De slag van Barcelona ‘ s Triniteiten: Stoichkov-Laudrup-Romário of Messi-Neymar-Suárez?

oorspronkelijk opgenomen in het tijdschrift Barcelona, als je dit leuk vindt, zul je van ons werk in druk houden. Dikke matte kaart, prachtige foto’ s, originele kunst en het beste schrijven rond.

.Als Barcelona een religie is en Camp Nou de heiligste relikwie, dan waren Lionel Messi, Luis Suárez en Neymar de 21e-eeuwse apostelen die de Blaugrana-leer onder de massa ‘ s verspreidden. Voor veel van de meest vooraanstaande clubs in Europa en de wereld, zijn hun fortuin onlosmakelijk verbonden met een eerbiedwaardige driemanschap die later zou overgaan in het rijk van voetbal mythe.Voor Manchester United was het de Heilige Drie-eenheid van Best, Law en Charlton; voor Real Madrid, de Serial Champions League winnaars, Bale, Benzema en Ronaldo. Op het internationale podium kon Brazilië bogen op Ronaldo, Rivaldo en Ronaldinho. En het hoefde niet altijd voorwaarts te zijn. Waar anders dan in Italië zouden heiligdommen worden gebouwd tot de kunst van het verdedigen? In Milaan vereren de Rossoneri Baresi, Costacurta en Maldini, terwijl in Turijn het Juventusstadion een monument is geworden voor Bonucci, Barzagli en Chiellini.

maar van alle clubs die zich uitstrekken over het pantheon van voetballende grootheden, kunnen slechts weinigen serieus beweren niet één maar twee wonderbaarlijke aanvallende drie-eenheden te bezitten. Want, ziet u, hoe vroom ze ook waren, Messi, Suárez en Neymar zijn niet uniek in de geschiedenis van Barcelona. Ze dienden voor het altaar aan Pep Guardiola, maar voor hen kwam de man die de basis was voor deze religie, de architect van deze grote kathedraal voor voetbal, Johan Cruijff.

hij die herrees in de kasjmier roll-nek, nauwgezette bal retentie en hoge drukken van zijn nageslacht, Guardiola. En, net zo belangrijk, hij die het legendarische “Dream Team” samenstelde, die allemaal voor het op een bloedige Kruistocht op binnenlands en Europees voetbal tussen 1989 en 1994 veegde. Aan het hoofd, voor iets meer dan een stralend seizoen, schitterde de drie-eenheid van Michael Laudrup, Hristo Stoichkov en Romário.

voor degenen die getuige waren van de wonderen die zij verrichtten in het legendarische seizoen 1993/94, zouden weinigen gedacht hebben dat het mogelijk was om te herhalen. Echter, rise opnieuw deden drie trouwe discipelen van Cruijff ‘ s aloude masterplan, net zo gevaarlijk en boeiend als hun voorgangers. En, net als degenen die hen voorafgingen, hun collectieve genie was bijna even vluchtig. Maar, onvermijdelijk, hoewel beide hun eigen onuitwisbare sporen zouden achterlaten op het weefsel van de geschiedenis van Barcelona, zal er altijd de dringende vraag blijven: van deze gewijde trio’ s, welke was de grootste?Het zou gemakkelijk zijn om aan te nemen dat Messi, Suárez en Neymar superieur waren vanwege het grote aantal onderscheidingen dat hen werd toegekend. In de drie seizoenen dat ze samen speelden, plunderden ze 250 goals, registreerden 116 assists en wonnen maar liefst negen trofeeën, waaronder de legendarische treble van 2014/15. Statistieken die bijna het geloof tarten. Statistieken zijn echter niet altijd indicatief voor het volledige beeld – vooral bij een club als Barcelona, waar stijl bijna net zo belangrijk is als inhoud.

Read / Lionel Messi en de komst van een grote in maart 2007 El Clásico

immers, de beloningen Messi en co. readed kwam in een periode waarin Barcelona al op hun meest winstgevende waren. Het opnemen van deze drie in een Barcelona-kant die zes van de laatste tien LaLiga-titels had gewonnen, evenals drie Champions Leagues in dezelfde periode, was als het vergulden van een gouden beeld met, nou ja, meer goud. Barcelona was al het beste team ter wereld. Dit was een kant gevormd door Guardiola, gerund door Xavi en Iniesta, marshallled door Puyol en geïnspireerd door Messi. Het trilde van talent.

