La Truite Fardée du Rio Grande: Un retour à la Conservation

Comment j’ai appris à pêcher à la mouche L’une des Truites les plus rares au Monde

Par la blogueuse invitée Nina Boys
Sans y penser, je tape rapidement mon poignet vers la droite, ressentant la traction sur ma canne et l’adrénaline de la pose de l’hameçon sans ardillon. La ligne de pêche tendue zigzague sur le ruisseau argenté, qui serpente sous les sommets enneigés de la verdoyante vallée de Costilla de Vermejo, une réserve Ted Turner. Suivant les instructions calmes de mon guide, je force lentement la prise invisible à se rapprocher, jusqu’à ce que son corps métallique brise la surface vitreuse du ruisseau et se lance dans un spectacle dramatique dans les airs. Loin d’être un pêcheur à la mouche chevronné, je ressens une vague de fierté dans les brefs moments passés à admirer le corps chatoyant teinté de rose et la queue tachetée de la truite fardée du Rio Grande, avant de la relâcher rapidement dans sa demeure d’eau claire.

Ce n’est pas une prise quotidienne, mais c’est plutôt l’une des plus grandes histoires de retour en Amérique du Nord en matière de conservation. La truite fardée du Rio Grande – une sous-espèce indigène du Nouveau-Mexique – fait aussi partie intégrante de l’histoire de la terre que ses écosystèmes. Probablement pêchées par l’ancienne civilisation Anasazi, elles ont également été les premières truites à être identifiées dans le Nouveau Monde par les premiers explorateurs. Aujourd’hui, ce sont des prises rares pour les pêcheurs à la mouche et un défi passionnant pour les novices comme moi, à la recherche d’une escapade d’un week-end dans la nature au Vermejo de Ted Turner. À cheval sur la frontière du Nouveau-Mexique et du Colorado, avec plus d’un demi-million d’acres de forêts, de prairies, de montagnes, de lacs et de ruisseaux, c’est comme avoir votre propre parc national privé. Pensez à Yellowstone sans la foule.

Jusqu’à récemment, la survie de la truite fardée du Rio Grande était tout sauf sûre. Les populations indigènes étaient en fort déclin à mesure que des espèces de truites plus agressives et envahissantes étaient introduites dans leur habitat. La gorge fardée du Rio Grande était en bonne voie d’être la prochaine sur la liste des espèces menacées lorsque Ted Turner et son équipe dévouée de biologistes de terrain sont intervenus. En collaboration avec le Département du gibier et de la pêche du Nouveau–Mexique, un ambitieux projet de sauvetage a été entrepris pour éliminer systématiquement toutes les truites brunes, de ruisseau et arc-en-ciel introduites – des espèces non indigènes responsables de la disparition de la truite fardée. Au total, plus d’une douzaine de kilomètres de la voie navigable du Rio Costilla ont été réhabilités et repeuplés avec des fardeaux indigènes génétiquement purs du Rio Grande.

Dans un monde de préoccupations croissantes en matière de conservation, la restauration de la gorge fardée du Rio Grande a été célébrée par les écologistes et les pêcheurs à la mouche.

Aujourd’hui, Vermejo est l’un des seuls endroits où vous pouvez les pêcher exclusivement – ce qui rend mes prises encore plus excitantes.

Il n’est pas surprenant que l’homme qui a lancé la populaire série de dessins animés Captain Planet and the Planeteers sur un super-héros qui aide les enfants à sauver la planète incarne lui-même une mission de super-héros pour « tout sauver ». Vermejo a un long héritage de conservation, mené par l’engagement de Turner à protéger la nature – y compris les troupeaux de bisons d’Amérique du Nord en liberté qui, autrefois confrontés à la quasi-extinction, prospèrent maintenant dans les collines et les vallées escarpées de Vermejo.

Mes longues journées ensoleillées dans le haut pays de Vermejo semblent passer aussi vite que les fardées s’éloignent après une autre capture et une libération réussies. Mais alors que les majestueuses montagnes Sangre de Cristo sont illuminées par une lueur en fin d’après–midi qui signale qu’il est temps de faire nos bagages, je suis ravi de retourner au Costilla Lodge, un joyau caché surplombant des paysages luxuriants où les wapitis errent et les cerfs mulets paissent. À 10 000 pieds, la grande retraite en rondins de 8 chambres est à la fois un modèle de durabilité certifié LEED, construit à partir de matériaux de ranch et alimenté par l’énergie solaire, et le rêve d’un écotouriste avec des vues saisissantes de chaque fenêtre.

Assis autour de la cheminée centrale en pierre, les invités échangent des récits des aventures de leur journée autour d’œuvres d’hor tandis que le chef prépare un repas à plusieurs plats inspiré d’ingrédients de saison. Je me trouve attiré par le porche extérieur surplombant le royaume naturel de Vermejo alors que le soleil qui coule peint le ciel avec des aquarelles enflammées. En réfléchissant à mon séjour, je me demande où d’autre au monde je pourrais pêcher librement une truite fardée du Rio Grande dans mon propre ruisseau privé avant de me retirer dans un écolodge de luxe loin des distractions des téléphones portables et du cycle des nouvelles 24/7. La réponse est simple : nulle part.

Nina Boys est une voyageuse passionnée dont les voyages l’ont menée à travers les cinq continents vers certaines des plus belles merveilles naturelles et culturelles du monde. Ses blogs et articles de voyage sont parus dans Virtuoso.com , Huffington Post et Routes & Royaumes.

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