Lynyrd Skynyrd entrevista: o último estande

Hamburgo, Alemanha, meados de outubro de 1975

um banho de sangue está chegando. Lynyrd Skynyrd tem bebido-e duro-no bar do hotel: Schnapps de hortelã-pimenta, gelado em copos congelados. Esses bons e velhos meninos nunca experimentaram schnapps antes; whisky e bourbon são seus venenos, Scotch e Jack Daniel’s todo o caminho, todos os dias, todas as noites. Ao lado deles, schnapps de hortelã-pimenta tem um sabor doce como chá gelado. É fácil bater para trás. Muito fácil. Não seria tão ruim se eles não tivessem um show para tocar hoje à noite.

Ronnie Van Zant, seu trabalho de fogo de artifício de um cantor, está fumegante bêbado nas coisas. Quando Ronnie fica bêbado, ele começa a ter problemas, geralmente com os punhos. Esta noite não é exceção.

de volta ao quarto da banda, ele começa. Ronnie começa a ficar bravo com alguém que ninguém consegue lembrar por algo que ninguém tem certeza, balançando os punhos na pessoa mais próxima – o gerente de Estrada de Skynyrd. Alguém tenta afastá-lo. Então alguém tenta. Então todo mundo tenta. Não funciona. Só o deixa mais louco, mais malvado, mais desagradável, um hulk serrado em um Stetson.

Ronnie leva uma garrafa e-smash! – bustos-lo sobre a cabeça do Gerente da estrada (e você tem que bater alguém duro para quebrar uma garrafa). Ele olha ao redor, vê Gary Rossington, um dos guitarristas da banda. “Vou cortar suas mãos”, Ronnie assobia / grita. “Você não vai tocar guitarra nunca mais.”Ele vem cortando a garrafa quebrada como uma adaga e faz o que prometeu: corta as mãos de Rossington uma, duas vezes… nove, Dez, 11 vezes. Sangue por todo o lado. (Rossington vai acabar no hospital, tendo as mãos costuradas e sua carreira salva por enfermeiras alemãs.)

de volta ao quarto do hotel há vidro e sangue no tapete, veneno no ar. É preciso Artimus Pyle, baterista e ex-fuzileiro naval, com uma raia selvagem tão larga quanto o Rio São João, para impedir que isso piore.

Artimus é louco. Ele começa a jogar Ronnie por aí. Primeira vez na vida de Ronnie que isso aconteceu; ou pelo menos a primeira vez que alguém o viu. Ele acaba preso na cama, sendo espancado por 180 libras de ex-militar furioso enquanto todos se perguntam o que fazer sobre a bagunça. Como dissemos: um banho de sangue. O Banho De Sangue Em Hamburgo. Coisa é, Lynyrd Skynyrd ainda jogar o seu show, mãos cortadas e tudo. Bem-vindo aos bons tempos.

Winnipeg, Canadá, final de Março de 2019

Que tudo aconteceu. Gary Rossington, o homem cujas mãos foram cortadas por Ronnie Van Zant todos esses anos atrás e que é um dos dois únicos membros sobreviventes de todas as formações dos anos 70 da Skynyrd, pode atestar isso. “Às vezes eu posso sentir as coisas”, diz ele, segurando as mãos. “Sinta isso nos nervos. Mas eu joguei o show. Tive de o fazer.”

estamos muito longe de Hamburgo hoje. Vinte e um andares acima das ruas abaixo de zero do centro desolado abaixo. Rossington, 67, não é mais o jovem fanfarrão cintilante que ele já foi-príncipe encantado com uma guitarra deslizante. Sérios problemas de saúde o deixaram frágil e magro. Ele teve problemas com o coração há 15 ou 16 anos. Ele passou por uma grande cirurgia há alguns anos: um bypass quíntuplo, um marcapasso instalado. Ele tem 11 ou 12 stents em seu corpo para manter suas veias abertas, incluindo um em seu estômago. Ele teve pelo menos um ataque cardíaco no palco. Não haverá banho de sangue para ele hoje ou em qualquer outro dia. “Qualquer um me bate, Eu estarei morto”, diz ele ironicamente. Quando se trata disso, Rossington é a razão pela qual esta turnê – apelidada de Last Of The Street Survivors, em referência ao álbum de 1977 que deveria ser a glória da banda original, mas acabou seu trágico epitáfio – será a última posição de Skynyrd.

amanhã à noite eles tocarão em uma arena icehockey próxima, na frente de 10.000 Canadenses para quem essa música tem sido uma trilha sonora de suas vidas. Eles farão o mesmo alguns dias depois, e alguns dias depois disso. Mas no próximo ano, em alguma data não especificada, Skynyrd se aposentará da estrada em que saiu pela primeira vez 50 anos, incontáveis milhas e inúmeros shows atrás.

