La battaglia delle trinità di Barcellona: Stoichkov-Laudrup-Romário o Messi-Neymar-Suárez?

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Se Barcellona è una religione e il Camp Nou il più sacro dei reliquiari, allora Lionel Messi, Luis Suárez e Neymar sono stati gli apostoli del 21 ° secolo che hanno diffuso la dottrina Blaugrana alle masse. Per molti dei club più illustri in Europa e nel mondo, le loro fortune sono state legate indissolubilmente con un venerabile triumvirato che in seguito sarebbe passato nel regno del mito del calcio.

Per il Manchester United, è stata la santissima trinità di Best, Law e Charlton; per il Real Madrid, i vincitori di serie Champions League, Bale, Benzema e Ronaldo. Sulla scena internazionale, il Brasile potrebbe vantare Ronaldo, Rivaldo e Ronaldinho. E non sempre doveva essere in avanti. Dove altro se non in Italia sarebbero stati costruiti santuari all’arte della difesa? A Milano i rossoneri venerano Baresi, Costacurta e Maldini, mentre a Torino lo Juventus Stadium è diventato un monumento a Bonucci, Barzagli e Chiellini.

Ma di tutti i club che cavalcano il pantheon dei grandi del calcio, pochi possono affermare seriamente di aver posseduto non una ma due meravigliose trinità d’attacco. Perché, vedi, per quanto pii fossero prodigiosi, Messi, Suárez e Neymar non sono unici nella storia storica di Barcellona. Hanno servito all’altare a Pep Guardiola, ma prima di loro è venuto l’uomo che è stato il fondamento di questa religione, l’architetto di questa grande cattedrale per il calcio, Johan Cruyff.

Colui che è stato resuscitato nei rotoli di cachemire, meticolosa ritenzione di palla e pressatura alta della sua progenie, Guardiola. E, altrettanto importante, colui che ha assemblato il leggendario “Dream Team”, che ha spazzato tutto prima di lui in una sanguinosa crociata sul calcio nazionale ed europeo tra il 1989 e il 1994. Alla sua testa, per poco più di una stagione splendente, brillava la trinità di Michael Laudrup, Hristo Stoichkov e Romário.

Per coloro che hanno assistito ai miracoli che hanno compiuto nella stagione leggendaria di 1993/94, pochi avrebbero pensato che fosse possibile ripetere. Tuttavia, rise ancora una volta ha fatto tre fedeli discepoli del masterplan di Cruyff, pericoloso e accattivante come i loro predecessori. E, come quelli che li avevano preceduti, il loro genio collettivo era quasi fugace. Eppure, inevitabilmente, anche se entrambi avrebbero lasciato i propri segni indelebili sul tessuto della storia di Barcellona, rimarrà sempre la domanda pressante: di questi trii santificati, quale era il più grande?

Sarebbe facile supporre che Messi, Suárez e Neymar fossero superiori a causa del gran numero di riconoscimenti conferiti loro. Nelle tre stagioni che hanno giocato insieme, hanno saccheggiato 250 gol, registrato 116 assist e vinto una sconcertante nove trofei, tra cui il leggendario treble di 2014/15. Statistiche che quasi sfidano la credenza. Statistiche, tuttavia, che non sono sempre indicative del quadro completo – soprattutto in un club come il Barcellona, dove lo stile è quasi fondamentale quanto la sostanza.

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Dopo tutto, i premi Messi e co. mietuto è venuto in un periodo in cui Barcellona erano già al loro più redditizio. Incorporare quei tre in una squadra di Barcellona che aveva vinto sei degli ultimi dieci titoli di LaLiga, oltre a tre Champions League nello stesso periodo, era come dorare una statua d’oro con, beh, più oro. Il Barcellona era già la migliore squadra del mondo. Questa è stata una squadra plasmata da Guardiola, gestita da Xavi e Iniesta, schierata da Puyol e ispirata da Messi. E ‘ stato positivamente tremante di talento.

