Lynyrd Skynyrd interview: The Last Stand

Hamburg, Duitsland, midden oktober 1975

een bloedbad komt eraan. Lynyrd Skynyrd hebben gedronken-en hard-aan de bar van het hotel: pepermunt schnaps, ijskoud in bevroren glazen. Deze goede oude jongens hebben nog nooit schnaps geprobeerd; whisky en bourbon zijn hun vergif, whisky en Jack Daniel’ s helemaal, elke dag, elke nacht. Daarnaast smaakt pepermunt schnaps zoet als ijsthee. Het is makkelijk om terug te slaan. Te makkelijk. Het zou niet zo erg zijn als ze vanavond geen optreden hadden. Ronnie Van Zant, hun vuurwerk van een zanger, is stomdronken van het spul. Als Ronnie dronken wordt begint hij problemen, meestal met zijn vuisten. Vanavond is geen uitzondering.

terug in de kamer van de band, begint het. Ronnie begint boos te worden op iemand die niemand zich kan herinneren voor iets waar niemand helemaal zeker van is, zwaaiend met zijn vuisten naar de dichtstbijzijnde persoon – Skynyrd ‘ s road manager. Iemand probeert hem weg te trekken. Dan probeert iemand anders het. Dan probeert iedereen het. Werkt niet. Maakt hem alleen maar kwader, gemener, gemener, een afgezaagde Hulk in een Stetson.

Ronnie neemt een fles en-smash! – bustes het over het hoofd van de road manager ‘ s (en je moet iemand hard raken om een fles te breken). Hij kijkt rond, ziet Gary Rossington, een van de gitaristen van de band. “Ik ga je handen afsnijden”, schreeuwt Ronnie. “Je gaat nooit meer gitaar spelen.”

hij komt binnen en snijdt de gebroken fles als een dolk en doet wat hij beloofd heeft: snijdt Rossington ‘ s handen één, twee keer … negen, tien, elf keer. Overal bloed. (Rossington zal eindigen in het ziekenhuis, met zijn handen gestikt en zijn carrière gered door Duitse verpleegsters.)

terug in de hotelkamer is er glas en gore op het tapijt, gif in de lucht. Er is Artimus Pyle, drummer en ex-marinier, met een wilde streak zo breed als de St John ‘ s River, nodig om te voorkomen dat het erger wordt.

Artimus is gek. Hij begint Ronnie rond te gooien. De eerste keer in Ronnie ‘ s leven dat dit gebeurd is, of tenminste de eerste keer dat iemand het gezien heeft. Hij eindigt vastgepind aan het bed, wordt uitgescholden door 180 Pond van razende ex-militair terwijl iedereen zich afvraagt wat te doen met de puinhoop.

zoals we al zeiden: een bloedbad. Het Bloedbad In Hamburg. Het ding is, Lynyrd Skynyrd speelt nog steeds hun show, gesneden handen en zo. Welkom in de goede tijden.

Winnipeg, Canada, eind maart 2019

dat gebeurde allemaal. Gary Rossington, de man wiens handen zijn doorgesneden door Ronnie Van Zant al die jaren geleden en die is een van de slechts twee overlevende leden van alle Skynyrd ‘ s 70s line-ups, kan dat bevestigen. “Soms kan ik dingen voelen,” zegt hij, terwijl hij zijn handen uitsteekt. “Voel het in de zenuwen. Maar ik speelde het optreden. Ik moest wel.”