“Oh, É só por minha causa”, diz Rossington. “Todo mundo meio que sabia que eu estava ficando doente, e nós apenas ligamos para isso. Dissemos que precisamos fazer uma turnê de despedida, porque queríamos sair com as botas e ainda soar bem à noite e indo bem. Mas estou muito velho e doente agora para fazer mais uma turnê.”

ainda em Winnipeg, Canadá

“é uma história de sobrevivência”, diz Johnny Van Zant, irmão mais novo de Ronnie e cantor com Lynyrd Skynyrd nos últimos 32 anos. “Veja o que essa banda passou, veja de onde veio, Veja do que se trata as músicas. É sobre pessoas comuns. Eu não sei sobre você, mas a maioria de nós já teve problemas com bebidas ou drogas. Você tem uma música como esse cheiro. A maioria de nós ama nossa mãe. Temos uma música sobre ser um homem simples. Tudo se resume a Ronnie. Ele era um poeta para o povo. Johnny está sentado no mesmo quarto de hotel que Gary Rossington, exceto que é uma hora antes. Ele é baixo, alto e engraçado, com uma tatuagem de Jesus no antebraço. Ele é a vida e a alma de qualquer sala. Ele costumava ser ainda mais da vida e da alma, antes que ele parou de beber há seis anos; o tipo de homem que iria ficar bêbado de cair de uma escada em espiral, de quebra costas, em seguida, fazer um show (o que aconteceu uma vez). “Johnny sempre gosta de dizer que Ronnie era o quarterback, e ele era o receptor”, diz Rickey Medlocke, o terceiro dos três parceiros seniores da Skynyrd. “Ronnie jogou a bola e Johnny pegou a bola e decolou com ela. E ele ainda está correndo. Rickey era um membro da Skynyrd quando eles ainda eram uma banda de nothing De Jacksonville, Flórida, mas se livrou para encontrar sua própria fortuna antes que tudo decolasse. Ele voltou em 1995, quase uma década depois que a banda voltou a ficar juntos. Rickey tem 69 anos, o membro mais velho da banda, dois anos mais velho que Gary, mas com mais energia do que qualquer um que você já conheceu, seja qual for a sua idade. Ele tem uma visão diferente de “adeus” para a maioria das pessoas. “A aposentadoria não está no meu vocabulário”, diz ele. “Eu conheço-me. Eu tenho muita energia para sentar e ir: ‘Vou pescar hoje? Vou cortar o relvado? Rickey e Johnny não puderam deixar de notar que Gary Rossington não era o homem que ele era. “Johnny e eu vimos isso acontecendo, e nós conversamos sobre isso no ônibus várias vezes”, diz Rickey. “Eu concordei com isso. É meio agridoce. É sempre. Mas você chega a um certo ponto em sua vida onde você olha para ele e vai: ‘tem que mudar.'”

ele balança a cabeça. Os bons tempos continuarão por muito tempo, pelo menos para Rickey Medlocke.

todos vocês conhecem a história de Lynyrd Skynyrd. Como eles se puxaram por seus bootstraps para fora da sujeira da Flórida e se tornaram uma das maiores bandas americanas dos anos 70. como eles atingiram um novo som: uma parte música country, uma parte R&B, três partes rock’n’Roll. Como esse som – que de alguma forma recebeu o nome de ‘southern rock’ – ecoou nas décadas subsequentes, captado por 10.000 bandas que vieram atrás delas. Como eles conquistaram a reputação de brigões, badasses e hellraisers, de volta ao ser um brawler, um badass e um hellraiser realmente significava algo.

