alltid en indikation på hela bilden – särskilt på en klubb som Barcelona, där stil är nästan lika avgörande som substans.

Läs / Lionel Messi och ankomsten av en stor i mars 2007 El Cl Brasilisico

trots allt belönar Messi och co. skördade kom i en period då Barcelona redan var som mest lönsamma. Att integrera de tre i en Barcelona-sida som hade vunnit sex av de senaste tio LaLiga-titlarna, liksom tre Champions League under samma period, var som att förgylla en guldstaty med, ja, mer guld. Barcelona var redan det bästa laget i världen. Detta var en sida gjuten av Guardiola, drivs av Xavi och Iniesta, marshalled av Puyol och inspirerad av Messi. Det var positivt darrande med talang.

å andra sidan kunde atmosfären som Rom Acubigrio, Stoichkov och Laudrup spelade igenom inte ha varit mer annorlunda. Så obegripligt som det kan tyckas för samtida anhängare, var Barcelona i slutet av 1980-talet ett helt annat odjur än det som skulle vara värd för Messi, su Jacobrez och Neymar under Post-Guardiola-åren. Blaugrana hade uthärdat en långvarig träda period som hade sett dem krönas LaLiga mästare bara två gånger sedan 1961. Detta var inte en sida som var van vid att vinna mästerskap, varken på en inhemsk eller europeisk front.

så mycket som de kämpade för att bryta Real Madrid strypgrepp på ligan, Barcelona kunde åtminstone blidka sig med sin överlägsna fotboll. Under hela 1980-talet var de kända för ett märke av spel som såg Diego Maradona och Bernd Schuster som fick friheten att utföra en sådan djärv fotboll att ibland gränsa till temeritets rike.

ändå var det inte förrän Cruyff skulle göra övergången från spelare till manager, genom Ajax, 1988 som Barcelona började hävda bestick som deras stil förtjänade. Den långa väntan på LaLiga var över men förtroendet var bräckligt. Real hade tagit sitt öga från ligan och släppte in Barcelona vid decenniets början, men de grubblade i bakgrunden, ett hämndfullt, bittert djur som prowling på katalanska klackar.

mitt i svindlande närvaro återupplivade Cruyffs drömlag staden och förmedlade Horderna av cul-bilar som skulle återvända för att stiga upp stegen i Camp Nou varje vecka minnen av sådan dånande jubel som bara finns i fotboll. Och sedan kom mirakelsäsongen 1993/94, den härliga höjdpunkten som uppnåddes när den kollektiva uppfinningsrikedomen hos deras oförskämda framåtriktade trident realiserades.

medan en följd av Barcelona-chefer hade byggt sina sidor runt Messi under åren efter Guardiola, hade Cruyff redan två tredjedelar av sitt attackerande triumvirat på plats när han lade till en viss Rom Acubigrio i mixen. I Stoichkov hade den nederländska taktikern en fotbollsspelare som bodde och andades Barcelona. På samma sätt som Carles Puyol var ingrodd i tyget i denna fotbollsklubb, var Stoichkov Cruyffs general på planen så mycket som han var utanför den. Indomitable, den bulgariska framåt var lika begåvad med en fotboll som han krävde av sina lagkamrater.

läs / Hristo Stoichkov: arkitekten i Cruyffs Barcelona

om Stoichkov var Cruyffs general i attack var Laudrup hans konstnär. Naturligtvis har maverick dansken något av ett ljummet rykte bland Blaugrana-troende, i ingen liten del av hans beslut att handla den katalanska huvudstaden för den vita Madrid 1995 efter en – vissa skulle säga oundviklig – faller ut med Cruyff. Några bedrift när man betänker att, bland de lyckliga att ha sett både spela, Laudrup anses av många vara sämre än den stora Lionel Messi i Barcelonas långa historia av glittrande talang. En man vars nära kontroll var hårdare än Ronaldinhos, vars passeringsområde överträffade Xavi och vars intelligens överträffade Busquets.

i denna blandning av krigföring och skönhet satte Cruyff in den sista delen av hans pussel. Hans drömlag hade tagit form under åren mellan 1989 och 1993 och svepte allt framför dem på hemmaplan, samt hävdade 1989 Cup Winners’ Cup och den 1992 European Cup, eftersom han hade byggt om Barcelona praktiskt taget från grunden. Och sedan, 1993, kom Rom Uzirio in i bilden.

