Lynyrd Skynyrd intervju: The Last Stand

Hamburg, Tyskland, mitten av oktober 1975

ett blodbad kommer. Lynyrd Skynyrd har druckit-och hårt-i hotellbaren: pepparmynta snaps, iskall i frysta glas. Dessa goda pojkar har aldrig provat snaps tidigare; whisky och bourbon är deras gifter, Scotch och Jack Daniels hela vägen, varje dag, varje natt. Bredvid dem smakar pepparmyntsnappar söta som iste. Det är lätt att slå tillbaka. För lätt. Det skulle inte vara så illa om de inte hade en spelning att spela ikväll.

Ronnie Van Zant, deras fyrverkeri av en sångare, är ångande full på grejerna. När Ronnie blir full börjar han problem, vanligtvis med nävarna. Ikväll är inget undantag.

tillbaka i bandets rum, det drar igång. Ronnie börjar bli arg på någon som ingen kan komma ihåg för något som ingen är helt säker på, svänger nävarna på närmaste person – Skynyrds vägchef. Någon försöker dra bort honom. Då försöker någon annan. Då försöker alla. Fungerar inte. Gör honom bara galen, elakare, nästare, en sågad Hulk i en Stetson.

Ronnie tar en flaska och-smash! – busts det över vägchefens huvud (och du måste slå någon hårt för att bryta en flaska). Han ser sig omkring, fläckar Gary Rossington, en av bandets gitarrister. ”Jag ska skära dina händer,” ropar Ronnie/skriker. ”Du kommer inte att spela gitarr någonsin igen.”

han kommer i att skära den trasiga flaskan som en dolk och gör vad han lovade: skär Rossingtons händer en gång, två gånger… nio, tio, 11 gånger. Blod överallt. (Rossington kommer att hamna på sjukhus, ha händerna sydda och hans karriär räddad av tyska sjuksköterskor.)

tillbaka i hotellrummet finns glas och gore på mattan, gift i luften. Det tar Artimus Pyle, trummis och ex-marine, med en vild strimma så bred som St John ’ s River, för att stoppa det blir värre.

Artimus är galen. Han börjar kasta Ronnie runt. Första gången i Ronnies liv att detta har hänt; eller åtminstone första gången någon har sett det. Han hamnar fast i sängen, cussed ut av 180lbs av rasande ex-serviceman medan alla andra undrar vad man ska göra om röran.

som vi sa: ett blodbad. Blodbadet I Hamburg. Saken är, Lynyrd Skynyrd fortfarande spela sin show, skivade händer och alla. Välkommen till de goda tiderna.

Winnipeg, Kanada, slutet av mars 2019

att allt hände. Gary Rossington, mannen vars händer skars upp av Ronnie Van Zant för alla år sedan och som är en av endast två överlevande medlemmar i alla Skynyrds 70-talsuppställningar, kan garantera det. ”Ibland kan jag känna saker”, säger han och håller ut händerna. ”Känn det i nerverna. Men jag spelade spelningen. Jag var tvungen.”

vi är långt ifrån Hamburg idag. Twentyone våningar ovanför sub-zero gatorna i ödsliga centrum nedan.

Rossington, 67, är inte längre den glödande unga buck han en gång var – Prince Charming med en glidgitarr. Allvarliga hälsoproblem har lämnat honom svag och mager. Han har haft problem med sitt hjärta i 15 eller 16 år nu. Han genomgick en stor operation för några år sedan: en quintuple bypass, en pacemaker installerad. Han har 11 eller 12 stentar i kroppen för att hålla venerna öppna, inklusive en i magen. Han har haft minst en hjärtattack på scenen. Det blir inget blodbad för honom idag eller någon annan dag. ”Någon slår mig, Jag kommer att vara död”, säger han wryly.

när det kommer till kritan, Rossington är anledningen till att denna tour-dubbade Last of the Street Survivors, med hänvisning till 1977 album som var tänkt att vara den ursprungliga bandets kröning ära men hamnade deras tragiska epitaf – kommer att bli Skynyrd ’ s last stand.

i morgon kväll kommer de att spela på en närliggande icehockey arena, framför 10 000 kanadensare för vilka denna musik har varit ett soundtrack till deras liv. De kommer att göra detsamma några dagar senare, och några dagar efter det. Men nästa år, vid något ospecificerat datum, Skynyrd kommer att gå i pension från den väg de först gick ut på 50 år, otaliga mil och otaliga konserter sedan.

