La bataille des trinités de Barcelone: Stoichkov-Laudrup-Romário ou Messi-Neymar-Suárez?

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Si Barcelone est une religion et le Camp Nou le plus saint des reliquaires, alors Lionel Messi, Luis Suárez et Neymar ont été les apôtres du 21e siècle qui ont diffusé la doctrine Blaugrana aux masses. Pour beaucoup des clubs les plus distingués d’Europe et du monde, leur fortune est inextricablement liée à un vénérable triumvirat qui passerait plus tard dans le royaume du mythe du football.

Pour Manchester United, c’était la sainte trinité de Best, Law et Charlton; pour le Real Madrid, les vainqueurs en série de la Ligue des Champions, Bale, Benzema et Ronaldo. Sur la scène internationale, le Brésil pourrait se vanter de Ronaldo, Rivaldo et Ronaldinho. Et il n’a pas toujours fallu que ce soit vers l’avant. Où d’autre qu’en Italie des sanctuaires seraient-ils construits pour l’art de la défense? À Milan, les Rossoneri vénèrent Baresi, Costacurta et Maldini, tandis qu’à Turin, le Juventus Stadium est devenu un monument à Bonucci, Barzagli et Chiellini.

Mais de tous les clubs qui chevauchent le panthéon des grands du football, peu peuvent prétendre sérieusement avoir possédé non pas une mais deux merveilleuses trinités offensives. Car, voyez-vous, aussi pieux que prodigieux, Messi, Suárez et Neymar ne sont pas uniques dans l’histoire historique de Barcelone. Ils ont servi à l’autel à Pep Guardiola, mais avant eux est venu l’homme qui était le socle de cette religion, l’architecte de cette grande cathédrale du football, Johan Cruyff.

Lui qui a ressuscité dans les cols roulés en cachemire, la conservation méticuleuse du ballon et le pressing élevé de sa progéniture, Guardiola. Et, tout aussi important, celui qui a monté la légendaire « Dream Team », qui a tout balayé avant elle dans une croisade sanglante sur le football national et européen entre 1989 et 1994. À sa tête, pendant un peu plus d’une saison étincelante, brillait la trinité de Michael Laudrup, Hristo Stoichkov et Romário.

Pour ceux qui ont été témoins des miracles qu’ils ont accomplis au cours de la légendaire saison 1993/94, peu auraient cru possible de répéter. Cependant, rise fit une fois de plus trois fidèles disciples du plan directeur de Cruyff, aussi dangereux et captivant que leurs prédécesseurs. Et, comme ceux qui les avaient précédés, leur génie collectif était presque aussi éphémère. Pourtant, inévitablement, bien que les deux laisseraient leurs propres marques indélébiles sur le tissu de l’histoire de Barcelone, il restera toujours la question urgente: de ces trios sacrés, lequel était le plus grand?

Il serait facile de supposer que Messi, Suárez et Neymar étaient supérieurs en raison du nombre d’éloges qui leur ont été accordés. Au cours des trois saisons qu’ils ont jouées ensemble, ils ont marqué 250 buts, enregistré 116 passes décisives et remporté neuf trophées époustouflants, dont le légendaire triplé de 2014/15. Des statistiques qui défient presque toute croyance. Des statistiques, cependant, qui ne sont pas toujours indicatives de l’image complète – en particulier dans un club comme Barcelone, où le style est presque aussi primordial que la substance.

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Après tout, les récompenses Messi et cie. moissonné est venu dans une période où Barcelone était déjà à son plus rentable. Intégrer ces trois-là à une équipe de Barcelone qui avait remporté six des dix derniers titres de LaLiga, ainsi que trois Ligues des Champions dans la même période, était comme dorer une statue d’or avec, enfin, plus d’or. Barcelone était déjà la meilleure équipe du monde. C’était un côté moulé par Guardiola, dirigé par Xavi et Iniesta, formé par Puyol et inspiré par Messi. C’était positivement frémissant de talent.

