The Twenty - four Hour Mind: The Role of Sleep and Dreaming in Our Emotional Lives | Local e-zines

Rosalind Cartwright, professore emerito della divisione Neuroscience Graduate College del Rush University Medical Center e fondatrice del primo accreditato Sleep Disorders and Research Center nello Stato dell’Illinois, ha recentemente pubblicato il suo quarto libro sul tema del sonno e del sogno. In precedenza ha scritto un Primer on Sleep and Dreaming (1978), Crisis Dreaming (1992) e Night Life (2007). Il nuovo libro è stato accolto molto bene. Amazon.com elenca 16 revisori per esso-cinque di loro hanno stabilito i ricercatori del sonno – ognuno dei quali ha dato un incandescente 5 stelle su 5. Si tratta di una miscela altamente informativo e divertente di ricerca medica, intuizione clinica e autobiografia.

Il libro inizia con un’introduzione generale alla scoperta del sonno REM (e NREM) e della sua associazione con il sogno, ma si sposta abbastanza rapidamente a un’indagine di studi di imaging cerebrale più recenti e di lavoro neurocognitivo che dimostrano che i processi di consolidamento della memoria dipendono fortemente dal sonno. Questa recensione leggibile pone le basi per un’elaborazione più dettagliata del modello psicologico “24-hr mind”, ma non prima di essere trattati con una serie di capitoli 7 sulle conseguenze cognitive ed emotive del sonno normale andato storto. Questi capitoli includono sezioni sulla natura e le conseguenze del sonno breve (insonnia), il sonno alterato e il sogno nella depressione, il sonnambulismo violento, le parasomnie del sonno NREM meno conosciute, come l’autolesionismo, il sonno che mangia, il sonno che esplora e il sesso del sonno, e i disturbi da incubo più comuni, sia la forma idiopatica che le forme che caratterizzano

In questa sezione clinicamente orientata, i lettori apprezzeranno particolarmente l’attenzione che Cartwright dedica all’oscura ma affascinante area del sonnambulismo violento e alle conseguenze medico-legali di alcuni casi di alto profilo di sonnambulismo omicida in cui ha prestato servizio come testimone esperto. Il suo trattamento del caso Scott Falater, in particolare, è sia una fetta di intrigante dramma del mondo reale che una narrazione informata per gli esperti del sonno che potrebbero trovarsi a testimoniare in casi simili. Falater era un padre di chiesa di 43 anni senza precedenti penali quando, nel 1997, avrebbe accoltellato la moglie Yarmila 44 volte e poi l’avrebbe “annegata” nella piscina di famiglia. Le accuse di omicidio premeditato di primo grado contro di lui sono state confermate sia dal Tribunale della contea di Maricopa che dalla Corte d’appello dell’Arizona. Eppure Cartwright descrive prove convincenti dal caso, e da altri casi simili, suggerendo che Falater aveva commesso il crimine mentre in un raro stato sonnambulistico. Tra le nuove informazioni che Cartwright porta in questa sezione ci sono informazioni di base sul suo coinvolgimento nel processo e la sua analisi delle caratteristiche motivazionali ed emotive dei sogni che Falater ha registrato per lei mentre stava scontando la sua condanna a vita (14 degli oltre 200 sogni sono inclusi in un’appendice). L’attento trattamento clinico di Cartwright di questo caso costituisce un solido contributo alla giurisprudenza in questa area emergente.

Nel contesto di questi illuminanti capitoli sui disturbi del sonno e le loro implicazioni per il sogno e le emozioni, Cartwright ritorna a un’ulteriore revisione della questione dell’apprendimento dipendente dal sonno e presenta il suo approccio sulla funzione del sonno e del sogno. Questo ha sviluppato-e sostenuto empiricamente – con quasi mezzo secolo di sua ricerca. In generale, stabilisce che la mente non riposa quasi mai veramente, ma continua le sue attività a livello inconscio per tutto il ciclo di 24 ore. Questo processo presumibilmente psicologico è uno dei continuamente in relazione presente con le esperienze passate e preferenzialmente deposito emotivamente tonica recenti esperienze nella memoria a lungo termine. La sua nozione più specifica è che questo processo si manifesta nella sua forma più pura nei sogni del sonno REM, e che questi ultimi modulano e attenuano le emozioni negative associate alle esperienze di origine dei sogni.