D’altra parte, l’atmosfera che Romário, Stoichkov e Laudrup hanno interpretato non avrebbe potuto essere più diversa. Per quanto incomprensibile possa sembrare ai sostenitori contemporanei, il Barcellona alla fine degli anni 1980 era una bestia molto diversa da quella che avrebbe ospitato Messi, Suárez e Neymar negli anni post-Guardiola. I Blaugrana avevano subito un periodo di riposo prolungato che li aveva visti incoronati campioni della LaLiga solo due volte dal 1961. Questa non era una squadra abituata a vincere campionati, sia su un fronte nazionale che europeo.

Per quanto hanno lottato per rompere la morsa del Real Madrid sul campionato, il Barcellona potrebbe almeno placarsi con il loro calcio superiore. Per tutto il 1980, erano rinomati per un marchio di gioco che ha visto artisti del calibro di Diego Maradona e Bernd Schuster data la libertà di eseguire un calcio così audace da confine occasionalmente nel regno della temerarietà.

Tuttavia, non è stato fino a quando Cruyff avrebbe fatto il passaggio da giocatore a manager, attraverso l’Ajax, nel 1988 che il Barcellona ha iniziato a rivendicare l’argenteria che il loro stile meritava. La lunga attesa per LaLiga era finita, ma la fiducia era fragile. Il Real aveva tolto l’occhio al campionato e lasciato entrare il Barcellona a cavallo del decennio, ma stavano rimuginando sullo sfondo, una bestia vendicativa e amara che si aggirava sui tacchi catalani.

Tra presenze in calo, la squadra dei sogni di Cruyff ha rinvigorito la città, trasmettendo alle orde di Culés che sarebbero tornate a salire i gradini del Camp Nou ogni settimana ricordi di tale giubilo fragoroso come si può trovare solo nel calcio. E poi è arrivata la stagione miracolosa del 1993/94, il glorioso apice che è stato raggiunto quando l’ingegno collettivo del loro impudente tridente in avanti è stato realizzato.

Mentre una successione di dirigenti del Barcellona aveva costruito le loro parti intorno a Messi negli anni successivi a Guardiola, Cruyff aveva già due terzi del suo triumvirato offensivo nel momento in cui ha aggiunto un certo Romário nel mix. A Stoichkov, il tattico olandese aveva un calciatore che viveva e respirava Barcellona. Allo stesso modo in cui Carles Puyol era radicato nel tessuto di questa squadra di calcio, Stoichkov era il generale di Cruyff in campo tanto quanto lo era fuori. Indomabile, l’attaccante bulgaro era talentuoso con un calcio come chiedeva ai suoi compagni di squadra.

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Se Stoichkov era il generale di Cruyff in attacco allora Laudrup era il suo artista. Certo, il fuoriclasse danese gode di una reputazione tiepida tra i fedelissimi blaugrana, in non piccola parte alla sua decisione di scambiare la capitale catalana per il bianco di Madrid nel 1995 in seguito a un – qualcuno direbbe inevitabile – litigio con Cruyff. Qualche prodezza se si considera che, tra quelli fortunati ad aver visto entrambi giocare, Laudrup è considerato da molti inferiore solo al grande Lionel Messi nella lunga storia di talento scintillante del Barcellona. Un uomo il cui controllo era più stretto di quello di Ronaldinho, il cui raggio di passaggio superava quello di Xavi e la cui intelligenza superava quella di Busquets.

In questo mix di belligeranza e bellezza, Cruyff ha inserito il pezzo finale del suo puzzle. La sua squadra dei sogni aveva preso forma negli anni tra il 1989 e il 1993, spazzando tutti prima di loro sul fronte interno, oltre a conquistare la Coppa delle Coppe 1989 e la Coppa Europa 1992, come aveva ricostruito il Barcellona praticamente da zero. E poi, nel 1993, Romário è entrato nella foto.

Il volatile brasiliano è arrivato in Catalogna dopo aver segnato 127 gol in 142 partite per il PSV e ha immediatamente forgiato una prospera partnership con Stoichkov. La coppia godeva di una sorta di relazione telepatica in cui-in un raro caso riguardante due calciatori estremamente sicuri di sé – sembravano ispirarsi a vicenda per esibirsi meglio. Con Stoichkov e Romário spesso immarcabili, le munizioni sono state fornite da Laudrup. ‘Made in Laudrup’ divenne l’espressione, come i suoi compagni di squadra avrebbero attestato. “Corri e basta. Troverà sempre un modo per passarti la palla”, ha detto Romário.