aan de andere kant kon de sfeer die Romário, Stoichkov en Laudrup doorspeelden niet meer verschillen. Hoe onbegrijpelijk het ook mag lijken voor hedendaagse supporters, Barcelona was aan het einde van de jaren 1980 een heel ander beest dan degene die Messi, Suárez en Neymar zou hosten in de post-Guardiola-jaren. De Blaugrana hadden een langdurige braakperiode doorstaan, waardoor ze slechts twee keer LaLiga-kampioenen hadden gekroond sinds 1961. Dit was niet een kant gewend om kampioenschappen te winnen, noch op een binnenlandse of Europese front.Hoewel ze moeite hadden om de wurggreep van Real Madrid te doorbreken, kon Barcelona zich tenminste sussen met hun superieur voetbal. Gedurende de jaren 1980, ze waren bekend om een merk van het spel dat zag de wil van Diego Maradona en Bernd Schuster gegeven de vrijheid om dergelijke gedurfde voetbal uit te voeren dat af en toe grenzen aan het rijk van de moed.

het was echter pas toen Cruijff in 1988 via Ajax de overgang van speler naar manager maakte, dat Barcelona het zilverwerk begon op te eisen dat hun stijl verdiende. Het lange wachten op LaLiga was voorbij, maar het vertrouwen was broos. Real had hun oog van de competitie gehaald en Barcelona binnengelaten aan het begin van het decennium, maar ze broedden op de achtergrond, een wraakzuchtig, bitter beest sluipend naar Catalaanse hielen.Cruijff ’s Dream Team gaf de stad een nieuwe impuls door aan de hordes Culés die elke week terug zouden keren om de trappen van Camp Nou op te klimmen, herinneringen over te brengen aan zo’ n donderend jubel als alleen in het voetbal te vinden is. En toen kwam het wonderseizoen 1993/94, het glorieuze hoogtepunt dat werd bereikt toen de collectieve vindingrijkheid van hun brutale voorwaartse Drietand werd gerealiseerd.In de jaren na Guardiola had Cruijff al twee derde van zijn aanvallende triumviraat op zijn plaats tegen de tijd dat hij een bepaald Romário aan de mix toevoegde. In Stoichkov had de Nederlandse tacticus een voetballer die Barcelona leefde en ademde. Op dezelfde manier als Carles Puyol in het weefsel van deze voetbalclub zat, was Stoichkov Cruijff ‘ s Generaal op het veld, net zoveel als hij er vanaf was. De Bulgaarse aanvaller was net zo getalenteerd met een voetbal als hij van zijn teamgenoten eiste.

Read / Hristo Stoichkov: de architect in Cruijff ’s Barcelona

als Stoichkov Cruijff’ s generaal in aanval was dan was Laudrup zijn kunstenaar. Natuurlijk, de maverick Dane geniet iets van een lauwe reputatie onder de Blaugrana gelovigen, in niet klein deel van zijn besluit om de Catalaanse hoofdstad te ruilen voor de Witte van Madrid in 1995 na een – sommigen zouden zeggen onvermijdelijk – ruzie met Cruijff. Sommige prestatie als je bedenkt dat, onder degenen die het geluk hebben gezien beide spelen, Laudrup wordt beschouwd als door velen inferieur alleen aan de grote Lionel Messi in Barcelona ‘ s lange geschiedenis van glinsterende talent. Een man wiens nauwe controle was strakker dan Ronaldinho’s, wiens passerende bereik overtrof Xavi ‘ s, en wiens intelligentie outshone Busquets’.

