Après 17 Ans de Prison, Rosa Jimenez Attend un nouveau Procès ou une libération

Rosa Jimenez (Photo de Jana Birchum)

Lors d’une audience Jan. Le 14 juin, le juge Andrew Austin, magistrat américain, a demandé pourquoi la procureure du district du comté de Travis, Margaret Moore, voudrait soumettre Rosa Jimenez à un nouveau procès. « A-t-elle lu les ordres des quatre juges différents qui ont dit qu’ils pensaient qu’il s’agissait d’un procès très infirme », a demandé Austin, « et il y a probablement une femme innocente qui reste en prison pendant 17 ans? »

Jimenez n’a jamais tenu son fils et n’a pas vu sa mère au Mexique depuis 17 ans.

Un porte-parole du bureau du procureur a déclaré qu’aucune décision n’avait été prise sur la possibilité de réessayer Jimenez, reconnu coupable en 2005 d’avoir étouffé Bryan Gutierrez, âgé de 21 mois, en lui enfonçant une liasse de serviettes en papier dans la gorge. Mais le temps presse : États-Unis Le juge Lee Yeakel a ordonné que Jimenez soit libéré ou rejugé d’ici février. 25. Et selon le Bureau du procureur général, un nouveau procès est presque certain; des membres non identifiés du Bureau du procureur qui étaient présents à l’audience de mardi ont également soutenu l’idée.

Dans le but de maintenir Jimenez en prison jusqu’à épuisement des recours de l’État, l’A.G. a demandé au juge Austin de repousser indéfiniment la date limite, arguant que toute tentative de transférer Jimenez sans papiers dans le comté de Travis pour un nouveau procès pourrait permettre aux agents de l’immigration et de l’application des douanes de l’arracher en route et de l’emmener au Mexique, privant l’État du nouveau procès. Austin a facilement démonté l’argument, demandant quelles preuves l’État avait pour sa théorie de la GLACE. Le procureur général adjoint Jon Meador a bégayé: « Eh bien, juste les facteurs inconnus. »

Si la demande de l’État est accordée, le processus prendrait facilement plus d’un an et Jimenez a développé une maladie rénale chronique de stade IV. Selon Vanessa Potkin, l’avocate de Jimenez du Projet Innocence, elle aura besoin d’une greffe. Étant en détention, a déclaré Potkin, « elle ne figurerait jamais sur une liste, elle ne serait même jamais considérée. Si l’État traîne cela, cela se transformera en une condamnation à mort pour Mme Jimenez. »

Jimenez gardait Gutierrez dans son appartement de North Austin en 2003 lorsqu’il a titubé dans la cuisine, s’étouffant. Jimenez, âgée de 20 ans – enceinte de sept mois et avec sa propre fille de 1 an – a déclaré plus tard qu’elle lui avait donné la manœuvre de Heimlich et qu’elle avait essayé d’enlever tout ce qui entravait sa respiration, mais il s’est évanoui. En hurlant, elle l’a porté à l’appartement d’à côté. EMS est arrivé et a tiré une masse d’essuie-tout compactés de la trachée de Gutierrez. À ce moment-là, son cerveau était gravement endommagé. Il mourut en hospice trois mois plus tard.

Au procès de 2005, les procureurs ont appelé trois témoins experts qui ont insisté sur le fait qu’il n’y avait aucun moyen pour Gutierrez de se coincer les serviettes en papier dans la gorge par lui-même. L’avocat de première instance de Jimenez avait des fonds limités – et le juge a refusé les demandes d’argent pour embaucher le même calibre d’experts que l’État avait appelé – alors il a mis un médecin légiste du Connecticut à la barre. En contre-interrogatoire, l’examinateur a été ébranlé. Dans le couloir pendant une récréation, il a dit aux procureurs d » « aller se faire foutre. »Lorsque le contre-interrogatoire a repris, il a été interrogé sur le commentaire et a répondu: « C’est une citation exactement correcte. »Le juge du comté de Travis, Charlie Baird, a déclaré plus tard: « Il serait difficile d’imaginer un pire témoin. »Jimenez a été reconnu coupable et condamné à une peine de 99 ans.

Deux ans plus tard, l’histoire de Jimenez était la pièce maîtresse d’un documentaire mexicain primé, Mi Vida Dentro, qui mettait en lumière les procès inéquitables infligés aux immigrantes sans papiers en Amérique. Le président élu du Mexique de l’époque, Enrique Peña Nieto, a plaidé pour Jimenez. Bientôt, l’Innocence Project, une organisation travaillant à disculper les accusés à tort, s’est saisie de l’affaire. Ils ont fait appel de la condamnation de Jimenez et ont fait venir un groupe d’experts de renommée nationale qui, contredisant l’État, ont déclaré que les enfants avaient effectivement de gros objets coincés dans la gorge et que la mort de Gutierrez était probablement un accident tragique. En 2010, le juge Baird a rejeté la condamnation et ordonné la tenue d’un nouveau procès.

ÉTATS-UNIS Le juge Lee Yeakel

Comme on pouvait s’y attendre, son ordonnance a été annulée par la Cour d’appel pénale, qui a convenu que l’avocat de Jimenez avait été « surpassé », mais a déclaré que la Constitution n’exigeait pas que des sommes égales soient dépensées des deux côtés d’une affaire. Le Projet Innocence a ensuite déplacé son appel du côté fédéral du processus et, huit ans après que le juge Baird a rejeté la condamnation, le juge Austin a recommandé la même chose, affirmant que Jimenez n’avait pas bénéficié d’un procès équitable. Yeakel a accepté et a fixé le février. 25 date limite.

Selon les instructions du tribunal, Jimenez sera bientôt transférée à la prison du comté de Travis en vue de sa libération ou de son nouveau procès. C’est là qu’elle a accouché de son deuxième enfant, un garçon, en 2003 en attendant son procès. Depuis lors, elle a eu peu de contacts avec sa famille; elle n’a jamais retenu son fils et n’a pas vu sa mère au Mexique, car les règles empêchent les familles des personnes condamnées pour un crime d’obtenir des visas pour leur rendre visite. Les appels téléphoniques sont limités à cinq minutes tous les six mois. Si elle est libérée, a déclaré Potkin, Jimenez retournera probablement au Mexique, où vit sa famille. « Tout ce qu’elle veut faire, c’est rentrer chez elle.

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