Andy Williams est mort à l’âge de 84

FICHIER – Dans un Déc. 19, 1974 photo de fichier, le chanteur américain Andy Williams et son épouse Claudine Longet, montrés à leur arrivée à l’Odeon, Leicester Square, Londres, pour la première mondiale de « L’Homme au Pistolet d’or. »L’animateur de télévision lauréat d’un Emmy et crooner de « Moon River » Williams est décédé mardi soir, le 25 septembre 2012 à son domicile de Branson, dans le Missouri., après une bataille d’un an contre le cancer de la vessie. Il avait 84 ans. (Photo AP / Association de la presse, Fichier)
AP/ UKPA

BRANSON, Mo. – Les fans du monde entier du style easy-listening du crooner Andy Williams pleurent sa mort mardi après une bataille d’un an contre le cancer de la vessie. Il avait 84 ans.

À Aspen, cependant, certaines personnes qui étaient là au milieu des années 1970 se souviennent de la façon dont il se tenait aux côtés de son ex-femme Claudine Longet lors de son procès en janvier 1977 au palais de justice du comté de Pitkin après la mort par balle de son petit ami vivant, le champion de ski alpin Spider Sabich.

Tout au long de sa longue carrière, Williams a maintenu une image saine. Il était, après tout, le gars dont l’attrait pour l’Amérique centrale était l’antithèse de la contre-culture qui produisait le rock ‘n’ roll. Aujourd’hui, il est surtout connu comme la voix derrière la composition de Henry Mancini « Moon River », le thème de « Love Story » et le classique de Noël « C’est la période la plus merveilleuse de l’année. »Il a également animé une émission de télévision à succès et plusieurs émissions spéciales télévisées des Fêtes dans les années 1960 et au début des années 70.

Bien que les séquelles du meurtre de Sabich par Longet se soient révélées être un intermède discordant pour le grinçant Williams, il l’aurait enduré avec le comportement calme qui a marqué sa vie et sa carrière.

Williams a épousé la parisienne Longet, une ancienne showgirl de Las Vegas, en 1961. Elle était danseuse, actrice et chanteuse et, pendant leur mariage, apparaissait souvent dans les émissions de télévision de Williams. Ils ont eu trois enfants ensemble, Noelle, Christian et Robert, qui ont fréquenté des écoles à Aspen.

Selon la plupart des récits historiques, le mariage s’était aigri à la fin des années 1960. En 1972, elle rencontre Sabich, un athlète prometteur, et ils tombent amoureux. Il avait 31 ans et elle en avait 34.

D’après une histoire de David Krajicek pour truTV.com , Sabich a invité Longet à s’installer à Aspen et à vivre avec lui.

 » Séparée de Williams, Longet a commencé à partager son temps entre le chalet de Sabich à Aspen et sa propre maison à Malibu – ce qui n’était pas une mince affaire lorsqu’elle élevait trois enfants. Après environ un an, Sabich a invité Longet et ses enfants, alors âgés de 10, 9 et 4 ans, à emménager avec lui. Ce fut un changement de style de vie qui donne à réfléchir pour le célibataire échangiste, et naturellement il y avait des conflits. Long Des amis du skieur ont dit que Longet pouvait être dans le besoin et exigeant. Une fois, elle a lancé un verre de vin à Sabich dans une boîte de nuit parce qu’il ne lui accordait pas assez d’attention. »

En 1976, cette relation a également commencé à s’envenimer. Cela s’est terminé, tragiquement, lorsque Longet a tiré sur Sabich avec une frappe d’un pistolet Luger allemand donné à Sabich en cadeau. Il est décédé dans l’ambulance en route vers l’hôpital.

Selon l’histoire de Krajicek, Williams se précipita à Aspen pour soutenir Longet, qui passa la nuit de la tuerie chez John et Annie Denver à Starwood.

Contactée par le Aspen Times mercredi, Annie Denver, ex-épouse du regretté auteur-compositeur-interprète populaire, a déclaré qu’elle ne connaissait pas Williams et n’avait aucun commentaire sur sa vie ou sa mort.