Hamburg is vandaag ver weg. Twentyone verdiepingen boven de Sub-zero straten van de desolate downtown hieronder. Rossington, 67, is niet langer de glinsterende jonge buck die hij ooit was – Prince Charming met een slide gitaar. Ernstige gezondheidsproblemen hebben hem broos en lomp gemaakt. Hij heeft al 15 of 16 jaar problemen met zijn hart. Hij onderging een paar jaar geleden een grote operatie: een vijfvoudige bypass, een pacemaker geïnstalleerd. Hij heeft 11 of 12 stents in zijn lichaam om zijn aderen open te houden, waaronder een in zijn maag. Hij heeft minstens één hartaanval gehad op het podium. Er zal geen bloedbad voor hem zijn vandaag of een andere dag. “Als iemand me slaat, ben ik dood”, zegt hij wryly. Als het erop aankomt, is Rossington de reden waarom deze tour – genaamd Last Of The Street Survivors, in verwijzing naar het album uit 1977 dat de kroon op de oorspronkelijke band had moeten zijn, maar uiteindelijk hun tragische epitaph – Skynyrd ‘ s last stand zal zijn. Morgenavond spelen ze in een nabijgelegen ijshockey arena, voor 10.000 Canadezen voor wie deze muziek Een soundtrack is voor hun leven. Een paar dagen later en een paar dagen daarna doen ze hetzelfde. Maar volgend jaar, op een onbekende datum, zal Skynyrd zich terugtrekken van de weg waar ze 50 jaar geleden voor het eerst op uit zijn gestapt, ontelbare kilometers en ontelbare concerten geleden. “Oh, it’ s just because of me, ” zegt Rossington. “Iedereen wist dat ik ziek werd, en we belden het gewoon. We zeiden dat we een afscheidstour moesten doen, omdat we uit wilden gaan met onze laarzen aan en ‘ s avonds nog steeds geweldig klinken en het goed doen. Maar ik ben nu te oud en ziek om nog te toeren.”

nog steeds in Winnipeg, Canada

” It ’s a survival story”, zegt Johnny Van Zant, Ronnie ‘ s jonge broer en zanger met Lynyrd Skynyrd voor de afgelopen 32 jaar. “Kijk naar wat deze band heeft meegemaakt, kijk waar het vandaan komt, kijk naar waar de nummers over gaan. Het gaat over gewone mensen. Ik weet niet hoe het met jou zit, maar de meesten van ons hebben drank-of drugsproblemen gehad. Je hebt zo ‘ n liedje. De meesten van ons houden van mama. We hebben een liedje over een simpele Man zijn. Het komt allemaal neer op Ronnie. Hij was een dichter voor het volk.”

Johnny zit in dezelfde hotelkamer als Gary Rossington, behalve dat het een uur eerder is. Hij is kort en luid en grappig, met een tatoeage van Jezus op zijn onderarm. Hij is het leven en de ziel van elke kamer. Vroeger was hij nog meer van het leven en de ziel, voordat hij zes jaar geleden stopte met drinken; het soort man die dronken werd, van een wenteltrap viel, zijn rug brak, dan een show speelde (wat ooit gebeurde). “

Johnny vindt het altijd leuk om te zeggen dat Ronnie de quarterback was, en hij de receiver, “zegt Rickey Medlocke, de derde van Skynyrd’ s drie senior partners. Ronnie gooide de bal en Johnny ving de bal en vertrok ermee. En hij rent nog steeds. Rickey was lid van Skynyrd toen ze nog een nothing band waren uit Jacksonville, Florida. Hij kwam terug in 1995, bijna tien jaar nadat de band weer bij elkaar kwam. Rickey is 69, het oudste lid van de band, twee jaar ouder dan Gary, maar met meer energie dan iedereen die je ooit zult ontmoeten, ongeacht hun leeftijd. Hij heeft een andere kijk op ‘afscheid’ voor de meeste mensen.