in deze mix van strijdlust en schoonheid, Cruijff ingevoegd Het Laatste stuk van zijn puzzel. Zijn droomteam had vorm gekregen in de jaren tussen 1989 en 1993, vegen alle voor hen op het binnenlandse front, evenals het Claimen van de 1989 Cup Winners’ Cup en de 1992 Europacup, als hij Barcelona vrijwel vanaf de grond opgebouwd had. En toen, in 1993, kwam Romário in beeld.De volatiele Braziliaan arriveerde in Catalonië na 127 doelpunten te hebben behaald in 142 wedstrijden voor PSV en sloot onmiddellijk een voorspoedig partnerschap met Stoichkov. Het paar genoot iets van een telepathische relatie waarin – in een zeldzaam geval met betrekking tot twee uiterst zelfverzekerde voetballers-ze elkaar leken te inspireren om beter te presteren. Omdat Stoichkov en Romário vaak onhandelbaar waren, werd de munitie geleverd door Laudrup. ‘Made in Laudrup’ werd de uitdrukking, zoals zijn teamgenoten zouden bevestigen. “Ren gewoon. Hij zal altijd een manier vinden om je de bal te geven,” zei Romário.Gezien de monumentale impact van Laudrup, Stoichkov en Romário en het buitengewone succes van Messi, Suárez en Neymar, is het gemakkelijk om parallellen tussen beide te tekenen. Iedereen die deze laatste samen zag optreden, kon niet anders dan gebiologeerd raken door de complexiteit, de dynamiek en de moeiteloosheid van het voetbal dat ze speelden. In de moderne wereld, waar 4-4-2 langzaam werd uitgefaseerd en de opkomst van het nummer 10 leidde tot de bekendheid van de 4-2-3-1 en vervolgens, op zijn beurt, de terugkeer van de veelzijdige 4-3-3, Messi, Suárez en Neymar waren ongeveer zo perfect een front drie als je zou willen compileren.Suárez met zijn directe, eindeloze running en zijn neiging tot lastig vallen en lastigvallen tegenover centrun-backs was een manager ‘ s droom centrun-forward. Niet alleen kon hij de doelpunten in en rond de penalty box leveren en zich een weg banen uit de krapste plekken, maar hij zou ook de hondjes rennen waar zo weinig stakers zich op neergaven.Neymar, links, was een even vroegrijp talent als Zuid-Amerika in de afgelopen jaren had geproduceerd. Lenig, behendig en uiterst bekwaam, zou hij verdedigers voor de lol te verslaan, met een scala aan duizelingwekkende trucs en schijnwerpers, maar het was zijn bloeiende vermogen om samen te bestaan met zijn teamgenoten, om de assists en de doelen te bieden, dat hem geliefd bij Barcelona fans. Voor een voetballer zo zelf-geïnvesteerd als Neymar, zijn grootste triomf lag in het passen in de Barcelona game plan naast Suárez en Messi.

Order | Barcelona

van deze laatste, Het Laatste stuk in dit triumviraat, zijn er nog geen superlatieven die geschikt genoeg zijn om zijn genialiteit te beschrijven. Ongeacht de taal, het menselijk collectief, alle 200.000 jaar van zijn ontwikkelde kennis, heeft gewoon geen manieren meer om Lionel Messi adequaat te beschrijven. In hun eentje waren Suárez en Neymar van wereldklasse; naast Messi werden ze grootheden. En het is griezelig hoe trouw deze 21e-eeuwse apostelen de discipelen weerspiegelden die Cruijff in 1993 verzamelde om de Bijbel van Barcelona te verspreiden.

in Laudrup had Barcelona een speler die zo intelligent was, zo scherp van geest dat hij momenten op het veld zag, zelfs voordat ze waren gebeurd. Net als Messi was Laudrup een kunstenaar en het gras van het Camp Nou was zijn doek, waarop hij zo behendig en mooi schilderde dat zijn eerste aanraking in de Casa Batlló hoorde in plaats van een voetbalveld. Maar dat was maar de helft van zijn spel.Laudrup was voor al zijn artistieke inspanningen even beroemd om zijn intense professionaliteit en toewijding aan Voetbal, vergelijkbaar met de manier waarop een wiskundige een vergelijking benadert: analytisch, gericht en efficiënt. “Als Michael was geboren in een arm getto in Brazilië of Argentinië met de bal als zijn enige uitweg uit de armoede, zou hij vandaag worden erkend als de grootste genie van het spel ooit,” Cruijff zei, verwijzend naar het ene ontbrekende stuk dat Laudrup niet bezat: beet.Toen was er Romário, een man voor wie bijten geen probleem was. Er zijn maar weinig Culés die tegen zijn reputatie als de beste spits die Barcelona ooit bezat – groter dan Ronaldo. Net als Suárez was hij een bedreiging in de box – snel, vastberaden en in staat om te draaien met alarmerende behendigheid in de penalty box om zijn marker te verliezen. Terwijl Suárez gevoelig was voor braakplekken, scoorde Romário echt in bijna elke wedstrijd waarin hij speelde.Zoals Guus Hiddink herinnerde aan de tijd van de Braziliaan in Nederland met PSV: “If he saw that I was a bit more nervous than usual ahead of a big game, he’ d come to me and say: ‘Rustig aan, coach, ik ga scoren en we gaan winnen’. Wat ongelooflijk is, is dat acht van de tien keer dat hij me dat vertelde, hij echt scoorde en wij echt wonnen. Cruijff beschouwde de Braziliaanse spits als de meest getalenteerde waarmee hij ooit had gewerkt. En weinigen zouden daarover met hem in discussie gaan.Tot slot, de meest temperamentvolle van de drie, was er Hristo Stoichkov. Net als Neymar stond hij nooit ver van de schijnwerpers en vaak om de verkeerde redenen. Echter, waar Neymar op het veld rondrolde in fits of mock agony, stampte Stoichkov op de voeten van scheidsrechters en verdiende zichzelf de naam’ mal leche ‘(slechte melk). De Bulgaar was de beet die Cruijff ‘ s Barcelona hard nodig had. Hij was grillig, soms inconsistent, vaak opvliegend, maar bovenal was hij getalenteerd. Zo getalenteerd. Zoals voormalig Barcelona-speler Lobo Carrasco ooit zei: “hij is de beste vooruit in de wereld. Hij kan rennen als Carl Lewis, spelen passes als Ronald Koeman, en eindigen elk beetje zo goed als, of beter dan, Gary Lineker.”