”Åh, det är bara på grund av mig”, säger Rossington. ”Alla visste att jag blev sjuk, och vi kallade det bara. Vi sa att vi måste göra en avskedstur, eftersom vi ville gå ut med våra stövlar på och fortfarande låter bra på natten och mår bra. Men jag är för gammal och sjuk nu för att turnera längre.”

fortfarande i Winnipeg, Kanada

”det är en överlevnadshistoria”, säger Johnny Van Zant, Ronnies unga bror och sångare med Lynyrd Skynyrd under de senaste 32 åren. ”Titta på vad det här bandet har gått igenom, se var det kom ifrån, titta på vad låtarna handlar om. Det handlar om vanliga människor. Jag vet inte om dig, men de flesta av oss har haft dryck eller drogproblem. Du har en låt som den lukten. De flesta av oss älskar vår mamma. Vi har en låt om att vara en enkel Man. Allt handlar om Ronnie. Han var en poet för folket.”

Johnny sitter i samma hotellrum som Gary Rossington, förutom att det är en timme tidigare. Han är kort och högljudd och rolig, med en tatuering av Jesus på underarmen. Han är livet och själen i alla rum. Han brukade vara ännu mer av livet och själen innan han slutade dricka för sex år sedan; den typ av man som skulle bli full, falla ner i en spiraltrappa, bryta ryggen och sedan spela en show (som en gång hände). ”

Johnny gillar alltid att säga att Ronnie var quarterbacken, och han var mottagaren”, säger Rickey medlocke, den tredje av Skynyrds tre seniorpartners. ”Ronnie kastade bollen och Johnny tog bollen och tog fart med den. Och han springer fortfarande.”

Rickey var medlem i Skynyrd när de fortfarande var ett nothing band från Jacksonville, Florida, men bailed för att hitta sin egen förmögenhet innan allt tog fart. Han återförenades 1995, nästan ett decennium efter att bandet träffades igen.

Rickey är 69, den äldsta medlemmen i bandet, två år äldre än Gary men med mer energi än någon du någonsin kommer att träffa, oavsett deras ålder. Han har en annan syn på ’farväl’ för de flesta.

”pensionering finns inte i mitt ordförråd”, säger han. ”Jag känner mig. Jag fick för mycket energi för att sitta och gå :’ ska jag fiska idag? Ska jag klippa gräsmattan?’

Rickey och Johnny kunde inte låta bli att märka att Gary Rossington inte var mannen han var. ”Johnny och jag såg det pågår, och vi hade pratat om det på bussen flera gånger,” säger Rickey. ”Jag instämde i det. Det är lite bittersött. Det är det alltid. Men du når en viss punkt i ditt liv där du tittar på det och går: ’det måste förändras.'”

han skakar på huvudet. De goda tiderna kommer att fortsätta länge, åtminstone för Rickey medlocke.

ni vet alla historien om Lynyrd Skynyrd. Hur de drog sig upp av sina bootstraps ur Florida smuts och gick vidare till att bli en av de största amerikanska band av 70-talet. hur de slog på ett helt nytt ljud: en del countrymusik, en del R&B, tre delar rock ’ N ’ Roll. Hur detta ljud – som på något sätt fick namnet ’southern rock’ – har echoed ner efterföljande årtionden, plockade upp av 10 000 band som kom efter dem. Hur de huggade ut ett rykte som brawlers, badasses och hellraisers, tillbaka när de var en brawler, en badass och en hellraiser betydde faktiskt något.

hur deras inspelningskarriär var knappt fem album gammal när planet som bar dem föll från himlen i en Mississippi träsk den 20 oktober 1977 och dödade Ronnie Van Zant, gitarristen Steve Gaines, hans backing-sångare syster Cassie, deras tour manager Danny Kilpatrick och planets pilot och co-pilot, lämnar en hög av sorg och en hel del ’Tänk om?’s.