“Pensioen staat niet in mijn woordenschat”, zegt hij. “Ik ken mezelf. Ik heb te veel energie om te gaan zitten en te zeggen: ‘ga ik vandaag Vissen? Ga ik het gras maaien? Rickey en Johnny merkten op dat Gary Rossington niet de man was die hij was. “Johnny en ik zagen het gebeuren, en we hadden het er meerdere malen in de bus over gehad,” zegt Rickey. “Ik was het ermee eens. Het is een beetje Bitterzoet. Dat is het altijd. Maar je bereikt een bepaald punt in je leven waar je ernaar kijkt en zegt: ‘Het moet veranderen.””

hij schudt zijn hoofd. De goede tijden zullen nog lang duren, althans voor Rickey Medlocke.

jullie kennen allemaal het verhaal van Lynyrd Skynyrd. Hoe ze zich met hun bootstraps uit het Florida Vuil haalden en één van de grootste Amerikaanse bands van de jaren 70 werden. hoe ze een gloednieuw geluid maakten: een deel country muziek, een deel R&B, drie delen rock ‘ N ‘ Roll. Hoe dit geluid – dat op de een of andere manier de naam ‘southern rock’ kreeg – de volgende decennia weerklinkt, opgepikt door 10.000 bands die na hen kwamen. Hoe ze een reputatie uitbrachten als vechters, badasses en hellraisers, toen een vechtersbaas, een badass en een hellraiser eigenlijk iets betekende.

hoe hun opnamecarrière nauwelijks vijf albums oud was toen het vliegtuig dat ze droeg uit de lucht viel in een Mississippi moeras op 20 oktober 1977, waarbij Ronnie Van Zant, gitarist Steve Gaines, zijn achtergrondzangeres zus Cassie, hun tour manager Danny Kilpatrick en de piloot en copiloot van het vliegtuig, een hoop verdriet en een heleboel ‘What if?’s.

hoe ze zich tien jaar later herenigden met Johnny die in Ronnie ‘ s cowboylaarzen stond. Hoe ze sindsdien nog meer verlies hebben geleden, meer dan vrijwel alle andere bands. Hoe Gary Rossington, één van de slechts twee mannen die nog uit die klassieke line-up staan, de band al die tijd heeft gedragen, en dat zal doen totdat hij het niet meer kan.

een honkbalveld in Jacksonville, Florida, enige tijd in 1964

Ronnie Van Zant, 16 jaar oud en een badass zelfs toen, heeft net een foutbal geslagen. Het vliegt recht in het hoofd van een ander kind, Bob Burns, een drummer, en slaat hem plat op zijn kont. Het is de mis-hit die de muziek verandert. De 14-jarige Gary Rossington kijkt naar de wedstrijd, net als een andere beginnende gitarist genaamd Allen Collins. Ze verzamelen zich om Bob heen terwijl Ronnie naar hem toe rent om te zien of hij iemand vermoord heeft. Het duurt niet lang voordat ze stoppen met zich zorgen te maken over hoofdletsel en beginnen te praten over muziek. Iedereen zit in een band, of wil dat zijn. Iemand suggereert dat ze jammen.

de jams worden repetities, hun repetities worden shows, hun shows worden een carrière. Ronnie is twee, drie jaar ouder en neemt de jongere kinderen onder zijn hoede. Hun vaders zijn allemaal dood of afwezig, en hoewel ze het nooit zullen toegeven, is Ronnie een vaderfiguur voor hen. Hij leert ze rijden, leert ze drinken, leert ze over meisjes en over het leven.

hij boort ze ook hard. Lange uren in de out-of-the-way tin shack van een oefenruimte dopen ze het Hell House. Ze noemen zichzelf de 1 procent, en Rickey Medlocke doet een paar shows als hun belichting Man. Ergens langs de lijn wordt de naam veranderd in Lynyrd Skynyrd, naar hun gehate middelbare school sportleraar. Rickey vervangt Bob Burns op drums, dan komt Bob Burns terug en vervangt Rickey. Er zijn zeven jaar bezig met het op en neer rijden van de snelweg, niemand let erop, zelfs niet wanneer een 18-jarige Allen Collins het begin van een lied genaamd Free Bird brengt.

