Rose Hawthorne Lathrop

Elle était la troisième fille du célèbre romancier américain Nathaniel Hawthorne, mais elle a abandonné une vie de littérature pour s’occuper des pauvres cancéreux. Rose Hawthorne Lathrop est née dans le Massachusetts, un an après la publication du travail de son père, The Scarlet Letter. Descendant des prestigieuses familles Peabody et Hawthorne, Rose était riche en culture et dotée de nombreux talents. Suivant les traces de son père, elle s’essaie à l’écriture et publie de nombreux ouvrages. Plus tard, elle épouse George Lathrop, un autre écrivain, et ensemble, ils se convertissent au catholicisme romain. Leur mariage a été soudainement brisé après la perte dévastatrice de leur enfant unique, Francis, et ils se sont séparés, se séparant finalement. George a lutté contre l’alcoolisme et il est devenu si insupportable à vivre que Rose a été obligée de demander aux autorités diocésaines la permission de le quitter. Sa demande a été acceptée. Une charité ardente pour lui est restée, et des notes dans son journal indiquent qu’elle a continué à l’aimer et à prier pour lui après leur séparation.

Après la séparation, Rose a ressenti l’appel du Seigneur à Le servir en prenant soin des victimes pauvres et abandonnées du cancer. Elle a été émue de compassion pour leur situation difficile, et elle a reconnu plus tard: « Un feu a ensuite été allumé dans mon cœur où il brûle encore. Je mets tout mon être à m’efforcer d’apporter la consolation aux pauvres cancéreux. »Après avoir suivi un cours d’infirmière au Cancer Hospital de New York, elle n’a pas perdu de temps à se jeter dans les fosses les plus pauvres de New York. Elle a facilement échangé son éducation cultivée et raffinée contre un minuscule appartement d’eau froide dans le Lower East Side de la ville, où elle soignait des patients atteints d’un cancer incurable. Elle dit plus tard :  » Aucune description ne m’avait donné une réelle connaissance de l’obscurité des passages pendant la journée, de l’insuffisance lamentable de l’approvisionnement en eau, de l’impossibilité pour les masses de pauvres des immeubles de se maintenir propres ou de garder leurs quartiers. »Mais soutenue par sa foi en Dieu, elle a résolu « tode prendre la classe la plus basse que nous connaissons à la fois dans la pauvreté et la souffrance et de les mettre dans une telle condition, que si Notre Seigneur frappait à la porte, nous ne devrions pas avoir honte de montrer ce que nous avons fait. »Entourée des patients appauvris, elle a non seulement lavé avec amour leurs plaies cancéreuses et leurs draps, mais leur a transmis une affection affectueuse. Elle leur redonna le sentiment de dignité qu’ils avaient perdu en étant exclus par la société.

 » Voyez en chaque malade Notre Seigneur Jésus-Christ. Rappelez-vous they ils ont l’image de Dieu dans leur âme. »

En 1897, Rose fut rejointe par Alice, une femme curieuse qui avait lu les œuvres de Rose dans un article de journal. Émue par le sens du sacrifice et de la compassion de Rose, elle a décidé de faire du bénévolat; mais ce qui a commencé comme un après–midi par semaine est devenu une vie transformée – car elle se lierait en permanence au travail de Rose. Le duo a formé les « Servants of Relief », une communauté qui sert les patients atteints de cancer pauvres sans accepter de paiement de la part des patients ni d’aide embauchée. Après avoir plaidé pour une aide financière par l’intermédiaire des journaux, Rose a finalement effectué un paiement substantiel sur leur première maison gratuite en 1899, et ils sont devenus les Serviteurs de Secours pour un cancer incurable. Ils suivirent les conseils d’un prêtre et devinrent tertiaires dominicains, prenant les noms de Sœur Mary Alphonsa et Sœur Mary Rose. En 1900, l’archevêque leur donne l’autorisation de porter l’habit dominicain, et ils commencent finalement à construire une nouvelle communauté religieuse, acceptant quatre nouveaux postulants en 1901. Mère Alphonsa est morte tranquillement dans son sommeil en 1942 après avoir servi les pauvres de manière désintéressée pendant 30 ans. Les patients ont été acclamés par l’amour remarquable qu’elle leur a donné. Son cœur a toujours été élevé vers Dieu, et elle a dit : « Je ne verrai toutes choses qu’à travers la présence de Dieu, me libérant ainsi de la personnalité et oubliant mon existence. Je regarderai les créatures dans l’esprit de Jésus-Christ. »Leur communauté, également appelée les Dominicains de Hawthorne, continue de servir les pauvres atteints de cancer aujourd’hui. La cause de canonisation de mère Alphonsa a été ouverte en 2003.

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