 » Jean le connaissait. Il est resté dans notre maison d’hôtes « , a déclaré Annie.

Krajicek a rappelé que le tir – que Longet a prétendu être un accident – et le procès qui a suivi ont créé un énorme émoi à Aspen lorsque des amis de Sabich ont commencé à chuchoter que le skieur s’était lassé de Longet.

« L’opinion publique dans le Tremble décontracté s’est retournée contre la Française », a-t-il écrit.

L’ancienne maire Helen Klanderud se souvient que la fusillade a été un sujet brûlant et clivant à Aspen.

« Ce n’était pas un moment agréable ici », a-t-elle déclaré.

Pendant le procès, Williams a escorté Longet au palais de justice, a témoigné en son nom et a apporté son soutien à elle et à leurs enfants.

Le procès a été noté pour ce qu’il ne contenait pas: des preuves qui auraient pu nuire à l’affaire Longet mais qui n’ont pas été autorisées en raison d’erreurs des enquêteurs.

Bien que Longet ait été accusé d’homicide involontaire coupable, le jury local a fini par rendre un verdict de négligence criminelle. Un juge lui a ordonné de purger 30 jours de prison – les jours de son choix – et de payer une petite amende.

Peu de temps après le procès, Longet et son avocat de la défense d’Aspen, Ron Austin, ont commencé une relation. Ils se sont mariés en 1985 et vivent toujours dans la région d’Aspen, sur la montagne Rouge.

Ni Austin, qui est à la retraite, ni Longet n’ont pu être joints mercredi pour commenter la mort de Williams.

Williams est né Howard Andrew Williams à Wall Lake, Iowa, le 15 décembre 1985. 3, 1927, et a commencé à se produire avec les frères aînés Dick, Bob et Don dans la chorale de l’église presbytérienne locale. Leur père, le postier et homme d’assurance Jay Emerson Williams, était le chef de chœur et la force derrière la carrière de ses enfants.

Quand Williams avait 8 ans, son père a organisé une audition pour les enfants sur la station de radio de Des Moines QUI est « Iowa Barn Dance. »Ils ont d’abord été refusés, mais ont continué à revenir jusqu’à ce qu’ils soient finalement acceptés. Le spectacle a attiré l’attention de Chicago, Cincinnati et Hollywood. Une autre star de WHO était un jeune sportif nommé Ronald Reagan, qui louerait plus tard Williams comme un « trésor national. »

Les frères ont ensuite travaillé avec Kay Thompson, une chanteuse qui est finalement devenue célèbre pour les livres pour enfants « Eloise ». Elle avait pris un poste de coach vocal aux studios MGM, travaillant avec Judy Garland, June Allyson et d’autres. Après trois mois de formation, Thompson et les Frères Williams ont fait irruption dans leur spectacle à la salle El Rancho à Las Vegas, suscitant des critiques élogieuses à New York, Los Angeles et à travers le pays et jusqu’à 25 000 $ par semaine.

Après cinq ans, les trois frères aînés, qui fondaient leur propre famille, étaient fatigués des voyages constants et partaient poursuivre d’autres carrières.

Williams a d’abord lutté en solo et a été tellement brisé à un moment donné qu’il a eu recours à la nourriture destinée à ses deux chiens.

Un passage télévisé de deux ans sur le « Tonight Show » de Steve Allen et un contrat avec Cadence Records ont changé la donne.

Williams est devenu une star majeure en 1956, la même année qu’Elvis Presley, avec le numéro de swing Sinatra « Canadian Sunset. »Pendant un certain temps, il a été poussé dans des imitations de Presley telles que « Lips of Wine » et le n ° 1 smash « Butterfly. »

Mais il s’en est surtout tenu à ce qu’il appelait son « style naturel » et l’a maintenu tout au long de sa carrière. En 1970, alors que même Sinatra s’était temporairement retiré, Williams était dans le top 10 avec le thème de « Love Story », le tireur de larmes oscarisé. Il a 18 disques d’or, trois disques de platine et cinq nominations aux Grammy Awards.