leden komen en gaan, maar Ronnie, Gary en Allen blijven erbij. Dan komt succes, en dan wordt het een gekkenhuis.De legende van Ronnie Van Zant hangt zelfs nu boven Lynyrd Skynyrd, zo groot was zijn persoonlijkheid en zo belangrijk zijn nalatenschap. Rossington praat over hem met een mix van liefde en ontzag. “Ronnie was de baas,” zegt hij. “Hij wist wat hij wilde en hij wist hoe hij het beste uit mensen kon halen. We zouden een lied schrijven in het Hell House, en hij zou zeggen: ‘wie morgen terugkomt en de solo beter speelt, die zullen het hebben.’Het was als: ‘Oké, ik ga het doen. Het was elke avond een gevecht. Het enige waar we ruzie over hadden was de muziek. Of iemand werd te dronken. Meestal Ronnie. En hij was een badass toen hij dronken was. Hij hield van een gevecht.”

Was het eigenlijk leuk om in Lynyrd Skynyrd te zijn in de jaren zeventig? “Oh it was the most fun in the world,” zegt hij met een glimlach.

de eerste keer dat Lynyrd Skynyrd naar Engeland kwam, in ’74, had hun drummer een instorting en gooide een kat uit het raam. Dit was Bob Burns, een van de originele viertal. Burns had een beetje te veel zuur genomen en de Exorcist één keer te vaak bekeken-slecht genoeg individueel, een clusterfuck van de geest samen. “Hij dacht dat cat bezeten was,” zegt Rossington, ” en hij werd een beetje gek. Gooide het uit het raam.”

Burns was al snel uit de band. Hij was een personage in een band vol met ze. “Bob Burns had superkracht,” zegt Rossington. “Hij was als de Hulk. Hij zou een muur raken, en als jij of ik het raken zou er een kleine deuk zijn, maar als hij het raakt zou het in 15 centimeter gaan. Hij gooide Ronnie ook rond. Ze worstelden, probeerden elkaar geen pijn te doen.”

nu is Bob Burns ook verdwenen, toen hij 64 jaar oud was bij een auto-ongeluk in 2015. Niemand weet wat er met die kat is gebeurd. Tegen het einde van Lynyrd Skynyrd shows vandaag, een piramide van namen flitst op het scherm achter hen. Het is een eerbetoon aan gevallen bandleden, waarvan Lynyrd Skynyrd meer dan de meeste hebben.

Bob Burns staat hier. Net als Allen Collins en Leon Wilkeson en Billy Powell en Ed King en Steve en Cassie Gaines en Dean Kilpatrick en Ean Evans en Hughie Thomasson, die laatste twee beiden leden van de hedendaagse incarnatie. En bovenaan de piramide staat Ronnie Van Zant. “Oh man, I miss those guys,” zegt Rossington. “Mis ze heel erg.”

Knebworth Park, UK, 21 augustus 1976: lichamen zover als het oog kan zien (

) volgen de camera terwijl hij over de menigte zwaait (alle 100.000) en backstage over het hek springt. Volg het in een van de hutten, waar Skynyrd zit voordat ze openen voor de Rolling Stones later die dag. Gary en Ronnie zijn er, en Jack Nicholson ook, een beetje wiet aan het roken. Jack praat over waar hij graag over praat: Jack Nicholson. Maar het is vermakelijk als de hel – high worden met God.

Flash forward. Ronnie is in een backstage drinkwedstrijd met John Paul Getty Jr, éénoorige nakomeling van een olie miljardair. Ronnie ’s truculent vandaag, maar grappig met het:” laten we wedden een miljoen dollar Ik kan meer drinken dan je, ” zegt hij. Getty heeft een miljoen dollar, maar Ronnie niet. ze grijpen naar hun schoten als een paar revolverhelden die hun pistolen pakken: blam, blam, blam. Ronnie is er mee bezig. “Je bent me een miljoen dollar schuldig!”hij schreeuwt triomfantelijk. Hij snapt het nooit.

flashforward opnieuw. Skynyrd sluit hun set Met Free Bird. Ze hebben verteld-Nee, bevolen-om van de stenen’ tong-vormige ‘ego-helling’ af te blijven, of Mick zal niet blij zijn. Ronnie heeft er niets van. “Laten we gaan,” zegt hij, en ze gaan, helemaal in Mick ‘ s tong.