Como a sua carreira musical foi quase cinco álbuns de idade, quando o avião que levava-lhes caiu do céu em um Mississipi pântano em 20 de outubro de 1977, matando Ronnie Van zant agarrou, o guitarrista Steve Gaines, seu apoio-vocalista irmã Cassie, sua turnê gerenciador de Danny Kilpatrick e o plano piloto e co-piloto, deixando uma pilha de tristeza e um monte de ” e se?de.

como eles se reuniram uma década depois com Johnny em pé em botas de cowboy de Ronnie. Como eles sofreram ainda mais perdas desde então, mais do que praticamente qualquer outra banda lá fora. Como Gary Rossington, um dos dois únicos homens ainda de pé da formação clássica, levou a banda todo esse tempo na linha, e vai fazê-lo até que ele não possa mais.

um campo de beisebol em Jacksonville, Flórida, algum tempo em 1964 Ronnie Van Zant, de 16 anos e um durão mesmo assim, acaba de acertar uma bola suja. Ele voa direto para a cabeça de outro garoto, Bob Burns, um baterista, e bate na bunda dele. É o mis-hit que muda a música. Gary Rossington, de 14 anos, está lá assistindo ao jogo, assim como outro garoto aspirante a guitarrista chamado Allen Collins. Eles se reúnem em volta de Bob enquanto Ronnie corre para ver se ele matou alguém. Não demora muito para eles pararem de se preocupar com ferimentos na cabeça e começarem a falar sobre música. Todo mundo está em uma banda, ou quer ser. Alguém sugere que eles atolem.

os jams se transformam em ensaios, seus ensaios se transformam em shows, seus shows se transformam em uma espécie de carreira. Ronnie é dois, três anos mais velho, e leva as crianças mais novas sob sua asa. Seus pais estão todos mortos ou ausentes e, embora nunca admitam, Ronnie é uma figura paterna para eles. Ele os ensina a dirigir, ensina-os a beber, ensina-os sobre meninas e sobre a vida.

ele os perfura com força também. Longas horas na cabana de lata fora do caminho de uma sala de ensaio, eles batizam a Casa do inferno. Eles se chamam de um por cento, e Rickey Medlocke faz alguns shows como seu cara de iluminação. Em algum lugar ao longo da linha, o nome é alterado para Lynyrd Skynyrd, depois de seu odiado professor de esportes do ensino médio. Rickey substitui Bob Burns na bateria, então Bob Burns volta e substitui Rickey. Há sete anos rebentando suas entranhas para cima e para baixo da estrada, ninguém pagando qualquer aviso para eles, nem mesmo quando um Allen Collins de 18 anos traz no início de uma canção chamada Free Bird.

membros vêm e vão, mas Ronnie, Gary e Allen ficar com ele. Então o sucesso vem, e é aí que as coisas ficam loucas.

a lenda de Ronnie Van Zant paira sobre Lynyrd Skynyrd mesmo agora, tão grande era sua personalidade e tão importante seu legado. Rossington fala sobre ele com uma mistura de amor e admiração. “Ronnie era o chefe”, diz ele. “Ele sabia o que queria e sabia como tirar o melhor proveito das pessoas. Nós estaríamos escrevendo uma música no Hell House, e ele diria: ‘quem voltar amanhã e tocar melhor o solo, eles terão.”Foi como:’ tudo bem, eu vou fazer isso.”Era como uma batalha todas as noites. A única coisa sobre a qual lutamos foi a música. Ou alguém ficou muito bêbado. Normalmente Ronnie. E ele era um durão quando estava bêbado. Ele gostava de uma luta.”

foi realmente divertido estar em Lynyrd Skynyrd nos anos setenta?

“Oh, foi o mais divertido do mundo”, diz ele com um sorriso.

a primeira vez que Lynyrd Skynyrd veio para a Grã-Bretanha, em 1974, seu baterista teve um colapso e jogou um gato pela janela. Este foi Bob Burns, um dos Quarteto originais. Burns tomou um pouco de ácido demais e observou O Exorcista muitas vezes – ruim o suficiente individualmente, um clusterfuck da mente juntos. “Ele pensou que o gato estava possuído”, diz Rossington, ” e ele ficou um pouco louco. Atirou-o pela janela.”

Burns logo saiu da banda. Ele era um personagem em uma banda cheia deles.

