L’Incomparable Rose O ' Neill

Rose O’Neill ca 1900, Wikimedia Commons, Domaine public

Rose O’Neill était une suffragette d’une beauté renommée et une artiste autodidacte. À un jeune âge, Rose a acquis une notoriété en illustrant des livres et des magazines populaires de son temps. Avant longtemps, Rose était la femme la mieux payée et la plus jeune de l’entreprise. Mais elle n’est pas bien connue pour cela. Sa réalisation la plus célèbre est son invention de la poupée Kewpie bien-aimée.

GRANDISSANT

Le 25 juin 1874, Rose Cecil O’Neill est née à Wilkes-Barre, en Pennsylvanie. Son père était William Patrick Henry. Sa mère était Alice Cecilia Asenath Senia Smith O’Neill, mais tout le monde l’appelait « Meemie. »Elle avait deux sœurs nommées Lee et Callista, et trois frères appelés Hugh, James et Clarence.

Rose descend d’une longue lignée d’amateurs d’art de tous types; son père vendait des livres et sa mère était une musicienne, une actrice et une enseignante douée. Dans sa jeunesse, Rose a voyagé avec sa famille en wagon dans le Nebraska rural, où elle a passé ses années de formation. Sa famille se soutenait farouchement dans leurs efforts artistiques.

Rose était quelque chose d’un prodige. Elle est entrée et a remporté un concours de dessin pour le Omaha World-Herald à l’âge de treize ans. Rose a quitté le Nebraska pour Manhattan à l’âge de 19 ans et a vendu son premier roman, Les amours d’Edwy. Mais les éditeurs étaient plus intéressés par le portefeuille d’illustrations qu’elle leur montrait.

Rose O’Neill, vers 1907, Wikimedia Commons, Domaine public

Avant longtemps, Rose reçut des commandes pour ses dessins et sa carrière d’illustratrice professionnelle prit rapidement de l’ampleur. Ses œuvres sont parues dans des magazines populaires tels que Ladies Home Journal, Good Housekeeping et Woman’s Home Companion. Rose a également dessiné de courtes bandes dessinées pour le magazine Puck, une publication humoristique.

BONNIEBROOK

Rose attirait l’attention, la renommée et l’argent à New York. Sa famille a décidé de déménager du Nebraska au Missouri où elle vivait dans une ferme dans les Ozarks du comté de Taney, dans le Missouri. Rose a été enchantée par les montagnes, les bois et les ruisseaux de la ferme et a baptisé l’endroit « Bonniebrook. »

Le 1er juin 1937, Rose O’Neill à Bonniebrook, Wikimedia Commons, Domaine public

MARIAGE

Rose a épousé son correspondant de longue date, Gray Latham, en 1896. Au début, le mariage semblait mutuellement avantageux. Gray a rencontré la famille O’Neill et a même emménagé avec eux à Bonniebrook pendant un certain temps. À l’époque, Rose était le seul fournisseur de sa famille dans les Ozarks.

Rose a découvert que Gray interceptait ses chèques de paie et dépensait tout son argent pour lui-même. Rose demande le divorce en 1901 et Gray meurt en 1907.

Alors que Rose attendait le divorce de Gray, elle a commencé à recevoir des lettres d’amour anonymes. Son admirateur secret s’est révélé être M. Harry Leon Wilson, rédacteur en chef chez Puck. Les deux se sont mariés en 1902. Malheureusement, ils étaient inégalement jaunes en ce qui concerne le tempérament. Rose était vive et optimiste, alors que Harry était souvent déprimé et triste. Les deux divorcèrent, et Rose ne se remaria jamais et n’eut aucun enfant, à part les Kewpies.

KEWPIES

Illustration de Rose O’Neill Kewpie, Par Internet Archive Book Images – Wikimedia Commons, Sans restrictions

Les Kewpies sont de petits bébés pittoresques, en partie chérubins et en partie elfes, nommés d’après le Dieu romain, Cupidon. Ils sont connus par leur tête à nœud supérieur, leurs mains en étoile de mer, leur sourire en forme de pastèque et leurs yeux latéraux. Dans les illustrations, Kewpies a résolu les problèmes en utilisant l’esprit, la fantaisie et le mal. Rose les explique comme « une sorte de petite fée ronde dont la seule idée est d’apprendre aux gens à être joyeux et gentils en même temps. »

Bonniebrook a servi de muse à Rose, et où elle prétend que les Kewpies sont venues à elle dans un rêve suspendu à ses draps et faisant d’adorables ravages. À Noël 1909, Rose publie ses Kewpies dans un magazine féminin pour le plus grand plaisir et la crainte du public américain. Ils ont été une sensation instantanée.