blijkt dat ze gelijk hadden. Mick was niet blij. Het duurt uren voordat de stenen op gaan. Ronnie denkt dat het komt omdat ze te bang zijn om ze te volgen. Dat is wat Lynyrd Skynyrd wilde: de stenen wegblazen. En volgens iedereen die ze zag, deden ze dat.Gary Rossington praat niet graag over wat er die dag in oktober 1977 gebeurde toen Lynyrd Skynyrd ‘ s vliegtuig neerstortte. Dit komt deels door het verpletterende emotionele gewicht dat ermee gepaard gaat, en deels omdat het allemaal zo ‘ n waas is en hij zich er niet veel van kan herinneren.

maar hij kan zich herinneren wat er gebeurde toen de piloot iedereen vertelde dat het vliegtuig in de problemen was: “Ronnie sliep. Dean, onze road manager, maakte hem wakker omdat de piloot zei:’ doe je gordel om, doe je hoofd tussen je benen…’, alle technische dingen. Hij moest opstaan uit het slapen om dat allemaal te doen en hij was boos, chagrijnig: ‘oh man, ik hoop dat dit geen onzin is. Omdat hij niet wist wat er gebeurde of wat er ging gebeuren. Rossington herinnert zich het allerlaatste wat Ronnie tegen hem zei. “Ik weet het nog, want we zaten naast elkaar. Iedereen werd gek. Ronnie zei: ‘als het onze tijd is, kun je mijn kont vaarwel kussen. Dat zei hij net.”

42 jaar nadat Ronnie stierf, praat Gary Rossington nog steeds met zijn oude vriend.

“soms”, zegt hij. “Ja, de hele tijd, echt. Als er dingen gaande zijn of we dingen te doen hebben, of als we ergens naartoe gaan, zeg ik: ‘kom op, man, help ons hier beneden. Ik zei altijd tegen mijn vrouw Dale: ‘ik wou dat ik met Ronnie kon praten, hem vragen wat ik hier moest doen. En ze zei: ‘Wat zou je hem vragen? Dus ik vertelde het haar, en ze zei: ‘Nou, je hebt net met hem gepraat. Want Ik heb alles verteld en daardoor kon ik beter praten.”

Johnny Van Zant praat ook met Ronnie.

” Ja. Ik zeg het soms op het podium: ‘kom op, man, schop me in de kont, Ik voel me een beetje down vanavond. Kom op, laten we het pakken. Maar ik ben een religieus man. Ik denk niet dat hij weg is, en ik weet dat ik hem ooit weer zal zien.”

je hebt verdomd gelijk dat we een tribute band zijn. We brengen hulde aan degenen die deze band begonnen, elke avond

Johnny Van Zant

Ronnie had het vaak over een stap terug van Lynyrd Skynyrd. Hij wilde nog steeds betrokken zijn-het schrijven van liedjes, het managen van de band – maar zijn keel werd pijnlijk op die laatste tour en hij wilde niet meer zingen. Hij wilde dat Johnny het zou overnemen, zelfs toen. “He always said: ‘Johnny’ s the best singer in the family, ‘” zegt Rossington. “Hij zei ook:’ als ik sterf, sturen jullie hem naar Julliard .”

Ronnie sprak ook vaak over” If I die”, alsof hij wist dat hij vroeg zou gaan. “I remember one of the last times we were together, down in Miami,” zegt Rossington. “We waren high en zo op een avond, en Ronnie zei:’ Man, ik denk niet dat ik ga een tijdje uit te houden. Ga allemaal door. Zorg dat je doorgaat. Meestal ging het het ene oor in en het andere uit. Maar ik herinner me dat omdat het een zware tijd was, en we schreven hoe heet je die avond. Dat is de reden waarom ik het me zo goed herinner. Ronnie Van Zant overleed op 29-jarige leeftijd, enkele weken voor zijn dertigste verjaardag. Daar had hij gelijk in. En ” jullie gaan door.”Daar had hij ook gelijk in.