“Bob Burns tinha super-força”, diz Rossington. “Ele era como o Hulk. Ele iria bater em uma parede, e se você ou eu batê-lo pode haver um pouco de dente, mas se ele batê-lo iria em seis polegadas. Ele jogou Ronnie ao redor, também. Eles estavam lutando, tentando não se machucar.”Agora Bob Burns se foi também, tomado em um acidente de carro em 2015 com a idade de 64 anos. (Ninguém sabe o que aconteceu com aquele gato.) No final de Lynyrd Skynyrd mostra hoje, uma pirâmide de nomes pisca na tela atrás deles. É uma homenagem aos companheiros de banda caídos, dos quais Lynyrd Skynyrd tem mais do que a maioria.

Bob Burns está lá. Assim são Allen Collins e Leon Wilkeson e Billy Powell e Ed King e Steve e Cassie Gaines e Dean Kilpatrick e Ean Evans e Hughie Thomasson, os dois últimos membros dos santos dos últimos dias encarnação. E bem no topo da pirâmide está Ronnie Van Zant.

“Oh cara, eu sinto falta desses caras”, diz Rossington. “Miss’ em bad.”

Knebworth Park, Reino Unido, 21 de agosto de 1976: corpos até onde os olhos podem ver

Siga a câmera enquanto ela sobe sobre a multidão – todos os 100.000 deles – e salta a cerca nos bastidores. Siga-o em uma das cabines, onde Skynyrd está sentado antes de abrir para os Rolling Stones mais tarde naquele dia. Gary e Ronnie estão lá, assim como Jack Nicholson, fumando um pouco de maconha. Jack está falando sobre o que ele gosta de falar: Jack Nicholson. Mas é divertido como o inferno – ficando alto com Deus.

Flash para a frente. Ronnie entrou em um concurso de bebida nos bastidores com John Paul Getty Jr, filho de um bilionário do petróleo. Ronnie é truculento hoje, mas engraçado com isso: “vamos apostar um milhão de dólares que eu posso te beber”, diz ele. Getty tem um milhão de dólares, mas Ronnie com certeza não. eles pegam seus tiros como um par de pistoleiros indo para suas pistolas: blam, blam, blam. O Ronnie está por todo o lado. “Você me deve um milhão de dólares!”ele grita triunfantemente. Ele nunca consegue.

Flash para a frente novamente. Skynyrd estão fechando seu conjunto com Free Bird. Eles foram informados – não, ordenados-de ficar longe da “rampa do ego” em forma de Língua das Pedras, ou Mick não será feliz. O Ronnie não tem nada disso. “Vamos”, diz ele, e eles vão, até a língua de Mick.

acontece que eles estavam certos. O Mick não estava feliz. Faltam horas para as pedras continuarem. Ronnie acha que é porque eles estão com muito medo de segui-los. Isso é o que Lynyrd Skynyrd queria: explodir as pedras. E de acordo com todos que os viram, eles fizeram.Gary Rossington não gosta de falar sobre o que aconteceu naquele dia em outubro de 1977, quando o avião de Lynyrd Skynyrd caiu. Isso é em parte por causa do peso emocional esmagador que vem com ele, e em parte porque é tudo um borrão e ele não consegue se lembrar muito disso.

mas ele pode se lembrar do que aconteceu quando o piloto disse a todos que o avião estava com problemas: “Ronnie estava dormindo. Dean, nosso gerente de estrada, o acordou porque o piloto disse:’ coloque o cinto de segurança, coloque a cabeça entre as pernas…’, todas as coisas técnicas. Ele teve que se levantar de dormir para fazer tudo isso e ele estava louco, mal-humorado: ‘Oh cara, espero que isso não seja besteira. Porque ele não sabia o que estava a acontecer ou o que ia acontecer. Rossington pode se lembrar da última coisa que Ronnie lhe disse. “Eu me lembro, porque estávamos ao lado um do outro. Toda a gente estava a passar-se. Ronnie disse: ‘Se é a nossa hora, você pode dar um beijo de despedida na minha bunda.”Ele apenas disse isso.”

quarenta e dois anos depois que Ronnie morreu, Gary Rossington ainda fala com seu velho amigo.

“às vezes”, diz ele. “Sim, o tempo todo, realmente. Se há coisas acontecendo ou temos coisas para fazer, ou se estamos nos preparando para ir a algum lugar, eu digo: ‘Vamos lá, cara, ajude-nos Aqui.”Eu costumava dizer à minha esposa, Dale:’ eu gostaria de poder falar com Ronnie, perguntar a ele o que eu deveria fazer aqui.”E ela dizia:’ o que você perguntaria a ele?”Então eu dizia a ela, e ela dizia: ‘Bem, você acabou de falar com ele. Porque eu contei tudo e isso me fez falar melhor.”Johnny Van Zant fala com Ronnie também.