Read / Romário: het duizenddoelpictogram dat een nieuwe generatie Braziliaanse spits

hielp leveren toen beide sets van spelers in volle gang waren, waren ze mystiek, bijna goddelijk om naar te kijken, alsof een hogere macht hun bewegingen zeker begeleidde, zo instinctief en samenhangend waren ze samen op een worp, maar daarin ligt iets onverklaarbaars over de manier waarop Laudrup, Stoichkov en Romário samensmelten als één entiteit. Terwijl Messi, Suárez en Neymar deel uitmaakten van een team van Barcelona dat doordrenkt was van diepte, waren Laudrup, Stoichkov en Romário de sterren van een kant die niet de rijkdom aan talent had die Barcelona vandaag de dag kan bogen. Zij waren de glinsterende juwelen in Cruijff ‘ s Scepter toen hij opklom naar de preekstoel van het Camp Nou.Een van de grootste vertederende kwaliteiten die Laudrup, Stoichkov en Romário over hun moderne tijdgenoten hadden, was hun vermogen om ontberingen te overwinnen. Vanaf het begin leek het alsof de Bulgaars en de Braziliaan voorbestemd waren om te botsen. “Het tekenen van een vierde buitenlander is gewoon dom,” Stoichkov drong aan, “maar als het bestuur denkt dat het absoluut noodzakelijk is, zou ik hen vertellen om Penev te ondertekenen. Hoeveel kost Romário? 600m Peseta ‘ s? Ik zou 200 meter uit mijn eigen zak nemen en Penev tekenen.”

Romário was even strijdlustig. Toch, hoewel ze leken zo schurend als elkaar, de twee werden onmiddellijke vrienden. Stoichkov, altijd de enforcer, zorgde ervoor dat Romário elke dag kwam trainen, terwijl Romário, beschouwd als een soort introvert binnen de club, alleen maar sprak met de Bulgaren. Hun kinderen gingen naar dezelfde school en hun vrouwen werden beste vrienden. Deze fervent vriendschap vertaald naar het veld waar de twee roved in tandem langs de frontlinie van Barcelona, sluipend de kanalen, terwijl Laudrup zocht ze uit met inch-perfecte passen. Het was zowel een lopende band als een kunstwerk.Hoewel de twee sterren hun rotsachtige start zouden overwinnen, deed zich een groter obstakel voor, een obstakel dat uiteindelijk de Barcelona-kant van 1994 uit elkaar zou scheuren: de drie-buitenlander Europese regel. Voor moderne voetbalfans lijkt het belachelijk en eerlijk gezegd verouderd dat 25 jaar geleden Europese competities teams beperkten tot niet meer dan drie buitenlandse spelers – en voor Cruijff ‘ s Dream Team vormde dit een probleem waar mensen als Messi, Suárez en Neymar nooit van konden dromen.Cruijff werd gedwongen om een van zijn drie frontmannen te laten vallen gedurende het seizoen 1993/94, deels als gevolg van de overheersende vorm van clubkapitein Koeman in het hart van de verdediging van Barcelona. Een van de trio zou onvermijdelijk wijken, en dit zou wrijving veroorzaken. Toen hij buiten werd gelaten, werd Stoichkov beschreven als in staat om te vechten met zijn eigen schaduw, terwijl Romário weigerde om met iemand te spreken als het zijn beurt was op de bank.Het was echter de val van Laudrup voor de 4-0 scheuring door AC Milan in de finale van de Champions League van 1994 die de duurste omissie van allen zou blijken te zijn. Barcelona werd ontmanteld op de nacht, en het zou dienen als een metafoor van de dingen die komen; binnen zes maanden was de club stuk voor stuk uit elkaar gehaald toen Cruijff, Stoichkov, Romário en Laudrup, de architecten van het ooit-in-een-generatie voetbal, allemaal vertrokken.