hur de återförenades ett decennium senare med Johnny som stod i Ronnies cowboystövlar. Hur de uthärdat ännu mer förlust sedan dess, mer än ganska mycket något annat band där ute. Hur Gary Rossington, en av endast två män som fortfarande står från den klassiska line-up, har burit bandet på hela tiden ner linjen, och kommer att göra det tills han inte längre kan.

ett basebollfält i Jacksonville, Florida, någon gång i 1964

Ronnie Van Zant, 16 år och en badass även då, har just slagit en foul boll. Den flyger rakt in i huvudet på ett annat barn, Bob Burns, en trummis, och knackar honom platt på hans röv. Det är mis-hit som ändrar Musik.

den 14-årige Gary Rossington är där och tittar på spelet, och det är också ett annat blivande gitarristbarn som heter Allen Collins. De samlar runt Bob när Ronnie springer över för att se om han har dödat någon. Det tar inte lång tid för dem att sluta oroa sig för huvudskador och börja prata om musik. Alla är i ett band, eller vill vara. Någon föreslår att de sylt.

sylt förvandlas till repetitioner, deras repetitioner förvandlas till Shower, deras shower förvandlas till en karriär av sorter.

Ronnie är två, tre år äldre och tar de yngre barnen under sin vinge. Deras pappor är alla döda eller frånvarande, och även om de aldrig kommer att erkänna det, Ronnie är en fadersfigur för dem. Han lär dem att köra, lär dem att dricka, lär dem om tjejer och om livet.

han borrar dem hårt också. Långa timmar på Out-of-the-way tenn shack av en repetition rum de döpa Hell House. De kallar sig en procent, och Rickey medlocke gör några Shower som deras belysningskille. Någonstans längs linjen ändras namnet till Lynyrd Skynyrd, efter deras hatade gymnasielärare. Rickey ersätter Bob Burns på trummor, sedan Bob Burns kommer tillbaka och ersätter Rickey.

det finns sju år att krossa sina tarmar upp och ner på motorvägen, ingen betalar något meddelande till dem, inte ens när en 18-årig Allen Collins tar in början av en sång som heter Free Bird.

medlemmar kommer och går, men Ronnie, Gary och Allen håller fast vid det. Då kommer framgång, och det är då saker blir galen.

legenden om Ronnie Van Zant hänger över Lynyrd Skynyrd även nu, så stor var hans personlighet och så viktigt hans arv. Rossington pratar om honom med en blandning av kärlek och vördnad.

”Ronnie var chefen”, säger han. ”Han visste vad han ville och han visste hur man skulle få ut det bästa av människor. Vi skulle skriva en låt på Hell House, och han skulle säga: ’den som kommer tillbaka imorgon och spelar solo bättre, de kommer att ha det.’Det var som:’ Okej, Jag ska göra det. Det var som en strid varje kväll. Det enda vi bråkade om var musiken. Eller någon blev för full. Vanligtvis Ronnie. Och han var en badass när han var full. Han gillade en kamp.”

var det verkligen roligt att vara i Lynyrd Skynyrd på sjuttiotalet?

”Åh det var det roligaste i världen”, säger han med ett leende.

första gången Lynyrd Skynyrd kom till Storbritannien, i ’ 74, hade deras trummis en uppdelning och kastade en katt ut genom ett fönster. Detta var Bob Burns, en av de ursprungliga foursome. Burns hade tagit lite för mycket syra och tittade på Exorcisten en för många gånger – illa nog individuellt, en klusterfuck i sinnet tillsammans.

”han trodde att katten var besatt”, säger Rossington, ” och han gick lite nötter. Kastade den ut genom fönstret.”

Burns var snart ute ur bandet. Han var en karaktär i ett band fullt av dem.

”Bob Burns hade superstyrka”, säger Rossington. ”Han var som Hulken. Han skulle slå en vägg, och om du eller jag slog det kan det vara lite buckla, men om han slog det skulle det gå i sex inches. Han kastade Ronnie runt, för. De brottade och försökte inte skada varandra.”

nu är Bob Burns också borta, tagen i en bilolycka 2015 vid 64 års ålder. Ingen vet vad som hände med katten.) Mot slutet av Lynyrd Skynyrd visar idag, en pyramid av namn blinkar upp på skärmen bakom dem. Det är en hyllning till fallna bandkamrater, varav Lynyrd Skynyrd har mer än de flesta.