“Sim. Eu digo isso no palco às vezes: ‘vamos lá, cara, me chutar na Bunda, estou me sentindo um pouco para baixo esta noite. Vamos lá, vamos lá.”Mas eu sou um homem religioso. Eu não acho que ele se foi, e eu sei que vou vê-lo novamente um dia.”

tens razão, somos uma banda de tributo. Prestamos homenagem àqueles que começaram esta banda, Todas as noites

Johnny Van Zant

Ronnie costumava falar muito sobre recuar de Lynyrd Skynyrd. Ele ainda queria estar envolvido – escrevendo músicas, gerenciando a banda – mas sua garganta estava ficando dolorida naquela última turnê e ele não queria mais cantar. Ele queria que Johnny assumisse o Controle, mesmo naquela época. “Ele sempre disse: ‘Johnny é o melhor cantor da família'”, diz Rossington. “Ele também disse:’ Se eu morrer, vocês o mandam para Julliard .”Ronnie costumava falar muito sobre “se eu morrer”, como ele sabia que iria cedo.

“lembro-me de uma das últimas vezes em que estivemos juntos, em Miami”, diz Rossington. “Estávamos chapados e outras coisas uma noite, e Ronnie disse:’ Cara, eu não acho que vou durar um tempo. Continuem. Certifique-se de continuar.”Na maioria das vezes, foi em um ouvido e no outro. Mas lembro-me disso porque foi um tempo pesado, e escrevemos como é o teu nome naquela noite. É por isso que me lembro tão claramente. Ronnie Van Zant morreu aos 29 anos, algumas semanas antes de seu trigésimo aniversário. Ele estava certo sobre isso o tempo todo. E ” vocês continuam.”Acontece que ele estava certo sobre isso também.

20 de setembro de 1987, o Concord Pavillion, Califórnia: três semanas antes dos 10 anos desde o acidente de avião, Lynyrd Skynyrd está iniciando sua corrida de retorno, A Tribute tour. Gary está lá, e o baixista Leon Wilkeson e o tecladista Billy Powell e o baterista Artimus Pyle. Allen Collins também está lá, mas não está jogando, não desde que ele foi paralisado da cintura para baixo em um carro bêbado esmagar um ano antes. E Johnny está lá, defendendo seu irmão mais velho.

“eu não queria fazer essa turnê”, diz Johnny. “Tínhamos fãs por aí que diziam: ‘bem, este não é o verdadeiro Skynyrd, eles são uma banda de tributo.”E eu não queria machucar o nome de Lynyrd Skynyrd. E houve momentos nesses trinta e dois anos em que o nome foi ferido, com ações judiciais e isso e aquilo, e pessoas em geral. Gary: “se Johnny não tivesse feito isso, não teria acontecido. Não há mais ninguém que possa cantar essas músicas.”

Johnny: “O Que Mudou minha mente? Entrei em uma sala de conferências e vi Billy, Leon, Gary, Artimus e Allen Collins, todos aqueles caras, sentados em uma mesa, querendo fazer isso. E eu disse: ‘Ei, eu tenho que pelo menos tentar. O Ronnie queria que eu tentasse.”

foi tão difícil para Gary.

“lembro-me de enlouquecer quando começamos a turnê”, diz ele. “Eu ficaria chateado porque os caras não estavam lá. Eu veria todos esses novos rostos, e foi tão estranho para mim. Ver o Johnny lá em cima, não ver o Allen ou o Steve… muito esquisito. Johnny não cantou Free Bird – A canção mais famosa de Skynyrd-por um ano inteiro no início dessa turnê. Em vez disso, eles simplesmente deixaram o microfone parado no palco enquanto a banda tocava a música. A maneira como Johnny viu, era a música de seu irmão e apenas seu irmão deveria cantá-la. Gary continuou pedindo a ele para fazer isso: “toque a música, Toque a música.”Então, uma noite em Sacramento, Califórnia…

Rossington:” eu tinha bebido algumas bebidas. Eu disse: ‘Johnny, seu irmão escreveu essas letras para serem ouvidas. Tens de cantar, meu.”Eu disse:’ Se você não for lá e cantar, Eu não vou tocar esta noite. Por que eu deveria fazer isso? E ele disse: ‘Tudo bem.”Então nós fomos e fizemos isso e todos adoraram.”Apesar de tudo que Lynyrd Skynyrd passou mesmo nos últimos 30 anos, ainda há pessoas que não estão tendo, que ainda pensam que são uma banda de tributo. Johnny Van Zant: “você está muito bem, nós somos uma banda de tributo. Prestamos homenagem àqueles que começaram esta banda todas as noites. Mas somos mais do que isso. Somos família.”