Dato l’impatto monumentale di Laudrup, Stoichkov e Romário e lo straordinario successo di Messi, Suárez e Neymar, è facile iniziare a tracciare paralleli tra i due. Chi ha visto questi ultimi esibirsi insieme non ha potuto fare a meno di rimanere affascinato dalla complessità, dal dinamismo e dalla disinvoltura del calcio giocato. Nel mondo moderno, dove 4-4-2 è stato lentamente eliminato e l’ascesa del numero 10 ha portato alla ribalta del 4-2-3-1 e poi, a sua volta, il ritorno del versatile 4-3-3, Messi, Suárez e Neymar erano perfetti come un fronte a tre come si potrebbe desiderare di compilare.

Suárez con la sua corsa diretta e senza fine e la sua propensione a tormentare e molestare i centravanti avversari era il centravanti da sogno di un manager. Non solo poteva fornire gli obiettivi dentro e intorno all’area di rigore e donnola la sua via d’uscita dal più stretto dei punti, ma avrebbe eseguito i cagnolini che così pochi attaccanti si degnavano di abbassarsi.

Neymar, a sinistra, era un talento precoce come il Sud America aveva prodotto negli ultimi anni. Agile, agile ed estremamente abile, batteva i difensori per divertimento, con una serie di trucchi e finte da capogiro, ma era la sua fiorente capacità di coesistere con i suoi compagni di squadra, di fornire gli assist e gli obiettivi, che lo rendeva caro ai tifosi del Barcellona. Per un calciatore così auto-investito come Neymar, il suo più grande trionfo stava nell’inserirsi nel piano di gioco del Barcellona insieme a Suárez e Messi.

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Di quest’ultimo, il pezzo finale di questo triumvirato, non rimangono superlativi abbastanza appropriati per descrivere il suo genio. Non importa la lingua, il collettivo umano, tutti i 200.000 anni della sua conoscenza sviluppata, ha semplicemente esaurito i modi per descrivere adeguatamente Lionel Messi. Da soli, Suárez e Neymar erano di classe mondiale; insieme a Messi, sono diventati grandi. Ed è inquietante quanto fedelmente questi apostoli del 21 ° secolo rispecchiassero i discepoli che Cruyff riunì per diffondere la scrittura di Barcellona nel 1993.

A Laudrup, il Barcellona aveva un giocatore così intelligente, così acuto da vedere i momenti in campo che si svolgevano ancor prima che accadessero. Come Messi, Laudrup era un artista e il tappeto erboso del Camp Nou era la sua tela, sulla quale dipingeva con tratti così abili e belli che il suo primo tocco apparteneva alla Casa Batlló piuttosto che a un campo di calcio. Ma quella era solo metà del suo gioco.

Per tutto il suo impegno artistico, Laudrup è stato altrettanto rinomato per la sua intensa professionalità e dedizione al calcio simile al modo in cui un matematico si avvicina un’equazione: analitico, mirato ed efficiente. “Se Michael fosse nato in un ghetto povero in Brasile o in Argentina con la palla che era la sua unica via d’uscita dalla povertà, oggi sarebbe stato riconosciuto come il più grande genio del gioco di sempre”, ha detto Cruyff, riferendosi all’unico pezzo mancante che Laudrup non possedeva: morso.

Poi c’era Romário, un uomo per il quale il morso non era un problema. Pochi Culés discuterebbero contro la sua reputazione come il miglior attaccante che il Barcellona abbia mai posseduto – più grande persino di Ronaldo. Come Suárez, era una minaccia nella scatola-veloce, determinato e in grado di girare con agilità allarmante all’interno dell’area di rigore per perdere il suo marcatore. Mentre Suárez era incline alla sofferenza attraverso le chiazze incolte, Romário ha segnato davvero in quasi tutte le partite in cui ha giocato.

Come ha ricordato Guus Hiddink del periodo del brasiliano in Olanda con il PSV: “Se avesse visto che ero un po’ più nervoso del solito in vista di una grande partita, sarebbe venuto da me e mi avrebbe detto: ‘Vacci piano, coach, segnero ‘e vinceremo’. La cosa incredibile è che otto delle dieci volte che me l’ha detto, ha davvero segnato e abbiamo davvero vinto.”Dei tre attaccanti, Cruyff considerava l’attaccante brasiliano il più talentuoso con cui avesse mai lavorato. E pochi avrebbero discutere con lui su questo.