Bob Burns är där. Så är Allen Collins och Leon Wilkeson och Billy Powell och Ed King och Steve och Cassie Gaines och Dean Kilpatrick och Ean Evans och Hughie Thomasson, de två sista båda medlemmarna i den sista dagars inkarnation. Och högst upp i pyramiden är Ronnie Van Zant.

”Åh man, Jag saknar de killarna”, säger Rossington. ”Miss’ em bad.”

Knebworth Park, Storbritannien, augusti 21 1976: kroppar så långt ögat kan se

följ kameran när den sveper över publiken-alla 100 000 av dem-och hoppar staketet bakom scenen. Följ den in i en av stugorna, där Skynyrd sitter innan de öppnar för Rolling Stones senare samma dag. Gary och Ronnie är där, och så är Jack Nicholson, röka en liten kruka. Jack pratar om det han älskar att prata om: Jack Nicholson. Men det är underhållande som helvete – att bli hög med Gud.

blinka framåt. Ronnie har kommit in i en backstage-drickstävling med John Paul Getty Jr, enörad avkomma till en oljemiljardär. Ronnies truculent idag, men roligt med det: ”låt oss satsa en miljon dollar jag kan dricka ut,” säger han. Getty har en miljon dollar, men Ronnie gör det inte. de sträcker sig efter sina skott som ett par gunslingers som går för sina pistoler: blam, blam, blam. Ronnie är överallt. ”Du är skyldig mig en miljon dollar!”han ropar triumferande. Han får det aldrig.

blinka framåt igen. Skynyrd stänger sin uppsättning med fri fågel. De har fått höra-nej, beställt-att stanna utanför Stones ’tungformade’ ego-ramp’, eller Mick kommer inte att vara glad. Ronnie har inget av det. ”Låt oss gå,” säger han, och de går, hela vägen ner Micks tunga.

visar sig att de hade rätt. Mick var inte glad. Det är timmar innan stenarna fortsätter. Ronnie tror att det är för att de är för rädda för att följa dem. Det var vad Lynyrd Skynyrd ville: att blåsa bort stenarna. Och enligt alla som såg dem gjorde de det.

Gary Rossington gillar inte att prata om vad som hände den dagen i oktober 1977 när Lynyrd Skynyrds plan gick ner. Detta beror delvis på den krossande känslomässiga vikten som följer med den, och delvis för att det är så suddigt och han kan inte med rätta komma ihåg mycket av det alls.

men han kan komma ihåg vad som hände när piloten sa till alla att planet var i trubbel: ”Ronnie sov. Dean, vår vägledare, väckte honom för piloten sa: ’ta på dig säkerhetsbältet, lägg huvudet mellan benen…’, alla tekniska saker. Han var tvungen att gå upp från att sova för att göra allt detta och han var arg, grinig: ’Åh man, jag hoppas att det inte är skitsnack. För han visste inte vad som hände eller vad som skulle hända.”

Rossington kan komma ihåg det allra sista Ronnie sa till honom. ”Jag kommer ihåg, för vi var precis bredvid varandra. Alla flippade ut. Ronnie sa: ’om det är vår tid, du kan kyssa min Röv adjö.- Han sa just det.”

fyrtiotvå år efter Ronnie dog, Gary Rossington pratar fortfarande med sin gamla vän.

”ibland”, säger han. ”Ja, hela tiden, verkligen. Om det händer saker eller vi har saker att göra, eller om vi fixar att gå någonstans, säger jag: ’kom igen, man, hjälp oss här nere.’Jag brukade säga till min fru, Dale:’ Jag önskar att jag kunde prata med Ronnie, fråga honom vad jag ska göra här.’Och hon skulle säga:’ Vad skulle du fråga honom?’Så jag skulle berätta för henne, och hon skulle gå: ’Tja, du pratade bara med honom. För jag berättade allt och det fick mig att prata bättre.”

Johnny Van Zant pratar också med Ronnie.

