The Twenty-four Hour Mind: The Role of Sleep and Dreaming in Our Emotional Lives | Local e-zines

Rosalind Cartwright, professeure émérite de la division des neurosciences du Graduate College du Rush University Medical Center et fondatrice du premier Centre de recherche et de troubles du sommeil accrédité dans l’État de l’Illinois, a récemment publié son quatrième livre sur le thème du sommeil et du rêve. Elle a déjà écrit une introduction sur Sleep and Dreaming (1978), Crisis Dreaming (1992) et Night Life (2007). Le nouveau livre a été très bien accueilli. Amazon.com répertorie 16 examinateurs pour cela – cinq d’entre eux ont établi des chercheurs en sommeil — qui lui ont tous donné un éclatant 5 étoiles sur 5. C’est un mélange très instructif et divertissant de recherche médicale, de connaissances cliniques et d’autobiographie.

Le livre commence par une introduction générale à la découverte du sommeil paradoxal (et NREM) et de son association avec le rêve, mais passe assez rapidement à une enquête sur des études d’imagerie cérébrale plus récentes et des travaux neurocognitifs démontrant que les processus de consolidation de la mémoire dépendent fortement du sommeil. Cette revue lisible ouvre la voie à une élaboration plus détaillée du modèle psychologique « esprit 24 heures », mais pas avant d’avoir droit à une série de chapitres 7 sur les conséquences cognitives et émotionnelles d’un sommeil normal qui a mal tourné. Ces chapitres comprennent des sections sur la nature et les conséquences du sommeil court (insomnie), le sommeil altéré et le rêve dans la dépression, le somnambulisme violent, les parasomnies du sommeil NREM moins connues, telles que l’automutilation, la consommation de sommeil, l’exploration du sommeil et le sexe du sommeil, et les troubles cauchemardesques les plus courants, à la fois la forme idiopathique et les formes qui caractérisent le trouble de stress post-traumatique et le trouble du comportement du sommeil paradoxal.

Dans cette section cliniquement orientée, les lecteurs apprécieront particulièrement l’attention attentive que Cartwright accorde au domaine obscur mais fascinant du somnambulisme violent et aux conséquences médico-légales de certains cas très médiatisés de somnambulisme homicide dans lesquels elle a servi de témoin expert. Son traitement de l’affaire Scott Falater, en particulier, est à la fois une tranche de drame intrigant du monde réel et un récit informatif pour les experts du sommeil qui pourraient se retrouver à témoigner dans des cas similaires. Falater était un homme d’église de 43 ans, père de deux enfants sans passé criminel lorsque, en 1997, il aurait poignardé 44 fois sa femme Yarmila, puis l’aurait  » noyée » dans la piscine familiale. Les accusations de meurtre prémédité au premier degré portées contre lui ont été confirmées par le tribunal du comté de Maricopa et la Cour d’appel de l’Arizona. Pourtant, Cartwright décrit des preuves convaincantes de l’affaire et d’autres affaires similaires, suggérant que Falater avait commis le crime alors qu’il était dans un état somnambule rare. Parmi les nouvelles informations que Cartwright apporte à cette section, il y a des informations de base sur son implication dans le procès et son analyse des caractéristiques motivationnelles et émotionnelles des rêves que Falater a enregistrés pour elle pendant qu’elle purgeait sa peine d’emprisonnement à perpétuité (14 des plus de 200 rêves sont inclus dans une annexe). Le traitement clinique attentif de cette affaire par Cartwright constitue une contribution solide à la jurisprudence dans ce domaine émergent.

Dans le contexte de ces chapitres éclairants sur les troubles du sommeil et leurs implications pour le rêve et les émotions, Cartwright revient sur un examen plus approfondi de la question de l’apprentissage dépendant du sommeil et présente sa propre approche sur la fonction du sommeil et du rêve. C’est ce qu’elle a développé — et soutenu empiriquement — avec près d’un demi-siècle de ses propres recherches. En général, elle stipule que l’esprit ne se repose presque jamais vraiment, mais continue ses activités à un niveau inconscient tout au long du cycle de 24 heures. Ce processus prétendument psychologique consiste à relier continuellement le présent aux expériences passées et à classer préférentiellement les expériences récentes teintées émotionnellement dans la mémoire à long terme. Sa notion plus spécifique est que ce processus se manifeste sous sa forme la plus pure dans les rêves de sommeil paradoxal, et que ces derniers modulent et apaisent les émotions négatives associées aux expériences sources des rêves.