Infine, il più temperamento dei tre, c’era Hristo Stoichkov. Come Neymar, non è mai stato lontano dai riflettori e spesso per le ragioni sbagliate. Tuttavia, dove Neymar stava rotolando in campo in crisi di finta agonia, Stoichkov stava stampando sui piedi degli arbitri e guadagnandosi il soprannome ‘mal leche’ (bad milk). Il bulgaro è stato il morso di Cruyff Barcellona gravemente necessario. Era irregolare, a volte incoerente, spesso irascibile, ma soprattutto aveva talento. Così, così talento. Come ha detto una volta l’ex giocatore del Barcellona Lobo Carrasco: “È il miglior attaccante del mondo. Può correre come Carl Lewis, giocare passaggi come Ronald Koeman, e finire ogni bit così come, o meglio di, Gary Lineker.”

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Quando in piena, entrambi i gruppi di giocatori sono stati mistico, quasi divina, a guardare, come se una forza superiore guidato i loro movimenti, in modo istintivo e coesa erano insieme in una piazzola, ma in esso c’è qualcosa di inspiegabile, di circa il modo in cui Laudrup, Stoichkov e Romário combinato come se una singola entità. Mentre Messi, Suárez e Neymar facevano parte di una squadra di Barcellona che trasudava con profondità, Laudrup, Stoichkov e Romário erano i protagonisti di una squadra che non aveva la ricchezza di talenti che il Barcellona di oggi può vantare. Erano i gioielli scintillanti nello scettro di Cruyff quando salì sul pulpito del Camp Nou.

Una delle più grandi qualità accattivanti che Laudrup, Stoichkov e Romário possedevano sui loro contemporanei moderni era la loro capacità di superare le difficoltà. Fin da subito, sembrava che il bulgaro e il brasiliano fossero destinati a scontrarsi. “Firmare un quarto straniero è semplicemente stupido”, ha insistito Stoichkov, ” ma se il consiglio pensa che sia assolutamente necessario, direi loro di firmare Penev. Quanto costa Romário? 600m Pesetas? Prenderei 200m dalla mia tasca e firmerei Penev.”

Per quanto riguarda Romário, era ugualmente bellicoso. Eppure, anche se sembravano abrasivi come l ” altro, i due divennero subito amici. Stoichkov, sempre l’enforcer, ha assicurato Romário si è presentato ad allenarsi ogni giorno, mentre Romário, considerato qualcosa di introverso all’interno del club, ha parlato solo con il bulgaro. I loro figli frequentavano la stessa scuola e le loro mogli diventavano migliori amiche. Questa incrollabile amicizia si tradusse nel campo in cui i due si muovevano in tandem lungo la linea del fronte di Barcellona, aggirandosi sui canali mentre Laudrup li cercava con passaggi perfetti. Era tanto un nastro trasportatore quanto un’opera d’arte.

Anche se le due stelle avrebbero superato il loro inizio roccioso, si profilava un ostacolo più grande, che alla fine avrebbe strappato la parte di Barcellona del 1994: la regola europea dei tre stranieri. Per gli appassionati di calcio moderni, sembra ridicolo e francamente antiquato che, 25 anni fa, le competizioni europee limitassero le squadre a schierare non più di tre giocatori stranieri – e per la squadra dei sogni di Cruyff, questo ha posto un problema che artisti del calibro di Messi, Suárez e Neymar non potrebbero mai sognare di affrontare.

Cruyff fu costretto ad abbandonare uno dei suoi tre uomini davanti per tutta la stagione 1993/94, in parte a causa della forma imperiosa del capitano Koeman al centro della difesa del Barcellona. Uno dei trio avrebbe inevitabilmente ceduto, e questo causerebbe attrito. Quando fu escluso, Stoichkov fu descritto come in grado di combattere con la propria ombra, mentre Romário si rifiutava di parlare con chiunque quando era il suo turno in panchina.

