Le secrétaire du Travail détaille les réclamations en hausse, les nouveaux avantages

Lori Trahan – Photo: SUN / Scot Langdon

La secrétaire au Travail et au Développement de la main-d’œuvre du Massachusetts, Rosalin Acosta, a déclaré à la représentante américaine Lori Trahan et à une mairie téléphonique sur la pandémie de COVID-19 jeudi que les demandes de chômage à l’échelle de l’État sont passées d’une moyenne d’environ 17 000 par mois à plus de 500 000 jusqu’à présent depuis que le virus a frappé, les demandes atteignant plus de 22 millions à l’échelle nationale.

Acosta a déclaré que les demandes initiales d’assurance-chômage dépassaient ce qui était auparavant un bureau d’environ 50 personnes qui téléphonaient pour traiter les demandes. Elle a déclaré que l’État comptait maintenant plus de 700 personnes qui téléphonaient tout en travaillant à domicile et en se distançant socialement.

« Je vous remercie de votre patience », a déclaré Acosta dans la mairie téléphonique. « Nous n’étions évidemment pas prêts pour ce genre de volume. »

Acosta a également détaillé plusieurs nouvelles prestations disponibles à la suite de la pandémie — telles que l’assurance-chômage pour les travailleurs indépendants et les travailleurs de l’économie à la demande — et a répondu aux questions soumises.

Elle a déclaré en réponse à une question d’un employé d’une entreprise alimentaire de 56 ans d’Andover que les prestations de chômage sont désormais disponibles pour ceux qui cessent de travailler parce qu’ils ont peur de contracter le COVID-19 en tant que travailleur essentiel.

Elle a dit que le gouverneur. Charlie Baker a déjà publié des règlements d’urgence qui permettent de négliger l’exigence habituelle selon laquelle les personnes recherchent activement du travail tout en recevant des prestations dans les situations où COVID-19 est impliqué.

« Une partie de la réglementation d’urgence nous a donné beaucoup de flexibilité pendant cette période pour ne pas obliger les gens à chercher du travail parce que dans la plupart des cas, il n’y a pas beaucoup de travail dans l’industrie et nous comprenons que beaucoup de gens ont eux-mêmes ou des membres de leur famille avec une santé compromise et nous ne voulons certainement pas que vous soyez exposés et à risque », a déclaré Acosta.

Pendant ce temps, le Dr Ashish Jha, directeur du Harvard Global Health Institute, a déclaré qu’il pensait que l’activité de la COVID-19 atteignait un pic national en ce moment, mais qu’elle resterait à ce niveau pendant plusieurs semaines, car l’activité virale culminerait à différents moments dans diverses régions du pays.

Jai a déclaré qu’il pensait que le pic des nouvelles infections arriverait dans le Massachusetts dans environ une semaine, avec un pic des décès et des hospitalisations dans environ deux semaines.

« Et cela signifie pour moi que les deux à trois prochaines semaines, et peut-être même quatre semaines, vont être très difficiles ici dans le commonwealth », a déclaré Jai. « Nous devons continuer à faire ce que nous faisons. La distanciation sociale fonctionne, et elle continuera de fonctionner, mais nous devons continuer à le faire pendant un certain temps. »

En réponse à une question sur la réouverture de l’économie, Jai a déclaré qu’il serait difficile de le faire sérieusement sans des tests et des efforts de suivi approfondis pour s’assurer que les populations infectées et non infectées peuvent être séparées. Il a décrit le Massachusetts comme un leader national dans le développement d’un tel suivi, cependant.

Il a dit espérer que le pays pourra commencer à rouvrir d’ici la mi-mai ou juin, mais que tout dépendra de la distanciation sociale continue et des données montrant que la propagation du virus s’atténue.

« La clé pour arrêter une épidémie est de s’assurer que les personnes infectées n’entrent pas en contact avec des personnes non infectées, et lorsque vous ne savez pas qui est infecté et qui ne l’est pas, la seule option politique que vous avez est la distanciation sociale », a déclaré Jai.

Mais il a déclaré qu’avec beaucoup plus de tests à l’échelle nationale, les personnes non infectées pourraient maintenir l’économie en marche tandis que seules les personnes infectées s’isolaient et se mettaient en quarantaine.

« La seule façon de garder notre économie ouverte est de disposer d’une infrastructure de test fantastique », a déclaré Jai.

Acosta a déclaré que des informations constamment mises à jour sur les allocations de chômage pendant la pandémie se trouvent à l’adresse suivante: www.mass.gov/unemployment/covid-19 .

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