Deux Kewpies en bisque fabriquées en Allemagne, vers 1912-1913, avec la permission de Scottdoesntknow, Creative Commons

Rose a breveté la poupée Kewpie en 1913, et le célèbre fabricant de poupées allemand J.D. Kestner les a produites. Kestner a fabriqué de petites poupées en bisque et en a envoyé quelques-unes à Rose. Mécontente des poupées, Rose se rendit en Allemagne et fit détruire les moules. Elle sentait qu’ils ne ressemblaient en rien à sa vision.

Elle a travaillé avec un étudiant en art adolescent pour créer des moules parfaits allant de 1 à 12 pouces de haut. Les Kewpies avaient un autocollant en forme de cœur appliqué sur leur poitrine, et Rose signait le pied de plusieurs de ces originaux. Aujourd’hui encore, un Kestner Kewpie signé est très recherché par les collectionneurs.

SWEET MONSTERS

Rose était l’illustratrice féminine la plus riche des États-Unis en 1914. Ses succès financiers lui ont permis de subvenir aux besoins de sa famille à Bonniebrook pendant qu’elle voyageait à travers l’Europe.

Rose s’intègre parfaitement aux artistes et écrivains bohèmes d’Europe. Elle a assisté et organisé des fêtes où elle a côtoyé les meilleurs. Elle étudie auprès de maîtres contemporains, dont Auguste Rodin.

Le Premier Amour de la mort de Rose O’Neill, avec l’aimable autorisation du livre d’archives Internet Images

L’art de Rose a pris une tournure radicalement sombre en Europe. Rose a appelé ces œuvres son art de « Monstre doux ». Elle a dessiné des êtres mythiques grotesques, déformés dans des poses délicates qui semblaient défier leur nature bestiale. Les œuvres étaient à la fois révoltantes et attachantes.

Alors que certains embrassaient ses beaux-arts, d’autres critiquaient. Rose a dit ceci de ses critiques: « Il y a des gens qui ont trouvé certaines de mes photos révoltantes. Ils font mal à l’œil. Mais je ne suis pas abattu comme Poe. Je suis amoureuse de la magie et des monstres et du drame de la forme émergeant de l’informe. »

DROITS DES FEMMES

Rose dessinait souvent ses illustrations de chez elle à Bonniebrook, car les bureaux des publications new-yorkaises qui l’embauchaient n’avaient pas de toilettes pour femmes. À ce moment-là, les Kewpies ont rapporté plus de 1,4 million de dollars, soit environ 35 millions de dollars en argent d’aujourd’hui. Rose a réalisé qu’elle pouvait utiliser les Kiewpies pour défendre sa plus grande passion: le droit de vote pour les femmes.

En 1914, un avion a survolé une foire à Nashville, piloté par la pionnière de l’aviation Katherine Stinson. Alors que la foule en dessous regardait, Katherine déclencha une pluie de petites poupées kewpie en celluloïd au sol, suspendues à de minuscules parachutes jaunes. Chacune d’elles portait une ceinture portant un slogan pour les droits des femmes.

Suffrage Kewpies, Wikimedia Commons, Domaine public

Ses illustrations ont également commencé à prendre un tour politique. Kewpies avait maintenant une cause et portait souvent des inscriptions comme « Votes pour nos mères! »Certains se sont plaints que Rose ne devrait pas entraîner les Kewpies dans cela. Rose s’en fichait. Elle avait un appartement à Greenwich Village. Rose accrochait une banderole à la fenêtre de son appartement pour soutenir le mouvement des droits des femmes. Elle a assisté à des manifestations et à des marches avec sa sœur Callista. Rose a travaillé dur pour le mouvement des suffragettes. En 1920, les femmes ont obtenu le droit de vote.

RETRAITE

Dans les années 1930, Rose dépensait la majeure partie de son argent pour subvenir aux besoins de sa famille et de ses amis. Les Kewpies sont tombés de mode et la Grande Dépression a frappé durement les O’Neill. En 1937, Rose se retira tranquillement dans sa maison bien-aimée de Bonniebrook. Elle a écrit ses mémoires avec le biographe Vance Randolph. Rose est décédée d’une insuffisance cardiaque, résultant d’une paralysie le 6 avril 1944. Elle est enterrée avec sa famille à Bonniebrook. Ses mémoires ont été publiées à titre posthume. Elle a écrit:

« Faites de bonnes actions d’une manière amusante. Le monde a besoin de rire ou du moins de sourire plus qu’il ne le fait. » – Rose Cecil O’Neill

POUR EN SAVOIR PLUS

L’histoire de Rose O’Neill, par Rose Cecil O’Neill

Rose O’Neill: La Fille qui aimait dessiner, par Linda Brewster

Kewpies et au-delà: Le Monde de Rose O’Neill, par Shelly Armitage

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