Tuttavia, è stata la caduta di Laudrup per il 4-0 per mano del Milan nella finale di Champions League del 1994 che si sarebbe rivelata l’omissione più costosa di tutte. Barcellona sono stati smantellati nella notte, e servirebbe come metafora delle cose a venire; nel giro di sei mesi, il club era stato smontato pezzo per pezzo come Cruyff, Stoichkov, Romário e Laudrup, gli architetti di una volta-in-a-generazione di calcio, tutti partiti.

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Sebbene facessero parte di un’unità coesa, sia all’interno della loro trinità personale che della squadra nel suo insieme, rimaneva sempre l’idea che ognuno dei tre si considerasse il più importante. Infatti, Romário, quando gli viene chiesto chi considerasse i cinque più grandi calciatori di tutti i tempi, si piazza quarto nella sua lista. Significativamente, era un posto davanti al suo contemporaneo, Stoichkov.

È stata questa insistenza individuale che la squadra era lì solo per servirli che in seguito avrebbe portato allo scioglimento di Messi, Suárez e Neymar. Neymar, a lungo propagandato come erede di Pelé, proselito da artisti del calibro di Ronaldinho stesso, si aspettava di diventare la stella principale del Barcellona mentre la magia di Messi svaniva. Invece, Messi, in un altro segno distintivo del suo genio, ha semplicemente adattato il suo gioco e ancora una volta è salito ad un altro livello di brillantezza che era semplicemente irraggiungibile dai comuni mortali. Era come se Messi salisse alla divinità, una deificazione catalana-e con essa, la pazienza di Neymar alla fine scattò. Proprio come Romário, la sua produttività è diminuita e il Real Madrid ha rubato per rivendicare LaLiga.

Tuttavia, è simbolico del perché Messi, Suárez e Neymar erano sempre destinati a avere successo e perché non hanno mai tirato le corde del cuore allo stesso modo di Stoichkov, Romário e Laudrup se si considera che, quando Neymar è partito, il Barcellona ha ripreso il servizio normale e riconquistato il titolo con Messi splendente ancora una volta.

Quando Laudrup lasciò nel 1995 per unirsi al Real Madrid, mise in moto una serie di eventi che avrebbero devastato Barcellona e li avrebbero lasciati senza argenteria per tre stagioni. Forse, quindi, è attraverso la lente nebbiosa del tempo che i sostenitori del Barcellona in Catalogna, in Spagna e in effetti nel mondo vedono il sacro trio di Laudrup, Stoichov e Romário come il più grande. O, forse, c’era solo qualcosa di più eccitante in loro.

Hanno entusiasmato i tifosi del Barcellona quando si stavano abituando a vincere di nuovo trofei. Questa era un’epoca in cui Stoichkov stava timbrando sugli arbitri, Romário stava punzecchiando gli argentini, e Laudrup, nonostante fosse il miglior calciatore europeo sulla faccia del pianeta, veniva crudelmente derubato del Pallone d’Oro anno dopo anno.

Questa non era l’era sanificata dell’inarrestabile colosso di Barcellona in cui ci si aspettava trofei e Messi, se lo desiderasse, potrebbe annientare una squadra da solo con lo stesso sforzo apparente di fare qualche ricordo nel suo giardino sul retro con il suo cane. In poche parole, quando si tratta di esso, a livello puramente statistico, non c’è gara: Messi, Suárez e Neymar hanno superato di gran lunga Laudrup, Stoichkov e Romário e hanno raccolto più di tre volte il numero di trofei.

Eppure, è forse il miglior indicatore di quanto intensamente la congregazione Blaugrana riverisca Romário, Stoichkov e Laudrup che praticamente tutti includerebbero quei tre nei loro primi dieci giocatori del Barcellona di tutti i tempi. Non sono più discepoli; sono stati canonizzati come santi. Di Messi, Suárez e Neymar, nonostante i record che hanno frantumato e gli ostacoli che hanno rovesciato, specialmente in quella memorabile stagione degli alti di 2014/15, solo Messi sarebbe garantito per fare la stessa lista. L’unica consolazione e ‘ che sarebbe proprio in cima.

Di Josh Butler @joshisbutler90

Arte di Fabrizio Birimbelli @pupazzaro

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