Williams a également été le premier animateur de la retransmission en direct des Grammy awards et a animé l’émission pendant sept années consécutives, à partir de 1971.

Les chansons de films sont devenues une spécialité, y compris sa signature « Moon River. »La ballade nostalgie Johnny Mercer-Henry Mancini était sa chanson la plus célèbre, même s’il ne l’a jamais sortie en single parce que sa maison de disques craignait que des lignes telles que « my huckleberry friend » soient trop déroutantes et démodées pour les adolescents.

La chanson a été interprétée pour la première fois par Audrey Hepburn dans le film chéri de 1961 « Breakfast at Tiffany’s », mais Mancini pensait que « Moon River » était idéale pour Williams, qui l’a enregistrée dans « pretty much one take » et l’a également chantée aux Oscars de 1962. Bien que « Moon River » ait été reprise par d’innombrables artistes et soit devenue un single à succès pour Jerry Butler, Williams a fait de la chanson sa marque personnelle. En fait, il a insisté là-dessus.

 » Quand j’entends quelqu’un d’autre le chanter, c’est tout ce que je peux faire pour m’empêcher de crier à l’écran de télévision :  » Non! C’est ma chanson ! » Williams a écrit dans ses mémoires de 2009 intitulés, à juste titre, « Moon River et moi. »

« The Andy Williams Show », qui a duré dans divers formats pendant les années 1960 et jusqu’en 1971, a remporté trois Emmy Awards et a présenté Williams en alternance interprétant ses succès et ses plaisanteries avec des stars invitées.

C’est lors de ce spectacle que Williams – qui a lancé sa propre carrière au sein d’un quatuor entièrement composé de frères – a présenté au monde un autre numéro épuré – les quatre chanteurs originaux Osmond Brothers of Utah. Quatre décennies plus tard, les Osmonds et Williams se retrouveraient à nouveau à proximité, partageant le Moon River Theatre de Williams à Branson, dans le Missouri.

Williams a écrit quelques numéros de rock et de soul, notamment the Beach Boys, the Temptations et Smokey Robinson. Lors d’un spectacle, en 1970, Williams a chanté « Heaven Help Us All » avec Ray Charles, Mama Cass et un Elton John alors peu connu, une vision de Williams dans ses lunettes en strass et sa cape noire. Mais Williams l’aimait suffisamment et son succès révolutionnaire « Your Song » pour l’enregistrer lui-même.

L’acte de Williams n’était apparemment pas un acte. La manière imperturbable du chanteur à la télévision et en concert se reflétait hors scène.

« Je suppose que je n’ai jamais vraiment été agressif, bien que presque tout le monde dans le show-business se batte et s’agenouille pour arriver là où il veut être », a-t-il dit un jour. « Mon problème est que je ne suis pas construit de manière capricieuse dans ce sens. »

Williams s’installa plus tard à Branson avec ses dizaines de théâtres proposant de la musique live, des comédies et des numéros de magie. Il fait partie de la première vague d’artistes nationaux à s’y produire régulièrement.

Quand il est arrivé en 1992, la ville était dominée par la musique country, mais Williams a changé cela avec son théâtre chic de 13 millions de dollars au cœur du quartier des divertissements, où il donnait deux spectacles par soir, six jours par semaine, neuf mois par année. Ce n’est que ces dernières années qu’il a réduit à un spectacle par soir. Son moment le plus populaire était Noël.

Tout le monde à Hollywood n’a pas accepté son déménagement dans le Midwest.

« Le fait est que la plupart de mes amis à Los Angeles pensent toujours que je suis fou de venir ici », a-t-il déclaré à L’Associated Press en 1998.

Lui et sa deuxième épouse, l’ancienne Debbie Haas, partageaient leur temps entre leurs maisons de Branson et de Palm Springs, en Californie., où il passait ses heures de loisirs sur le terrain de golf lorsque les théâtres de Branson étaient sombres pendant les mois d’hiver suivant Noël.

La retraite n’était pas à son horaire. Comme il l’a dit à l’AP en 2001, « Je continuerai jusqu’à ce que j’arrive au point où je ne peux pas monter sur scène. »

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