En revanche, l’atmosphère que Romário, Stoichkov et Laudrup ont vécue n’aurait pas pu être plus différente. Aussi incompréhensible que cela puisse paraître aux supporters contemporains, Barcelone à la fin des années 1980 était une bête très différente de celle qui allait accueillir Messi, Suárez et Neymar dans les années post-Guardiola. Les Blaugrana avaient connu une longue période de jachère qui ne les avait vus sacrés champions de LaLiga que deux fois depuis 1961. Ce n’était pas une équipe habituée à remporter des championnats, que ce soit sur le plan national ou européen.

Même s’ils ont eu du mal à briser la mainmise du Real Madrid sur le championnat, Barcelone pourrait au moins s’apaiser avec son football supérieur. Tout au long des années 1980, ils étaient réputés pour une marque de jeu qui a vu des gens comme Diego Maradona et Bernd Schuster donner la liberté d’exécuter un football aussi audacieux qu’occasionnellement frôler le royaume de la témérité.

Pourtant, ce n’est que lorsque Cruyff fera la transition de joueur à manager, en passant par l’Ajax, en 1988, que Barcelone commence à revendiquer l’argenterie que leur style mérite. La longue attente pour LaLiga était terminée mais la confiance était fragile. Le Real avait retiré son œil de la ligue et laissé entrer Barcelone au tournant de la décennie, mais ils couvaient en arrière-plan, une bête vengeresse et amère rôdant sur les talons catalans.

Au milieu d’une fréquentation en baisse, l’Équipe de rêve de Cruyff a redynamisé la ville, transmettant aux hordes de Culés qui reviendraient chaque semaine gravir les marches du Camp Nou des souvenirs d’une jubilation tonitruante que l’on ne retrouve qu’en football. Et puis vint la saison miraculeuse de 1993/94, le sommet glorieux qui fut atteint lorsque l’ingéniosité collective de leur trident avant impudent fut réalisée.

Alors qu’une succession de dirigeants barcelonais avaient construit leur camp autour de Messi dans les années qui ont suivi Guardiola, Cruyff disposait déjà des deux tiers de son triumvirat offensif au moment où il a ajouté un certain Romário dans le mélange. À Stoichkov, le tacticien néerlandais avait un footballeur qui vivait et respirait Barcelone. De la même manière que Carles Puyol était ancré dans le tissu de ce club de football, Stoichkov était le général de Cruyff autant sur le terrain qu’en dehors. Indomptable, l’attaquant bulgare était aussi talentueux avec un football qu’il était exigeant avec ses coéquipiers.

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Si Stoichkov était le général d’attaque de Cruyff, Laudrup était son artiste. Bien sûr, le Danois franc–tireur jouit d’une réputation tiède parmi les fidèles Blaugrana, en grande partie à sa décision d’échanger la capitale catalane contre le blanc de Madrid en 1995 suite à une – certains diraient inévitable – brouille avec Cruyff. Un exploit quand on considère que, parmi ceux qui ont la chance d’avoir vu les deux jouer, Laudrup est considéré par beaucoup comme inférieur au grand Lionel Messi dans la longue histoire de talent étincelant de Barcelone. Un homme dont le contrôle rapproché était plus serré que celui de Ronaldinho, dont la portée de passes dépassait celle de Xavi et dont l’intelligence surpassait celle de Busquets.

Dans ce mélange de belligérance et de beauté, Cruyff a inséré la dernière pièce de son puzzle. Son Équipe de rêve avait pris forme entre 1989 et 1993, balayant tout devant eux sur le plan national, ainsi que la Coupe des Vainqueurs de Coupe 1989 et la Coupe d’Europe 1992, alors qu’il avait reconstruit Barcelone pratiquement à partir de zéro. Et puis, en 1993, Romário est entré dans la photo.

Le Brésilien instable est arrivé en Catalogne après avoir inscrit 127 buts en 142 matches pour le PSV et a immédiatement noué un partenariat prospère avec Stoichkov. Le couple a connu une relation télépathique dans laquelle – dans un cas rare concernant deux footballeurs suprêmement sûrs d’eux – ils semblaient s’inspirer mutuellement pour mieux performer. Stoichkov et Romário étant souvent imprécis, les munitions étaient fournies par Laudrup.  » Made in Laudrup  » est devenu l’expression, comme l’attesteraient ses coéquipiers.  » Courez. Il trouvera toujours un moyen de vous passer le ballon « , a déclaré Romário.