den flyktiga brasilianen anlände till Katalonien efter att ha gjort anspråk på 127 mål i 142 matcher för PSV och skapade omedelbart ett välmående partnerskap med Stoichkov. Paret haft något av en telepatisk relation där – i ett sällsynt fall om två ytterst självsäker fotbollsspelare-De verkade inspirera varandra att prestera bättre. Med Stoichkov och Rom Uzirio ofta unmarkable, ammunitionen levererades av Laudrup. ’Made in Laudrup’ blev uttrycket, som hans lagkamrater skulle intyga. ”Bara springa. Han kommer alltid att hitta ett sätt att passera dig bollen, ” sade Rom Acuistrio.

med tanke på den monumentala effekten av Laudrup, Stoichkov och Rom Ubigrio och den extraordinära framgången för Messi, su Ubirez och Neymar, är det lätt att börja dra paralleller mellan de två. Den som såg den senare uppträda tillsammans kunde inte låta bli att fascineras av komplexiteten, dynamiken och ansträngningslösheten i fotbollen de spelade. I den moderna världen, där 4-4-2 långsamt fasades ut och ökningen av nummer 10 ledde till framträdandet av 4-2-3-1 och sedan i sin tur återkomsten av den mångsidiga 4-3-3, Messi, su Jacobrez och Neymar var ungefär lika perfekt en front tre som du kunde vilja kompilera.

su Jacobrez med sin direkta, oändliga löpning och hans benägenhet för att haja och trakassera motsatta mittbackar var en chefs drömcentrum framåt. Inte bara kunde han leverera målen i och runt straffboxen och väsa sig ut ur de tätaste fläckarna, men han skulle köra hundarna som så få strejkare behagade att sänka sig till.

Neymar, till vänster, var en lika tidig talang som Sydamerika hade producerat de senaste åren. Lithe, smidig och ytterst skicklig, han skulle slå försvarare för skojs skull, med en rad svindlande tricks och finter, men det var hans blommande förmåga att samexistera med sina lagkamrater, att ge assist samt mål, som endeared honom till Barcelona fans. För en fotbollsspelare som är så självinvesterad som Neymar låg hans största triumf i att passa in i Barcelonas spelplan tillsammans med Su Jacobrez och Messi.

order / Barcelona

av den senare, den sista delen i detta triumvirat, finns det inga superlativ som är lämpliga för att beskriva hans geni. Oavsett språk har det mänskliga kollektivet, alla 200 000 år av sin utvecklade kunskap, helt enkelt slut på sätt att på ett adekvat sätt beskriva Lionel Messi. På egen hand var su Bisexrez och Neymar världsklass; tillsammans med Messi blev de storheter. Och det är kusligt hur troget dessa 21-talets apostlar speglade lärjungarna som Cruyff samlade för att sprida Barcelonas skrifter tillbaka i 1993.

i Laudrup hade Barcelona en spelare så intelligent, så skarp i sinnet att se ögonblick på planen utvecklas redan innan de hade hänt. Som Messi, Laudrup var en konstnär och gräset i Camp Nou var hans duk, på vilken han skulle måla i sådana skickliga, vackra slag att hans första beröring tillhörde Casa Batll i stället för en fotbollsplan. Men det var bara hälften av hans spel.

för all sin konstnärliga strävan var Laudrup lika känd för sin intensiva professionalism och engagemang för fotboll som liknar hur en matematiker närmar sig en ekvation: analytisk, fokuserad och effektiv. ”Hade Michael blivit född i en fattig getto i Brasilien eller Argentina med bollen som hans enda väg ut ur fattigdom, skulle han idag erkännas som det största geniet i spelet någonsin”, sa Cruyff och hänvisade till den enda saknade biten som Laudrup inte hade: bita.

sedan fanns det Rom Acubigrio, en man för vilken bett inte var något problem. Få cul-spelare skulle argumentera mot hans rykte som den finaste anfallaren Barcelona någonsin besatt – större än Ronaldo. Precis som su Bisexrez var han en hot i lådan – Snabb, bestämd och kapabel att vända sig med alarmerande smidighet inuti straffrutan för att förlora sin markör. Medan su Sackariz var benägen att lida genom dovplåster, gjorde Rom Ackoririo verkligen i nästan varje match han spelade i.