20 September 1987, het Concord Pavillion, Californië: drie weken kort van 10 jaar sinds de vliegtuigcrash

Lynyrd Skynyrd Start hun comeback run, de Tribute tour. Gary is er, en bassist Leon Wilkeson en toetsenist Billy Powell en drummer Artimus Pyle. Allen Collins is er ook, maar niet spelen, niet sinds hij verlamd was vanaf zijn middel naar beneden in een dronken auto ongeluk een jaar eerder. En Johnny is daar, als vervanger van zijn grote broer.

” I didn ’t want to do that tour at all,” zegt Johnny. “We hadden fans die zouden zeggen:’ Well, this ain ’t the real Skynyrd, they’ re a tribute band. En ik wilde de naam Lynyrd Skynyrd niet kwetsen. En er zijn momenten in deze tweeëndertig jaar dat de naam is gekwetst, met rechtszaken en dit en dat, en mensen in het algemeen.”

Gary: “If Johnny had not done it, it would not have happened. Er is niemand anders die die liedjes kan zingen.”

Johnny: “What changed my mind? Ik liep een vergaderzaal binnen en zag Billy, Leon, Gary, Artimus en Allen Collins, al die jongens, aan een tafel zitten en dit willen doen. En ik zei: ‘Hé, ik moet het tenminste proberen. Ronnie zou willen dat ik het probeer.'”

het was net zo moeilijk voor Gary.

“I remember freaking out when we first started the tour,” zegt hij. “Ik zou van streek zijn omdat de jongens er niet waren. Ik zag al die nieuwe gezichten, en het was zo raar voor mij. Om Johnny daar te zien, niet Allen of Steve … heel raar.”

Johnny Zong Free Bird – Skynyrd ‘ s beroemdste lied-een heel jaar lang niet aan het begin van die tour. In plaats daarvan lieten ze gewoon de microfoon staan op het podium terwijl de band het nummer speelde. Zoals Johnny het zag, was het het lied van zijn broer en alleen zijn broer zou het moeten zingen. Gary bleef hem vragen om het te doen: “Play the song, play the song.”Then one night in Sacramento, California…

Rossington:” I ‘ d had a few drinks. Ik zei: ‘Johnny, je broer schreef die teksten om gehoord te worden. Je moet het zingen, man.’Ik zei:’ Als je niet naar buiten gaat en het zingt, ga ik vanavond niet spelen. Waarom zou ik het doen?’En hij zei: ‘Oké.’Dus gingen we en deden het en iedereen vond het geweldig.Ondanks alles wat Lynyrd Skynyrd in de afgelopen 30 jaar heeft meegemaakt, zijn er nog steeds mensen die het niet hebben, die nog steeds denken dat ze een tribute band zijn. Johnny Van Zant: “je hebt verdomd gelijk we zijn een tribute band. We brengen elke avond hulde aan degenen die deze band begonnen. Maar we zijn meer dan dat. We zijn familie.”

Rickey Medlocke: “No. Ik beschouw dit als de echte Lynyrd Skynyrd. Ik beschouw het niet als een tribute band, een kopieerband, hoe je het ook wilt noemen. Waarom? Omdat je Gary Rossington hebt, een van de oprichters. Je hebt me, Ik zat in de vroege band. En je hebt Johnny Van Zant, de jongere broer van de originele zanger. Voor mij, wie daar ook staat, is het Lynyrd Skynyrd. Gary Rossington: A lot of people were mad at us for going back, and still are. Sommige mensen denken nog steeds dat we dit niet moeten doen, maar ik doe het voor de herinnering aan de band, en Ronnie en Allen en onze droom en de muziek die we schreven. Ik wil het delen tot ik ga. Ik bedoel, het leven is zo voorbij, Dus terwijl ik hier ben wil ik het gaande houden.”