Compte tenu de l’impact monumental de Laudrup, Stoichkov et Romário et du succès extraordinaire de Messi, Suárez et Neymar, il est facile de commencer à établir des parallèles entre les deux. Quiconque regardait ces derniers jouer ensemble ne pouvait s’empêcher d’être fasciné par la complexité, le dynamisme et l’insouciance du football qu’ils jouaient. Dans le monde moderne, où le 4-4-2 a été progressivement supprimé et la montée du numéro 10 a conduit à l’importance du 4-2-3-1 puis, à son tour, au retour du polyvalent 4-3-3, Messi, Suárez et Neymar étaient à peu près aussi parfaits que vous pourriez vouloir compiler.

Suárez avec sa course directe et sans fin et sa propension à harceler et à harceler les défenseurs centraux adverses était l’avant-centre de rêve d’un manager. Non seulement pouvait-il fournir les buts dans et autour de la surface de réparation et la belette se frayer un chemin hors des endroits les plus serrés, mais il courrait les toutous auxquels si peu d’attaquants daignaient s’abaisser.

Neymar, à gauche, était un talent aussi précoce que l’Amérique du Sud l’avait produit ces dernières années. Souple, agile et extrêmement habile, il battait les défenseurs pour le plaisir, avec une gamme de tours et de feintes vertigineuses, mais c’est sa capacité épanouie à coexister avec ses coéquipiers, à fournir les passes décisives ainsi que les buts, qui l’a séduit les fans barcelonais. Pour un footballeur aussi investi que Neymar, son plus grand triomphe réside dans son intégration dans le plan de jeu barcelonais aux côtés de Suárez et Messi.

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De ce dernier, la dernière pièce de ce triumvirat, il ne reste aucun superlatif assez approprié pour décrire son génie. Peu importe la langue, le collectif humain, tous les 200 000 ans de ses connaissances développées, n’a tout simplement plus les moyens de décrire correctement Lionel Messi. À eux seuls, Suárez et Neymar étaient de classe mondiale; aux côtés de Messi, ils sont devenus de grands. Et il est étrange de voir à quel point ces apôtres du 21e siècle reflétaient fidèlement les disciples que Cruyff a rassemblés pour diffuser l’écriture de Barcelone en 1993.

À Laudrup, Barcelone avait un joueur si intelligent, si vif d’esprit que de voir des moments sur le terrain se dérouler avant même qu’ils ne se soient produits. Comme Messi, Laudrup était un artiste et le gazon du Camp Nou était sa toile, sur laquelle il peignait de si beaux traits habiles que sa première touche appartenait à la Casa Batlló plutôt qu’à un terrain de football. Mais ce n’était que la moitié de son jeu.

Pour toute son activité artistique, Laudrup était également réputé pour son professionnalisme intense et son dévouement au football, semblable à la façon dont un mathématicien aborde une équation: analytique, concentré et efficace. « Si Michael était né dans un ghetto pauvre au Brésil ou en Argentine, la balle étant son seul moyen de sortir de la pauvreté, il serait aujourd’hui reconnu comme le plus grand génie du jeu de tous les temps », a déclaré Cruyff, faisant référence à la seule pièce manquante que Laudrup ne possédait pas: la morsure.

Puis il y avait Romário, un homme pour qui la morsure n’était pas un problème. Peu de Culés contesteraient sa réputation de meilleur attaquant que Barcelone ait jamais possédée – plus encore que Ronaldo. Comme Suárez, il était une menace dans la surface – rapide, déterminé et capable de tourner avec une agilité alarmante dans la surface de réparation afin de perdre son marqueur. Alors que Suárez était sujet à souffrir à cause des patchs en jachère, Romário a véritablement marqué dans presque tous les matchs auxquels il a participé.

Comme le rappelait Guus Hiddink à propos du passage du Brésilien aux Pays-Bas avec le PSV :  » S’il voyait que j’étais un peu plus nerveux que d’habitude avant un grand match, il viendrait me dire: « Doucement, coach, je vais marquer et nous allons gagner ». Ce qui est incroyable, c’est que huit fois sur dix qu’il m’a dit ça, il a vraiment marqué et nous avons vraiment gagné. »Des trois attaquants, Cruyff considérait l’attaquant brésilien comme le plus talentueux avec lequel il avait jamais travaillé. Et peu se disputeraient avec lui à ce sujet.