Ritiene che la funzione emotiva del sonno REM e del sogno si svolga su più livelli: il miglioramento a breve termine dell’umore durante la notte, l’adattamento a lungo termine di un individuo a situazioni emotivamente impegnative come il divorzio e i cambiamenti emotivi accumulati durante la vita che costituiscono il proprio concetto di sé. Sognare non è solo una finestra sulle dinamiche di questi processi di regolazione, ma una parte integrante di esso. Vede le immagini dei sogni come prodotti perennemente creativi che riflettono l’attività di schemi stabiliti e fungono da filtri o valutatori delle esperienze attuali. Nelle sue stesse parole, l’immaginario onirico è formato “dal riconoscimento di pattern tra alcune attuali esperienze emotivamente valutate che corrispondono alla rappresentazione condensata di ricordi altrettanto tonica. Le reti di questi diventano il nostro stile di pensiero familiare, che dà continuità al nostro comportamento e ci dà un senso coerente di chi siamo.”(pag. 176).

Pertanto, l’equilibrio emotivo si ottiene durante il sonno riducendo l’emozione disforica attraverso la relazione di ricordi recenti con ricordi passati di un timbro emotivo simile. Questo processo di associazione e integrazione di ricordi simili continua e si approfondisce con ogni successivo ciclo NREM / REM della notte e serve a ridurre l’impatto disforico delle esperienze di origine. Spiega anche perché le esperienze oniriche diventano sempre più bizzarre durante la notte. Mentre la funzione o le funzioni adattive del sonno e del sogno non sono ancora state dimostrate al di là di ogni dubbio, i progressi sono stati chiaramente fatti, e la panoramica e l’integrazione di Cartwright di questo progresso è sia necessaria che benvenuta.

Sebbene la teoria del sonno/sogno emotivo di Cartwright (e le sue implicazioni per i disturbi affettivi) si sia chiaramente evoluta nel corso dei decenni, ora si trova in compagnia di approcci concorrenti completi proposti da una nuova ondata di neuroscienziati cognitivi. A suo merito, discute alcune delle ricerche di base alla base di queste teorie simili (ad esempio,1, 2), ma le teorie stesse e le loro implicazioni per la patologia non sono purtroppo considerate rispetto al suo approccio. Ad esempio, la teoria dell’elaborazione emotiva dipendente dal sonno di Walker3 non è discussa, nonostante la somiglianza dei suoi principi con la teoria della mente 24-hr e le sue implicazioni specifiche per l’iniziazione e il mantenimento dei disturbi dell’umore. Allo stesso modo, la proposta di Wagner4 che il sonno facilita la memoria emotiva a lungo termine ed è implicata nell’eziologia del PTSD non è considerata.

In sintesi, l’ultimo libro di Cartwright è un resoconto vivace di alcuni della storia della ricerca sonno / sogno, della dimensione molto umana di molti disturbi del sonno meno noti e della teoria 24-hr del funzionamento mentale. Si concentra in particolare sulle dimensioni emotive e cognitive del sonno e del sogno e come tale si rivolge a un pubblico molto più ampio della comunità di ricerca sul sonno. Il lavoro è focalizzato e conciso, sottolineando i contributi e le esperienze professionali dell’autore in misura maggiore rispetto al grande corpus di ricerche pertinenti alla questione della funzione sonno/sogno. È quindi un ottimo primer per il neofita del sonno, una guida informata per il clinico praticante e una solida revisione della posizione teorica di Cartwright sulla funzione del sonno e del sogno. I lettori dovrebbero essere in grado di apprezzare meglio la teoria della “mente a 24 ore” come una prospettiva sempre più valida nel campo sempre crescente delle neuroscienze notturne.

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