toen Gary Rossington uit het wrak van het vliegtuig werd getrokken, was hij zwaar gewond: beide benen, beide armen, al zijn ribben en zijn bekken, allemaal gebroken. (Opmerking: drummer Artimus Pyle was minder kapot. Hij haalde het naar een nabijgelegen boerderij, alleen om beschoten te worden door de eigenaar, die niet kon omgaan met de bebloede verschijning die hem naderde.)

de crash veranderde Rossington ‘ s visie op de dood, zoals het zou zijn als het met jou of mij was gebeurd. Terwijl hij in zijn ziekenhuisbed lag te kijken hoe predikanten die Bijbels vasthielden, kwamen en gingen, vroeg hij zich af waarom hij hier nog was en Ronnie en de rest niet.

“er is een reden”, zegt hij. “Niemand weet wat die reden is. Je hoort het niet te weten. Misschien ga je ooit iemand redden of helpen. Ik heb veel kansen gehad. Ik had een jaar daarvoor in een auto-ongeluk kunnen sterven. Twee, eigenlijk. Tussen hen en de drugs en het drinken en al die andere onzin en een miljoen andere dingen, zou ik hier niet moeten zijn. Dus elke dag is een geschenk voor mij. Ik dank God echt.”

het is soms moeilijk daar. In 2015 kreeg hij een hartaanval (niet de eerste) op het podium.

“Oh, het gebeurde,” zegt hij. “Toen ik naar het ziekenhuis ging was ik er wel overheen. Het deed me niet zo erg pijn, niet naar waar ik niet terug kon komen.”

hij haalt zijn schouders op. “Iedereen sterft. Het is alleen een kwestie van wanneer. Dus je moet het goed doen met de Man.”

Johnny maakt zich zorgen om Gary. Natuurlijk doet hij dat. De twee hebben te veel met elkaar verweven geschiedenis, zijn door te veel dingen samen en Uit elkaar gegaan, voor hem niet.

Johnny: “Hij is mijn broer. Ik hou van hem. Ik wil niet dat hem iets overkomt. Als hij me nu zou bellen en zeggen: ‘Hé, ik wil naar huis’, zou ik het prima vinden. Want hij is degene die me belde om te zeggen: ‘Ik wil dat je hier deel van uitmaakt. En hij was Ronnie ‘ s broer. Dus ja, Ik maak me zorgen om Gary.”

houdt Lynyrd Skynyrd hem gaande? Johnny: “ik denk van wel. Het uitvoeren van de wensen en dromen van zijn broers die ze jaren en jaren geleden begonnen. Ik denk dat hij zich daardoor dichter bij hen voelt. Ik denk dat hij zich daar verantwoordelijk voor voelt, want hij heeft het ongeluk overleefd. Dit is wat hij wilde doen. En hij heeft het met grote eer gedaan.”

Gary Rossington heeft een gezegde dat hij oppikte van The Beatles of The Rolling Stones, hij kan zich niet herinneren welke: ‘You don’ t retired from this business, it retireres you. Het is 55 jaar geleden dat hij Ronnie Van Zant en Allen Collins en Bob Burns ontmoette op dat honkbalveld. Toen had niemand zich kunnen voorstellen hoe dit zou aflopen.”This Is all I’ ve ever known and wanted to do since I was thirteen years old-play guitar and be in a band and all that, “Rossington says” I ‘ m just some dumb guitar player who suited school to make it in a band. Dat deden we allemaal, Ronnie en Allen en Bob.”

Wat is uw grootste prestatie geweest?

” blijvend en langdurig. Mensen houden nog steeds van de muziek. Mensen groeiden op met het horen van Free Bird en die liedjes… Ronnie en Allen en Stevie en hen, ze leefden niet lang genoeg om te weten dat we het nog dertig of veertig jaar zouden volhouden, dat die liedjes nog steeds op de radio zouden staan. Allen praatte er altijd over. We zaten in de auto en hij zei: ‘kun je geloven dat we onze spullen op de radio horen? Dat was toen Free Bird nog een paar jaar oud was. We wisten niet dat het zo zou gebeuren. Dat deed niemand.”

