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L’une des questions que l’on me pose le plus fréquemment est :  » À quelle fréquence racinez-vous le pruneau ? »C’est une question délicate et pour laquelle j’aurais souhaité qu’il y ait une réponse plus claire. D’abord, dissipons un mythe. Prêt? Ok, le voilà. Nous ne taillons PAS tous les arbres de la pépinière. (Prenez une minute et digérez celle-ci, asseyez-vous si vous en avez besoin.) Maintenant que vous êtes au-dessus du choc, je vais vous dire pourquoi nous ne le faisons pas.

Tout d’abord, parlons un instant de ce qu’est exactement la taille des racines. L’élagage des racines est exactement ce à quoi cela ressemble: couper les racines comme nous couperions les branches, nous le faisons seulement avec une pelle à arbre, une pelle ou une machine à creuser des tranchées. Parmi les raisons pour élaguer un arbre, citons:

Timing

Certains arbres pourraient devoir être creusés dans une saison moins que préférable. Par exemple, les chênes ne creusent généralement pas particulièrement bien à un autre moment que lorsqu’ils sont en dormance. Mais disons que les arbres ne seront peut-être pas nécessaires avant juillet. Nous choisirions ensuite de tailler les arbres pendant la dormance pour aider à préparer les arbres à creuser en dehors de leur saison optimale.

Croissance plus lente

J’aime souvent dire que les arbres ne sont pas multitâches; la plupart ne sont capables de faire qu’une chose à la fois. Ils peuvent soit éteindre de nouvelles racines, soit de nouvelles feuilles, mais pas les deux en même temps. L’élagage des racines d’un arbre ralentit souvent la croissance de l’arbre. En coupant leurs racines, cela force l’arbre à mettre de l’énergie dans la régénération de nouvelles racines plutôt que dans la croissance primaire et secondaire (devenir plus grand et mettre de l’étrier). Et plus de racines sont bonnes, non? Exact!

Petite boule de racines

Comme un arbre taillé en racines aura une concentration plus élevée de racines à proximité du tronc de l’arbre, nous sommes souvent en mesure de placer un arbre taillé en racines dans une motte plus petite. Cela se transforme en un gagnant-gagnant pour les projets qui ne peuvent pas accueillir une plus grande taille de balle ou un gros équipement. Cela se lie également bien au ralentissement délibéré de la croissance d’un arbre.

Avantages à long terme

Les avantages de la taille des racines sont réalisés pendant plus d’une saison. Un arbre qui a été taillé en racines en 2013 sera plus facilement creusé hors saison pendant probablement deux à trois ans après la date de la taille des racines.

Lors d’une démonstration récente, nous avons élagué un érable rouge au début du printemps (nous l’avons en fait élagué pour une démonstration sur l’enracinement nu qui a été reportée à une date ultérieure). Le travail de préparation que nous avons fait pour cette démonstration a fourni une excellente étude sur l’efficacité de la taille des racines pour créer de nouvelles racines! Sur la photo ci-dessous, vous pouvez voir combien de nouvelles racines fibreuses ont été générées en seulement quatre mois.

 Tailler ou ne pas tailler

Allez-vous simplement regarder ces magnifiques racines! Vous ne pouvez pas avoir des cheveux brillants sans une coupe de temps en temps, il en va de même pour les racines de nombreuses espèces d’arbres.

Alors, sachant ce que nous faisons des nombreux avantages que la taille des racines peut apporter, ne devrions-nous pas simplement tailler chaque arbre de notre pépinière? Dans un paragraphe ci-dessus, j’ai mentionné que la taille des racines ralentirait souvent la croissance d’un arbre, ce qui en fait un excellent moyen de contrôler la croissance d’espèces à croissance rapide telles que le Liriodendron (peuplier tulipier) et le Prunus (cerises). Mais qu’en est-il du Fagus (hêtre) ou du Gingko? Ralentir ces espèces à croissance déjà lente entraînerait des temps de croissance plus longs que la moyenne, ce qui réduirait la quantité d’arbres disponibles.

Une autre raison simple – et honnête – de ne pas élaguer les racines est le temps, ou plus précisément son absence. La taille des racines prend du temps. Chaque année, nous taillons (ou prévoyons de tailler) un certain nombre d’arbres afin de pouvoir étendre la fenêtre de récolte généralement courte. La taille des racines au printemps nous permet de creuser tout au long des mois de creusement moins que souhaitables de l’été. Nous marquons ces arbres avec une couleur spéciale de ruban et une étiquette en argent avec leur date de pruneau de racine sur eux afin que nous puissions suivre leur histoire et leurs progrès.

Certains arbres doivent être préparés des mois et parfois même des années à l’avance, alors savoir quand vos projets seront installés est une première étape critique pour le succès de ses arbres. Trouvez une pépinière en qui vous pouvez avoir confiance et avec qui vous pouvez développer une relation et vous êtes sûr de voir une différence dans la qualité et la performance des arbres.

Ronda Roemmelt est directrice des ventes et représentante des ventes Mid-Atlantic chez Ruppert Nurseries à Laytonsville, MD. En plus de ses 20 ans d’expérience dans l’industrie, Ronda est également titulaire d’un baccalauréat of sciences en sciences agricoles de l’Université d’État de Pennsylvanie avec une mineure en horticulture. Ronda est un Horticulteur Professionnel Certifié et un Arboriste certifié ISA.

Ann Larle Valentine / CC BY-SA 2.0

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