” Ja. Jag säger det på scenen ibland: ’kom igen, man, sparka mig i röven, jag känner mig lite nere ikväll. Kom igen, vi tar det. Men jag är en religiös man. Jag tror inte att han är borta, och jag vet att jag kommer att se honom igen en dag.”

du har jävligt bra rätt, vi är ett hyllningsband. Vi hyllar dem som startade detta band, varje kväll

Johnny Van Zant

Ronnie brukade prata mycket om att gå tillbaka från Lynyrd Skynyrd. Han ville fortfarande vara involverad-skriva låtar, hantera bandet – men halsen blev öm på den sista turen och han ville inte sjunga längre. Han ville få Johnny att ta över, även då.

” han sa alltid:” Johnny är den bästa sångaren i familjen”, säger Rossington. ”Han sa också:” om jag dör, skicka honom till Julliard .”

Ronnie brukade prata om” om jag dör ” mycket också, som om han visste att han skulle gå tidigt.

”jag minns en av de sista gångerna vi var tillsammans, nere i Miami”, säger Rossington. ”Vi var höga och saker en natt, och Ronnie sa:” Man, jag tror inte att jag kommer att hålla ett tag. Ni fortsätter. Se till att du fortsätter. För det mesta gick det bara i det ena örat och ut det andra. Men jag minns det för det var en tung tid, och vi skrev Vad heter du den kvällen. Det är därför jag minns så tydligt.”

Ronnie Van Zant dog i åldern 29, några veckor kort av hans trettionde födelsedag. Han hade rätt om det hela tiden. Och ” du fortsätter.”Det visade sig att han hade rätt om det också.

20 September 1987, Concord Pavillion, Kalifornien: tre veckor under 10 år sedan flygkraschen

Lynyrd Skynyrd sparkar av sin comeback-körning, Tribute tour. Gary är där, och basisten Leon Wilkeson och keyboardspelare Billy Powell och trummisen Artimus Pyle. Allen Collins är där också, men spelar inte, inte sedan han var förlamad från midjan och ner i en berusad bilkross ett år tidigare. Och Johnny är där och står in för sin storebror.

”jag ville inte göra den turen alls”, säger Johnny. ”Vi hade fans där ute som skulle gå:” Tja, det här är inte den riktiga Skynyrd, de är ett hyllningsband. Och jag ville inte skada namnet Lynyrd Skynyrd. Och det har varit tider i dessa trettiotvå år att namnet har skadats, med stämningar och detta och det, och människor i allmänhet.”

Gary: ”om Johnny inte hade gjort det, skulle det inte ha hänt. Det finns ingen annan som kan sjunga dessa låtar.”

Johnny: ”vad ändrade mig? Jag gick in i ett konferensrum och jag såg Billy, Leon, Gary, Artimus och Allen Collins, alla dessa killar, sitter vid ett bord, vill göra detta. Och jag gick: ’Hej, jag måste åtminstone försöka. Ronnie vill att jag ska försöka.'”

det var lika svårt för Gary.

”jag minns att jag flippade ut när vi först började turen”, säger han. ”Jag skulle vara upprörd eftersom killarna inte var där. Jag skulle se alla dessa nya ansikten, och det var så konstigt för mig. Att se Johnny där uppe, inte att se Allen eller Steve… riktigt konstigt.”

Johnny sjöng inte Free Bird-Skynyrds mest berömda sång-under ett helt år i början av den turen. Istället lämnade de bara mikrofonstativet där på scenen medan bandet spelade låten.

hur Johnny såg det, det var hans brors sång och bara hans bror skulle sjunga den. Gary fortsatte att be honom att göra det: ”spela låten, spela låten.”Sedan en natt i Sacramento, Kalifornien…

Rossington:” jag hade haft några drinkar. Jag sa: ’Johnny, din bror skrev de texterna för att bli hörda. Du måste sjunga den.’Jag sa:’ om du inte går ut och sjunger det, kommer jag inte att spela ikväll. Varför ska jag göra det?’Och han gick:’ okej. Så vi gick och gjorde det och alla älskade det.”

trots allt Lynyrd Skynyrd har gått igenom även under de senaste 30-udda åren finns det fortfarande människor som inte har det, som fortfarande tycker att de är ett hyllningsband. Johnny Van Zant: ”du är jävligt bra, vi är ett hyllningsband. Vi hyllar dem som startade detta band varje kväll. Men vi är mer än så. Vi är Familj.”