som Guus Hiddink påminde om Brasilianarens tid i Nederländerna med PSV: ”om han såg att jag var lite mer nervös än vanligt inför ett stort spel, skulle han komma till mig och säga: ’Ta det lugnt, coach, Jag kommer att göra mål och vi kommer att vinna’. Vad som är otroligt är att åtta av de tio gånger han berättade för mig att han verkligen gjorde poäng och vi vann verkligen.”Av de tre framåtriktarna ansåg Cruyff att den brasilianska anfallaren var den mest begåvade han någonsin arbetat med. Och få skulle argumentera med honom om det.

slutligen, den mest temperamentsfulla av de tre, fanns Hristo Stoichkov. Liksom Neymar var han aldrig långt ifrån rampljuset och ofta av fel skäl. Men där Neymar rullade runt på planen i anfall av hån, stampade Stoichkov på domarnas fötter och tjänade sig monikern’ mal leche ’(dålig mjölk). Den bulgariska var bettet Cruyff Barcelona i högsta grad behövs. Han var oregelbunden, ibland inkonsekvent, ofta irriterad, men framför allt var han begåvad. Så, så begåvad. Som den tidigare Barcelona-spelaren Lobo Carrasco en gång uttryckte det: ”han är den bästa framåt i världen. Han kan springa som Carl Lewis, spela pass som Ronald Koeman, och avsluta varje bit såväl som, eller bättre än, Gary Lineker.”

Läs / Rom Acubirio: tusenmålsikonen som hjälpte till att leverera en ny generation av brasiliansk anfallare

när de var i full flöde var båda uppsättningarna av spelare mystiska, nästan gudomliga att titta på, som om någon högre makt säkert styrde sina rörelser, så instinktiva och sammanhängande var de tillsammans på en tonhöjd, men däri ligger något oförklarligt om hur Laudrup, Stoichkov och Rom Acubirio smälte som om en enda enhet. Medan Messi, su Jacobrez och Neymar var en del av ett Barcelona-lag som oozed med djup, var Laudrup, Stoichkov och Rom Acubigrio stjärnorna på en sida som inte hade den rikedom av talang som dagens Barcelonas kan skryta med. De var de glittrande juvelerna i Cruyffs spira när han steg upp till predikstolen i Camp Nou.

en av de största älskvärda egenskaperna Laudrup, Stoichkov och Rom Acubirio hade över sina moderna samtida var deras förmåga att övervinna svårigheter. Rätt från off, det verkade som om den bulgariska och den brasilianska var avsedda att kollidera. ”Att underteckna en fjärde utlänning är helt enkelt dumt,” insisterade Stoichkov, ” men om styrelsen tycker att det är absolut nödvändigt, skulle jag säga dem att underteckna Penev. Hur mycket kostar Rom Uzirio? 600m Pesetas? Jag skulle ta 200 meter från min egen ficka och underteckna Penev.”

när det gäller Rom Acuibrio var han lika bellicose. Än, även om de verkade lika slipande som varandra, de två blev omedelbara vänner. Stoichkov, någonsin enforcer, säkerställde att Rom Acguirio dök upp till träning varje dag, medan Rom Acguirio, betraktad som något av en introvert inom klubben, bara någonsin pratade med bulgarerna. Deras barn skulle gå i samma skola och deras fruar blev bästa vänner. Denna starka vänskap översattes till planen där de två roved i tandem längs Barcelonas frontlinje, prowling kanalerna medan Laudrup sökte dem med tums perfekta pass. Det var lika mycket ett transportband som det var ett konstverk.

även om de två stjärnorna skulle övervinna sin steniga start, vävde ett större hinder, ett som så småningom skulle riva Barcelonas sida från 1994: det tre-utländska Europeiska styret. För moderna fotbollsfans verkar det löjligt och uppriktigt föråldrat att europeiska tävlingar för 25 år sedan begränsade lag till att sätta upp högst tre utländska spelare – och för Cruyffs drömlag utgjorde detta ett problem som Messi, su Jacobrez och Neymar aldrig kunde drömma om att konfrontera.

