Rose Hawthorne Lathrop

hän oli kuuluisan amerikkalaisen kirjailijan Nathaniel Hawthornen kolmas tytär, mutta hän luopui kirjallisuudesta huolehtiakseen syöpäsairaista köyhistä. Rose Hawthorne Lathrop syntyi Massachusettsissa, vuosi sen jälkeen, kun hänen isänsä teos The Scarlet Letter julkaistiin. Arvostettujen Peabodyn ja Hawthornen sukujen jälkeläinen Rose oli kulttuuriltaan monipuolinen ja siunattu monilla lahjoilla. Isänsä jalanjälkiä seuraten hän kokeili omaa käsiään kirjoittamisessa ja julkaisi useita teoksia. Myöhemmin hän meni naimisiin kirjailija George Lathropin kanssa, ja yhdessä he kääntyivät roomalaiskatolisuuteen. Heidän avioliittonsa särkyi äkillisesti heidän ainoan lapsensa Francisin musertavan menetyksen jälkeen, ja he kasvoivat erilleen ja lopulta erosivat. Yrjö kamppaili alkoholismin kanssa, ja hänen kanssaan eläminen kävi niin sietämättömäksi, että Rosen oli pakko anoa hiippakunnan viranomaisilta lupaa jättää hänet. Hänen pyyntöönsä suostuttiin. Palava hyväntekeväisyys hänelle jäi, ja merkinnät hänen päiväkirjaansa osoittavat, että hän jatkoi rakastaa ja rukoilla Häntä erottamisen jälkeen.

eron jälkeen Rose tunsi Herran kutsun palvella häntä huolehtimalla köyhistä ja hylätyistä syöpäpotilaista. Hän tunsi myötätuntoa heidän ahdinkoaan kohtaan, ja myöhemmin hän myönsi: ”silloin sydämessäni syttyi tuli, jossa se yhä palaa. Asetin koko olemukseni tuomaan lohtua syöpäparalle.”Käytyään sairaanhoitokurssin New Yorkin syöpäsairaalassa hän ei tuhlannut aikaa heittäytyessään New Yorkin köyhimpiin kuiluihin. Hän vaihtoi auliisti sivistyneen ja hienostuneen kasvatuksensa pieneen kylmän veden asuntoon kaupungin Lower East Sidessa, jossa hän hoiti parantumattomia syöpäpotilaita. Hän sanoi myöhemmin: ”mikään kuvaus ei ollut antanut minulle todellista tietoa siitä, miten pimeät käytävät ovat päiväsaikaan, kuinka surkean riittämättömät vesivarat, kuinka mahdotonta on, että köyhien massat vuokrataloissa pitäisivät itsensä tai asuntonsa puhtaina.”Mutta uskostaan Jumalaan hän päätti ottaa alimman luokan, jonka tunnemme sekä köyhyydessä että kärsimyksessä, ja saattaa heidät sellaiseen tilaan, että jos Herramme koputtaisi ovelle, meidän ei pitäisi hävetä näyttää, mitä olemme tehneet.”Köyhien potilaiden ympäröimänä hän paitsi pesi rakkaudellisesti heidän syöpähaavojaan ja lakanoitaan myös osoitti heille rakkaudellista kiintymystä. Hän palautti heille sen arvokkuuden tunteen, jonka he olivat menettäneet, kun yhteiskunta oli hylännyt heidät.

”Katso jokaisessa kärsivässä Herraamme Jeesusta Kristusta. Muista, että heidän sielussaan on Jumalan kuva.”

vuonna 1897 Roseen liittyi Alice, utelias nainen, joka oli lukenut Rosen teoksista lehtiartikkelista. Rosen uhrautuvaisuuden ja myötätunnon liikuttamana hän päätti ryhtyä vapaaehtoiseksi, mutta se, mikä alkoi yhtenä iltapäivänä viikossa, muuttui elämäksi – sillä hän liitti itsensä pysyvästi Rosen työhön. Kaksikko muodosti” helpotuksen palvelijat ” – yhteisön, joka palvelee köyhiä syöpäpotilaita ottamatta vastaan maksua potilailta tai palkattua apua. Pyydettyään sanomalehtien välityksellä taloudellista apua Rose maksoi lopulta huomattavan summan ensimmäisestä vapaasta kodistaan vuonna 1899, ja heistä tuli parantumattoman syövän avustusjärjestön palvelijoita. He noudattivat papin neuvoa ja heistä tuli Dominikaaniterroristeja, jotka ottivat nimet sisar Mary Alphonsa ja sisar Mary Rose. Vuonna 1900 arkkipiispa antoi heille luvan pukeutua dominikaaneihin, ja lopulta he alkoivat rakentaa uutta uskonnollista yhteisöä, joka otti vastaan neljä uutta postulanttia vuonna 1901. Äiti Alphonsa kuoli vaivihkaa nukkuessaan vuonna 1942 palveltuaan epäitsekkäästi köyhiä 30 vuotta. Potilaat olivat iloisia huomattavasta rakkaudesta, jota hän antoi heille. Hänen sydämensä nostettiin aina Jumalan puoleen, ja hän sanoi: ”Minä näen kaiken vain Jumalan läsnäolon kautta, siten vapautan itseni persoonallisuudesta ja unohdan olemassaoloni. Katselen olentoja Jeesuksen Kristuksen hengessä.”Heidän yhteisönsä, jota kutsutaan myös Hawthornen Dominikaaneiksi, palvelee edelleen köyhiä, jotka kärsivät nykyään syövästä. Äiti Alphonsan kanonisoinnin syy avattiin vuonna 2003.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.