Rickey Medlocke: ”Nej. Jag anser att detta är den verkliga Lynyrd Skynyrd. Jag anser inte att det är ett hyllningsband, ett kopieringsband, vad du än vill kalla det. Varför? För att du har Gary Rossington, en av grundarna. Du fick mig, jag var i det tidiga bandet. Och du har Johnny Van Zant, den ursprungliga sångarens yngre bror. För mig, den som står där uppe, Det är Lynyrd Skynyrd.”

Gary Rossington: ”många människor var arg på oss för att gå tillbaka, och är fortfarande. Det finns vissa människor som fortfarande tycker att vi inte borde göra det här, men jag gör det för minnet av bandet, och Ronnie och Allen och vår dröm och musiken vi skrev. Jag vill dela den tills jag går. Jag menar, livet är över så, så medan jag är här vill jag fortsätta.”

när Gary Rossington drogs från vraket av planet, han var busted upp dåligt: båda benen, båda armarna, var och en av hans revben och hans bäcken, alla trasiga. (Obs: trummisen Artimus Pyle var mindre busted upp. Han gjorde det till en närliggande gård, bara för att skjutas på av ägaren, som inte kunde hantera den blodiga uppenbarelsen som närmade sig honom.)

kraschen förändrade Rossingtons syn på döden, som om det hade hänt dig eller mig. När han låg i sin sjukhussäng och tittade på predikanter som kramade biblar kom och gick, undrade han varför han fortfarande var här och Ronnie och resten inte.

”det finns en anledning”, säger han. ”Ingen vet vad den anledningen är. Du ska inte veta. Kanske en dag kommer du att rädda någon eller hjälpa någon. Jag har haft många chanser. Jag var i ett bilvrak året innan som jag kunde ha dött i. Två, faktiskt. Mellan dem och drogerna och drickandet och allt annat skitsnack och en miljon andra saker borde jag inte vara här. Varje dag är en gåva till mig. Jag tackar verkligen Gud.”

det är svårt där ute ibland. 2015 fick han en hjärtattack (inte den första) där uppe på scenen.

”Åh, det hände”, säger han. ”Sedan när jag gick till sjukhuset var jag snäll över det. Det skadade mig inte så illa, inte där jag inte kunde komma tillbaka.”

han rycker på axlarna. ”Alla dör. Det är bara en fråga om när. Så du måste få rätt med mannen.”

Johnny oroar sig för Gary. Självklart gör han det. De två har för mycket sammanflätade historia, har gått igenom alltför många saker tillsammans och isär, för honom att inte.

Johnny: ”Han är min bror. Jag älskar honom. Jag vill inte att något ska hända honom. Om han ringde upp mig just nu och sa: ’Hej, jag vill åka hem’, jag skulle vara bra med det. För det var han som ringde mig för att säga: ’Jag vill att du ska vara en del av det här. Och han var Ronnies bror. Så ja, jag oroar mig för Gary.”

håller Lynyrd Skynyrd honom igång? Johnny: ”jag tror att det gör det. Bär på sina bröders önskningar och drömmar som de började år och år sedan. Jag tror att det får honom att känna sig mer nära dem. Jag tror att han känner ett ansvar för det, för han levde genom kraschen. Detta är vad han ville göra. Och han har gjort det med stor ära.”

Gary Rossington har ett talesätt som han plockade upp från antingen Beatles eller Rolling Stones, han kan inte komma ihåg vilket: ’du går inte i pension från den här verksamheten, Det går i pension. Det är 55 år sedan han träffade Ronnie Van Zant och Allen Collins och Bob Burns på basebollplanen. Då kunde ingen av dem ha föreställt sig hur allt detta skulle visa sig.

”det här är allt jag någonsin har känt och velat göra sedan jag var tretton år gammal-spela gitarr och vara i ett band och allt det”, säger Rossington ”jag är bara en dum gitarrspelare som slutar skolan för att göra det i ett band. Vi gjorde alla – jag och Ronnie och Allen och Bob.”