Enfin, le plus capricieux des trois, il y avait Hristo Stoichkov. Comme Neymar, il n’a jamais été loin des feux de la rampe et souvent pour de mauvaises raisons. Cependant, là où Neymar roulait sur le terrain dans des crises de simulacre d’agonie, Stoichkov tapait sur les pieds des arbitres et se méritait le surnom de « mal leche » (mauvais lait). Le Bulgare était la morsure dont le Barcelone de Cruyff avait cruellement besoin. Il était erratique, parfois incohérent, souvent irascible, mais surtout, il était talentueux. Tellement, tellement talentueux. Comme l’a dit l’ancien joueur de Barcelone Lobo Carrasco: « C’est le meilleur attaquant du monde. Il peut courir comme Carl Lewis, jouer des passes comme Ronald Koeman et terminer chaque partie aussi bien que, ou mieux que, Gary Lineker. »

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Alors qu’ils étaient en pleine course, les deux ensembles de joueurs étaient mystiques, presque divins à regarder, comme si une puissance supérieure guidait sûrement leurs mouvements, si instinctifs et cohérents qu’ils étaient ensemble sur un terrain, mais il y a quelque chose d’inexplicable dans la façon dont Laudrup, Stoichkov et Romário se fondaient comme une seule entité. Alors que Messi, Suárez et Neymar faisaient partie d’une équipe barcelonaise débordante de profondeur, Laudrup, Stoichkov et Romário étaient les stars d’une équipe qui n’avait pas la richesse du talent dont les Barcelonais d’aujourd’hui peuvent se vanter. Ils étaient les joyaux étincelants du sceptre de Cruyff lorsqu’il monta sur la chaire du Camp Nou.

L’une des plus grandes qualités attachantes que Laudrup, Stoichkov et Romário possédaient sur leurs contemporains modernes était leur capacité à surmonter les difficultés. Dès le départ, il semblait que le Bulgare et le Brésilien étaient destinés à s’affronter. « Signer un quatrième étranger est tout simplement stupide », a insisté Stoichkov, « mais si le conseil d’administration pense que c’est absolument nécessaire, je leur dirais de signer Penev. Combien coûte Romário? 600 millions de Pesetas ? Je prendrais 200 m de ma propre poche et signerais Penev. »

Quant à Romário, il était tout aussi belliqueux. Pourtant, bien qu’ils aient paru aussi abrasifs l’un que l’autre, les deux sont devenus des amis immédiats. Stoichkov, toujours l’exécuteur, a veillé à ce que Romário se présente à l’entraînement tous les jours, tandis que Romário, considéré comme un introverti au sein du club, n’a jamais parlé qu’au Bulgare. Leurs enfants fréquentaient la même école et leurs femmes devenaient les meilleures amies. Cette amitié sincère s’est traduite par le terrain où les deux se sont déplacés en tandem le long de la ligne de front de Barcelone, rôdant dans les canaux pendant que Laudrup les cherchait avec des passes parfaites. C’était autant une bande transporteuse qu’une œuvre d’art.

Bien que les deux étoiles surmontent leur début rocheux, un obstacle plus important se profile, qui finira par déchirer le côté de Barcelone de 1994: la règle européenne des trois étrangers. Pour les fans de football modernes, il semble ridicule et franchement désuet qu’il y a 25 ans, les compétitions européennes limitaient les équipes à ne pas aligner plus de trois joueurs étrangers – et pour la Dream Team de Cruyff, cela posait un problème que Messi, Suárez et Neymar ne pourraient jamais rêver d’affronter.

Cruyff a dû abandonner l’un de ses trois hommes de tête tout au long de la saison 1993/94, en partie en raison de la forme impérieuse du capitaine du club Koeman au cœur de la défense barcelonaise. L’un des trois céderait inévitablement, ce qui provoquerait des frictions. Une fois laissé de côté, Stoichkov a été décrit comme étant capable de se battre avec sa propre ombre, tandis que Romário refusait de parler à qui que ce soit quand c’était son tour sur le banc.