Gary Rossington, de laatste man die vandaag Skynyrd ‘ s verleden en hun heden belichaamt, de enige die er de hele verdomde rit geweest is. De vraag is: als hij om welke reden dan ook uit Lynyrd Skynyrd was, zou de band dan zonder hem verder gaan?

Johnny Van Zant denkt van niet: “I would’ t want to even think about that. Ik denk niet dat iemand van ons dat zou willen doen.”

Rickey Medlock ook niet: “No. Dat zouden we niet doen. En dat zou ik niet willen doen. Als ik hem niet naast me kan laten staan, net als Johnny, wil ik er niet zijn. Ik zou er niet aan denken. Gary Rossington heeft er een andere kijk op: “Well, they’ re not supposed to because of legal reasons. Maar als Johnny en Rickey het wilden doen, zou ik het niet erg vinden. Ze speelden onze muziek voor de mensen, en de mensen kwamen om de muziek van de originele band te horen. Geen idee. Dat is moeilijk te zeggen. Als ze het wilden doen en het management dacht dat het een goed idee zou zijn… zou het wel raar zijn, omdat geen van de originele jongens erin zou zitten.”

Lynyrd Skynyrd is nog niet klaar. Niet zolang Gary Rossington adem heeft in zijn lichaam en vuur in zijn ziel, en ondanks alles heeft hij nog steeds beide.

ze zeggen dat als je God wilt laten lachen, vertel hem je plannen. Vooral als je Lynyrd Skynyrd bent. Maar Skynyrd heeft toch plannen.

niemand-niet Rossington, niet Van Zant, niet Medlocke – heeft een vervaldatum op dit alles gezet. Ze stoppen zeker met toeren, maar dat betekent niet dat ze helemaal stoppen met live spelen. Er kunnen liefdadigheid shows zijn of voordelen voor het leger. Er kan een Vegas residentie zijn, misschien ook een aan de oostkust. En ze hebben het zeker over het opnemen van een nieuw album. Misschien meer.

” We got songs, ” zegt Medlocke. “Heel veel. Ik denk dat sommige van hen al vijftien jaar geleden geschreven zijn, sommige zijn nieuwer. Maar we moeten er nog een paar schrijven. Het is een tijd ding. Maar we gaan zeker een nieuw album maken.”

maar op een dag, wanneer het komt, zal Lynyrd Skynyrd ophouden te bestaan. En als dat gebeurt zal het een gat achterlaten. Ze zullen niet de eerste band zijn die stopt, maar met hen zal het anders zijn. Black Sabbath is weg, maar ze zijn er nog. Led Zeppelin is weg, maar ze zijn meestal nog hier. Maar wanneer Lynyrd Skynyrd gaan – wanneer Gary Rossington is niet meer op de weg, om welke reden dan ook-nou, dat zal echt voelen als het verstrijken van een tijdperk.

“We’ ll still be around, ” zegt Rossington. Hij pauzeert voor een hartslag, hoog boven de koude Canadese straten. Een glimlach. “De muziek zal er nog steeds zijn.”

voor het geval je het je afvraagt, Ronnie Van Zant heeft nooit zijn excuses aangeboden aan Gary Rossington voor het in stukken snijden van zijn handen met een gebroken fles op de avond van het bloedbad in Hamburg.

“Nah,” zegt Rossington. “Hij zei net: ‘neem morgen de eerste vlucht naar huis. Ik zei: Nee. En dat was het. Je moet gewoon doen wat je moet doen.”

dat is Lynyrd Skynyrd al die tijd. Doen wat ze moeten doen, wat er ook gebeurt.

Recent nieuws

{{ artikelnaam }}

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.