Cruyff tvingades släppa en av sina främre tre män under säsongen 1993/94, delvis på grund av klubbkapten Koemans imperialistiska form i hjärtat av Barcelonas försvar. En av Trion skulle oundvikligen ge vika, och detta skulle orsaka friktion. När han lämnades ut beskrevs Stoichkov som kapabel att slåss med sin egen skugga, medan Rom Acubigrio skulle vägra att prata med någon när det var hans tur på bänken.

det var dock att Laudrup släpptes för 4-0-mauling i händerna på AC Milan i Champions League-finalen 1994 som skulle visa sig vara den mest kostsamma utelämnandet av alla. Barcelona demonterades på natten, och det skulle fungera som en metafor för saker att komma; inom sex månader hade klubben tagits isär bit för bit när Cruyff, Stoichkov, Rom Acubigrio och Laudrup, arkitekterna för fotboll en gång i generationen, alla avgick.

Läs / Michael Laudrup och Preben Elkj Babbir: ett fantasipartnerskap utformat i himlen

även om de var en del av en sammanhängande enhet, både inom deras personliga treenighet och laget som helhet, förblev det alltid uppfattningen att var och en av de tre ansåg sig vara den viktigaste. Faktum är att Rom Acubigrio, när han frågades vem han ansåg de fem största fotbollsspelarna genom tiderna, placerade sig fjärde på sin lista. Tellingly var det en plats före hans samtida, Stoichkov.

det var denna individuella insisterande på att laget bara var där för att tjäna dem som senare skulle leda till upplösningen av Messi, su Jacobrez och Neymar också. Neymar, long tippad som arvtagare till pel Bisexuell, proselytised av lik av Ronaldinho själv, förväntade sig att växa till Barcelonas ledande stjärna som magi Messi avtog. Istället anpassade Messi, i ett annat kännetecken för sitt geni, bara sitt spel och steg än en gång till en annan nivå av glans som helt enkelt inte kunde nås av bara dödliga. Det var som om Messi steg upp i gudomlighet, en katalansk förgudning – och med det knäppte Neymars tålamod äntligen. Precis som Rom Acubigrio sjönk hans produktivitet och Real Madrid stal in för att hävda LaLiga.

än, det är en symbol för varför Messi, su Jacobrez och Neymar var alltid avsett att lyckas och varför de aldrig riktigt drog i heartstrings på samma sätt Stoichkov, Rom Acubirio och Laudrup gjorde när man betänker att, när Neymar avgick, Barcelona återupptog normal service och återerövrade titeln med Messi strålande gång.

när Laudrup lämnade 1995 för att gå med i Real Madrid satte han igång en serie händelser som skulle förstöra Barcelona och lämna dem utan bestick under tre säsonger. Kanske är det då genom den dimmiga tidslinsen som Barcelona-anhängare runt Katalonien, Spanien och faktiskt världen ser den heliga trioen Laudrup, Stoichov och Rom Assirio som den större. Eller kanske var det bara något mer spännande med dem.

de bländade Barcelona fans när de bara vänja sig vinna pokaler igen. Detta var en tid då Stoichkov stämplade på domare, Rom Acuririo stansade argentinerna och Laudrup, trots att han var den bästa europeiska fotbollsspelaren på planeten, blev grymt rånad av Ballon d ’ Or år efter år.

detta var inte den sanerade eran av den ostoppbara Barcelona juggernaut där trophies förväntades och Messi, om han skulle tycka om det, kunde utplåna ett lag på egen hand med så mycket uppenbar ansträngning som att göra några keepy-uppies i sin trädgård med sin hund. Enkelt uttryckt, när det kommer till kritan, på en ren statistisk nivå, det finns ingen tävling: Messi, su Jacobrez och Neymar far outscored Laudrup, Stoichkov och Rom Ubigrio och samlat mer än tre gånger antalet pokaler.

ändå är det kanske den finaste indikatorn på hur intensivt Blaugrana-församlingen vördar Rom Acuirio, Stoichkov och Laudrup att nästan alla skulle inkludera de tre i sina topp tio Barcelona-spelare genom tiderna. De är inte längre lärjungar; de har kanoniserats som heliga. Av Messi, su Jacobrez och Neymar, trots de register de krossade och de hinder de störtade, särskilt under den betydelsefulla diskantsäsongen 2014/15, skulle bara Messi garanteras att göra samma lista. Den enda tröst är att han skulle vara högst upp.

av Josh Butler @joshisbutler90

konst av Fabrizio Birimbelli @pupazzaro

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.