Elle considère la fonction émotionnelle du sommeil paradoxal et du rêve à plusieurs niveaux: l’amélioration à court terme de l’humeur tout au long de la nuit, l’adaptation à long terme d’un individu à des situations émotionnellement difficiles telles que le divorce et les changements émotionnels accumulés au cours de la vie qui constituent son concept de soi. Rêver n’est pas seulement une fenêtre sur la dynamique de ces processus de régulation, mais en fait partie intégrante. Elle voit les images de rêve comme des produits perpétuellement créatifs qui reflètent à la fois l’activité de schémas établis et agissent comme des filtres ou des évaluateurs des expériences actuelles. Selon ses propres mots, l’imagerie du rêve est formée « par la reconnaissance de formes entre une expérience émotionnellement valorisée actuelle correspondant à la représentation condensée de souvenirs de même tonalité. Les réseaux de ceux-ci deviennent notre style de pensée familier, ce qui donne à notre comportement une continuité et nous donne un sens cohérent de qui nous sommes. » (p. 176).

Ainsi, l’équilibre émotionnel est atteint pendant le sommeil par la réduction de l’émotion dysphorique grâce à la mise en relation de souvenirs récents avec des souvenirs passés d’un timbre émotionnel similaire. Ce processus d’association et d’intégration de souvenirs similaires se poursuit et s’approfondit à chaque cycle NREM / REM successif de la nuit et sert à diminuer l’impact dysphorique des expériences sources. Cela explique également pourquoi les expériences de rêve deviennent de plus en plus bizarres au cours de la nuit. Bien que la ou les fonctions adaptatives du sommeil et du rêve n’aient toujours pas été prouvées hors de tout doute, des progrès ont clairement été réalisés, et la vue d’ensemble et l’intégration de Cartwright de ces progrès sont à la fois nécessaires et bienvenues.

Bien que la théorie du sommeil / rêve émotionnel de Cartwright (et ses implications pour les troubles affectifs) ait clairement évolué au fil des décennies, elle se trouve maintenant en compagnie d’approches concurrentes globales mises en avant par une nouvelle vague de neuroscientifiques cognitifs. À son crédit, elle discute de certaines des recherches fondamentales sous-jacentes à ces théories similaires (par exemple, 1, 2), mais les théories elles-mêmes et leurs implications pour la pathologie ne sont malheureusement pas prises en compte par rapport à sa propre approche. Par exemple, la théorie du traitement émotionnel dépendant du sommeil de Walker3 n’est pas discutée, malgré la similitude de ses principes avec la théorie de l’esprit 24 heures et ses implications spécifiques pour l’initiation et le maintien des troubles de l’humeur. De même, la proposition de Wagner 4 selon laquelle le sommeil facilite la mémoire émotionnelle à long terme et est impliqué dans l’étiologie du SSPT n’est pas prise en compte.

En somme, le dernier livre de Cartwright est un récit fougueux de l’histoire de la recherche sur le sommeil / le rêve, de la dimension très humaine de nombreux troubles du sommeil moins connus et de la théorie du fonctionnement mental sur 24 heures. Il se concentre particulièrement sur les dimensions émotionnelles et cognitives du sommeil et du rêve et, en tant que tel, plaira à un public beaucoup plus large que la communauté de la recherche sur le sommeil. Le travail est concentré et concis, mettant davantage l’accent sur les contributions et les expériences professionnelles de l’auteur que sur le vaste corpus de recherches pertinentes à la question de la fonction sommeil / rêve. C’est donc une excellente introduction pour le néophyte du sommeil, un guide éclairé pour le clinicien en exercice et une revue solide de la position théorique de Cartwright sur la fonction du sommeil et du rêve. Les lecteurs devraient être mieux à même d’apprécier la théorie de « l’esprit 24 heures » comme une perspective de plus en plus valable dans le domaine toujours croissant des neurosciences nocturnes.

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