Cependant, c’est l’abandon de Laudrup pour le 4-0 infligé aux mains de l’AC Milan en finale de la Ligue des Champions 1994 qui s’avérera l’omission la plus coûteuse de toutes. Barcelone a été démantelée dans la nuit, et cela servirait de métaphore des choses à venir; en l’espace de six mois, le club avait été démonté pièce par pièce alors que Cruyff, Stoichkov, Romário et Laudrup, les architectes du football une fois par génération, étaient tous partis.

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Bien qu’ils fassent partie d’une unité cohérente, à la fois au sein de leur trinité personnelle et de l’équipe dans son ensemble, il est toujours resté l’idée que chacun des trois se considérait comme le plus important. En fait, Romário, lorsqu’on lui demande qui il considère comme les cinq plus grands footballeurs de tous les temps, se place quatrième sur sa liste. Fait révélateur, il avait une place d’avance sur son contemporain, Stoichkov.

C’est cette insistance individuelle que l’équipe n’était là que pour les servir qui provoquera plus tard la dissolution de Messi, Suárez et Neymar. Neymar, longtemps présenté comme l’héritier de Pelé, prosélyté par des gens comme Ronaldinho lui-même, s’attendait à devenir la star de Barcelone alors que la magie de Messi diminuait. Au lieu de cela, Messi, dans une autre marque de son génie, a simplement adapté son jeu et a une fois de plus atteint un autre niveau de brillance qui était tout simplement inaccessible aux simples mortels. C’était comme si Messi était monté dans la divinité, une déification catalane – et avec elle, la patience de Neymar s’est finalement brisée. Tout comme Romário, sa productivité a chuté et le Real Madrid a volé pour réclamer LaLiga.

Pourtant, il est symbolique de la raison pour laquelle Messi, Suárez et Neymar étaient toujours destinés à réussir et pourquoi ils n’ont jamais tout à fait tiré sur les cordes du cœur de la même manière que Stoichkov, Romário et Laudrup quand on considère que, quand Neymar est parti, Barcelone a repris du service normal et a repris le titre avec Messi resplendissant une fois de plus.

Lorsque Laudrup part en 1995 pour rejoindre le Real Madrid, il met en branle une série d’événements qui vont dévaster Barcelone et les laisser sans argent pendant trois saisons. C’est peut-être à travers la lentille brumeuse du temps que les partisans de Barcelone en Catalogne, en Espagne et même dans le monde voient le trio sacré de Laudrup, Stoichov et Romário comme le plus grand. Ou, peut-être, il y avait juste quelque chose de plus excitant à leur sujet.

Ils ont séduit les fans de Barcelone alors qu’ils s’habituaient à nouveau à gagner des trophées. C’était une époque où Stoichkov frappait les arbitres, Romário frappait les Argentins et Laudrup, bien qu’il soit le meilleur footballeur européen de la planète, se faisait cruellement voler le Ballon d’Or année après année.

Ce n’était pas l’ère aseptisée de l’imparable mastodonte barcelonais où les trophées étaient attendus et Messi, s’il en avait envie, pouvait anéantir une équipe par lui-même avec autant d’efforts apparents que de faire quelques keepy-uppies dans son jardin avec son chien. En termes simples, sur le plan purement statistique, il n’y a pas de concurrence: Messi, Suárez et Neymar ont largement dépassé Laudrup, Stoichkov et Romário et ont récolté plus de trois fois le nombre de trophées.

Pourtant, c’est peut-être le meilleur indicateur de l’intensité avec laquelle la congrégation Blaugrana vénère Romário, Stoichkov et Laudrup que la quasi-totalité d’entre eux incluraient ces trois-là dans leurs dix meilleurs joueurs barcelonais de tous les temps. Ils ne sont plus des disciples ; ils ont été canonisés comme saints. De Messi, Suárez et Neymar, malgré les records qu’ils ont battus et les obstacles qu’ils ont renversés, en particulier lors de cette saison 2014/15, seul Messi serait assuré de faire la même liste. La seule consolation est qu’il serait tout en haut.

Par Josh Butler @joshisbutler90

Art par Fabrizio Birimbelli @pupazzaro

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