Rickey Medlocke: “Não. Eu considero isso o verdadeiro Lynyrd Skynyrd. Eu não considero uma banda de tributo, uma banda de cópia, como você quiser chamá-la. Por quê? Porque tens o Gary Rossington, um dos membros fundadores. Você me pegou, eu estava no início da banda. E você tem Johnny Van Zant, o irmão mais novo do cantor original. Para mim, quem está de pé lá em cima, é Lynyrd Skynyrd. Gary Rossington: “muitas pessoas ficaram bravas conosco por voltar e ainda estão. Algumas pessoas ainda pensam que não deveríamos estar fazendo isso, mas eu estou fazendo isso pela memória da banda, e Ronnie e Allen e nosso sonho e a música que escrevemos. Eu quero compartilhar até eu ir. Quero dizer, a vida acabou assim, então enquanto estou aqui, quero continuar.”

quando Gary Rossington foi retirado dos destroços do avião, ele foi preso mal: ambas as pernas, ambos os braços, cada uma de suas costelas e sua pélvis, todos quebrados. (Nota: o baterista Artimus Pyle foi menos preso. Ele chegou a uma fazenda próxima, apenas para ser baleado pelo proprietário, que não conseguia lidar com a aparição ensanguentada que se aproximava dele.)

o acidente mudou a visão de Rossington sobre a morte, como se tivesse acontecido com você ou comigo. Enquanto ele estava deitado em sua cama de hospital, observando pregadores segurando Bíblias ir e vir, ele se perguntou por que ele ainda estava aqui e Ronnie e o resto não estavam.

“há uma razão”, diz ele. “Ninguém sabe o que é essa razão. Não devias saber. Talvez um dia você vai salvar alguém ou ajudar alguém. Tive muitas oportunidades. Eu estava em um acidente de carro no ano anterior que eu poderia ter morrido em. Dois, na verdade. Entre eles e as drogas e a bebida e todas as outras besteiras e um milhão de outras coisas, eu não deveria estar aqui. Então, cada dia é um presente para mim. Eu realmente agradeço a Deus.”

às vezes é difícil lá fora. Em 2015, ele teve um ataque cardíaco (não o primeiro) lá em cima no palco.

“Oh, aconteceu”, diz ele. “Então, quando fui ao hospital, fiquei meio que superado. Não me machucou tanto, não para onde eu não poderia voltar.”

ele encolhe os ombros. “Todo mundo morre. É só uma questão de quando. Então você tem que ir direto com o homem.”

o Johnny preocupa-se com o Gary. Claro que sim. Os dois têm muita história entrelaçada, passaram por muitas coisas juntos e separados, para ele não.

Johnny: “Ele é meu irmão. Eu amo-o. Não quero que lhe aconteça nada. Se ele me ligasse agora e dissesse: ‘Ei, eu quero ir para casa’, eu ficaria bem com isso. Porque ele é quem me chamou para dizer: ‘Eu quero que você faça parte disso.”E ele era irmão de Ronnie. Então sim, eu me preocupo com Gary.”

Lynyrd Skynyrd o mantém? Johnny: “Eu acho que sim. Realizar os desejos e sonhos de seus irmãos que eles começaram anos e anos atrás. Acho que faz com que ele se sinta mais perto deles. Eu acho que ele sente uma responsabilidade por isso, porque ele viveu o acidente. Isto é o que ele queria fazer. E ele fez isso com grande honra.”

Gary Rossington tem um ditado que ele pegou dos Beatles ou dos Rolling Stones, ele não consegue se lembrar de qual: ‘você não se aposenta desse negócio, ele te aposenta.”São 55 anos e contando desde que ele conheceu Ronnie Van Zant e Allen Collins e Bob Burns naquele campo de beisebol. Naquela época, nenhum deles poderia ter imaginado como tudo isso acabaria.