Read / Michael Laudrup and Preben Elkjær: a fantasy partnership bedacht in the heavens

hoewel ze deel uitmaakten van een samenhangende eenheid, zowel binnen hun persoonlijke Drie-eenheid als binnen het team als geheel, bleef er altijd het idee dat elk van de drie zichzelf als de belangrijkste beschouwden. In feite plaatst Romário, toen hem werd gevraagd wie hij als de vijf grootste voetballers aller tijden beschouwde, zichzelf op de vierde plaats op zijn lijst. Veelzeggend, het was een plaats voor zijn tijdgenoot, Stoichkov.Het was deze individuele eis dat het team er alleen was om hen te dienen die later ook de ontbinding van Messi, Suárez en Neymar tot gevolg zou hebben. Neymar, lang aangeprezen als de erfgenaam van Pelé, bekeerd door de wil van Ronaldinho zelf, verwachtte om uit te groeien tot de leidende ster van Barcelona als de magie van Messi afgenomen. In plaats daarvan paste Messi, in een ander kenmerk van zijn genie, alleen zijn spel aan en steeg opnieuw naar een ander niveau van schittering dat eenvoudigweg onbereikbaar was voor gewone stervelingen. Het was alsof Messi steeg naar goddelijkheid, een Catalaanse vergoddelijking-en daarmee brak het geduld van Neymar eindelijk. Net als Romário, zijn productiviteit daalde en Real Madrid stal in om LaLiga op te eisen.

toch is het symbolisch waarom Messi, Suárez en Neymar altijd voorbestemd waren om te slagen en waarom ze nooit helemaal aan het hart trokken zoals Stoichkov, Romário en Laudrup deden, als je bedenkt dat, toen Neymar vertrok, Barcelona de normale dienst hervatte en de titel opnieuw heroverde met Messi reslend.Toen Laudrup in 1995 naar Real Madrid vertrok, zette hij een reeks gebeurtenissen op gang die Barcelona zouden verwoesten en hen drie seizoenen zonder bestek zouden laten zitten. Misschien is het dan door de mistige lens van de tijd dat Barcelona-aanhangers rond Catalonië, Spanje en zelfs de wereld het geheiligde trio van Laudrup, Stoichov en Romário zien als de grotere. Of misschien was er iets spannender aan hen.

ze waren enthousiast over de fans van Barcelona toen ze net gewend waren om weer trofeeën te winnen. Dit was een tijdperk waarin Stoichkov op scheidsrechters stampte, Romário op Argentijnen sloeg en Laudrup, ondanks dat hij de beste Europese voetballer ter wereld was, jaar na jaar wreed van de Ballon d ‘ Or werd beroofd.

dit was niet het gesaneerde tijdperk van de onstuitbare juggernaut van Barcelona, waar trofeeën werden verwacht en Messi, mocht hij dat willen, een team alleen kon vernietigen met evenveel schijnbare inspanning als het doen van een paar keepy-uppies in zijn achtertuin met zijn hond. Simpel gezegd, op puur statistisch niveau is er geen strijd: Messi, Suárez en Neymar hebben Laudrup, Stoichkov en Romário overtroffen en meer dan drie keer zoveel trofeeën verzameld.

toch is het misschien wel de beste indicator van hoe intens de gemeente Blaugrana Romário, Stoichkov en Laudrup vereren dat ze vrijwel allemaal deze drie in hun top tien Barcelona-spelers aller tijden zouden opnemen. Zij zijn niet langer discipelen; zij zijn heilig verklaard als heiligen. Van Messi, Suárez en Neymar, ondanks de records die ze verbrijzelden en de obstakels die ze omverwerpten, vooral in dat gedenkwaardige seizoen 2014/15, zou alleen Messi gegarandeerd dezelfde lijst maken. De enige troost is dat hij helemaal bovenaan staat.

door Josh Butler @joshisbutler90

kunst door Fabrizio Birimbelli @pupazaro

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.