Vad har varit din största prestation?

” vistas makt och varar så länge. Folk älskar fortfarande musiken. Folk växte upp med att höra gratis fågel och de låtarna… Ronnie och Allen och Stevie och dem, de levde inte tillräckligt länge för att veta att vi skulle hålla ytterligare trettio eller fyrtio år, att dessa låtar fortfarande skulle vara på radion. Allen brukade prata om det. Vi skulle sitta i bilen och han skulle gå :’ kan du tro att vi hör våra saker på radion?’Det var då fri fågel var fortfarande en coupla’ år gammal. Vi visste inte att det skulle hända så. Ingen gjorde det.”

Gary Rossington, den sista mannen som idag förkroppsligar Skynyrds förflutna och deras nutid, den enda som har varit där under hela jävla åkturen. Frågan är: om han var ute av Lynyrd Skynyrd av någon anledning, skulle bandet fortsätta utan honom?

Johnny Van Zant tror inte det: ”jag skulle inte ens vilja tänka på det. Jag tror inte att någon av oss skulle vilja göra det.”

inte heller Rickey Medlock: ”Nej. Det skulle vi inte göra. Och jag skulle inte vilja göra det. Om jag inte kan få honom att stå där bredvid mig, precis som Johnny vill jag inte vara där. Jag skulle inte tänka på det.”

Gary Rossington har en annan syn på det: ”Tja, de ska inte på grund av juridiska skäl. Men om Johnny och Rickey ville göra det, skulle jag inte ha något emot mig själv. De spelar vår musik till folket, och folket skulle komma för att höra originalbandets Musik. Jag vet inte. Det är svårt att säga. Om de ville göra det och ledningen tyckte att det skulle vara en bra ide… skulle det dock vara konstigt, för ingen av de ursprungliga killarna skulle vara i den.”

saken är, Lynyrd Skynyrd är inte klar än. Inte så länge Gary Rossington har andetag i kroppen och eld i sin själ, och trots allt har han fortfarande båda.

de säger att om du vill få Gud att skratta, berätta för honom dina planer. Särskilt om du är Lynyrd Skynyrd. Men Skynyrd har planer på samma sätt.

Ingen-inte Rossington, inte Van Zant, inte Medlocke – har satt ett utgångsdatum på allt detta. De slutar turnera säkert, men det betyder inte att de slutar spela live helt och hållet. Det kan finnas välgörenhetsshower eller fördelar för militären. Det kan finnas en Vegas hemvist, kanske en på östkusten också. Och de pratar definitivt om att spela in ett nytt album. Kanske mer.

”vi har låtar”, säger Medlocke. ”Massor av dem. Jag antar att några av dem har skrivits så länge som femton år sedan, vissa är nyare. Men vi behöver fortfarande skriva några fler. Det är en tidssak. Men vi kommer definitivt att göra ett nytt album.”

men en dag, när det kommer, kommer Lynyrd Skynyrd att upphöra att existera. Och när det händer kommer det att lämna ett hål. De kommer inte att vara det första bandet att sluta, men med dem kommer det att vara annorlunda. Black Sabbath har gått, men de är alla fortfarande här. Led Zeppelin har gått, men de är mestadels fortfarande här. Men när Lynyrd Skynyrd går – när Gary Rossington inte längre är ute på vägen, av någon anledning – ja, det kommer verkligen att kännas som en era.

”vi kommer fortfarande att vara runt”, säger Rossington. Han pausar för ett hjärtslag, högt över de kalla kanadensiska gatorna. Aghost av ett leende. ”Musiken kommer fortfarande att vara här.”

om du undrade, Ronnie Van Zant bad aldrig Gary Rossington om ursäkt för att han skar upp händerna med en trasig flaska på blodbadets natt i Hamburg.

”nej”, säger Rossington. ”Han sa bara:” fånga den första flygningen hem imorgon.’Jag sa:’ Nah.’Och det var det. Du måste bara göra vad du måste göra.”

det har varit Lynyrd Skynyrd hela tiden. Gör vad de måste göra, oavsett vad.

Senaste nytt

{{ Artikelnamn }}

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.