“isso é tudo o que eu já conheci e queria fazer desde os treze anos de idade – tocar guitarra e estar em uma banda e tudo mais”, diz Rossington “eu sou apenas um guitarrista idiota que saiu da escola para fazer isso em uma banda. Todos nós fizemos-eu, Ronnie, Allen e Bob.”

qual foi sua maior conquista?

“poder de permanência e duração tão longa. As pessoas ainda amam a música. As pessoas cresceram ouvindo Free Bird e essas músicas … Ronnie e Allen e Stevie e eles, eles não viveram o suficiente para saber que duraríamos mais trinta ou quarenta anos, que essas músicas ainda estariam no rádio. Allen costumava falar sobre isso. Nós estaríamos sentados no carro e ele dizia: ‘Você pode acreditar que ouvimos nossas coisas no rádio?”Foi quando Free Bird ainda tinha um dístico” anos de idade. Não sabíamos que iria acontecer assim. Ninguém o fez.Gary Rossington, o último homem que hoje incorpora o passado de Skynyrd e seu presente, o único que esteve lá durante todo o maldito passeio. A pergunta é: se ele estivesse fora de Lynyrd Skynyrd por qualquer motivo, a banda continuaria sem ele? Johnny Van Zant não pensa assim: “eu nem gostaria de pensar nisso. Acho que nenhum de nós gostaria de fazer isso.”

nem Rickey Medlock: “não. Não faríamos isso. E eu não gostaria de fazer isso. Se eu não posso tê-lo lá ao meu lado, assim como Johnny eu não quero estar lá. Eu não pensaria nisso. Gary Rossington tem uma opinião diferente sobre isso: “Bem, eles não devem por razões legais. Mas se Johnny e Rickey quisessem fazer isso, eu não me importaria. Eles estão tocando nossa música para as pessoas, e as pessoas viriam para ouvir a música da banda original. Não sei. É difícil dizer. Se eles quisessem fazer isso e a gerência pensasse que seria uma boa ideia… seria estranho, porque nenhum dos caras originais estaria nele.”

a coisa é, Lynyrd Skynyrd ainda não está feito. Não enquanto Gary Rossington tiver respiração em seu corpo e fogo em sua alma, e apesar de tudo, ele ainda tem os dois. Eles dizem que se você quiser fazer Deus rir, diga a ele seus planos. Especialmente se você for Lynyrd Skynyrd. Mas Skynyrd tem planos todos iguais.

ninguém – não Rossington, não Van Zant, não Medlocke-colocou uma data de validade em tudo isso. Eles estão parando de fazer turnês com certeza, mas isso não significa que eles estão parando de tocar ao vivo. Pode haver shows de caridade ou benefícios para os militares. Poderia haver uma residência em Vegas, talvez uma na costa leste também. E eles definitivamente estão falando sobre gravar um novo álbum. Talvez mais.

“temos músicas”, diz Medlocke. “Muitos deles. Acho que alguns deles foram escritos há quinze anos, alguns são mais novos. Mas ainda precisamos escrever mais alguns. É uma coisa do tempo. Mas definitivamente faremos um novo álbum.”

mas um dia, sempre que vier, Lynyrd Skynyrd deixará de existir. E quando isso acontecer, vai deixar um buraco. Eles não serão a primeira banda a desistir, mas com eles será diferente. O Black Sabbath foi embora, mas ainda estão todos aqui. O Led Zeppelin foi embora, mas eles ainda estão aqui. Mas quando Lynyrd Skynyrd ir – quando Gary Rossington não está mais lá fora na estrada, por qualquer motivo – bem, que realmente vai se sentir como a passagem de uma era.

“ainda estaremos por perto”, diz Rossington. Ele faz uma pausa para um batimento cardíaco, bem acima das Frias ruas Canadenses. Aghost de um sorriso. “A música ainda estará aqui.”

no caso de você estar se perguntando, Ronnie Van Zant nunca pediu desculpas a Gary Rossington por cortar as mãos com uma garrafa quebrada na noite do banho de sangue em Hamburgo.

“Nah”, diz Rossington. “Ele apenas disse:’ Pegue o primeiro voo para casa amanhã.”Eu disse:” Não.”E foi isso. Só tens de fazer o que tens de fazer.”

isso tem sido Lynyrd Skynyrd o tempo todo. Fazendo o que eles têm que fazer, não importa o quê.

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