Rose Hawthorne Lathrop

Fue la tercera hija del célebre novelista estadounidense Nathaniel Hawthorne, pero abandonó una vida de literatura para cuidar a los pobres cancerosos. Rose Hawthorne Lathrop nació en Massachusetts, un año después de la publicación de la obra de su padre, La letra Escarlata. Descendiente de las prestigiosas familias de Peabody y Hawthorne, Rose tenía una cultura completa y fue bendecida con muchos talentos. Siguiendo los pasos de su padre, intentó escribir por su cuenta y publicó varias obras. Más tarde se casó con George Lathrop, un compañero escritor, y juntos se convirtieron al catolicismo Romano. Su matrimonio se rompió de repente después de la devastadora pérdida de su único hijo, Francis, y se separaron, finalmente se separaron. Jorge luchó con el alcoholismo, y se volvió tan insoportable para vivir con Rose que se vio obligado a solicitar permiso a las autoridades diocesanas para dejarlo. Su petición fue aceptada. Una ardiente caridad para él permaneció, y las anotaciones en su diario indican que ella continuó amándolo y orando por él después de su separación.

Después de la separación, Rose sintió el llamado del Señor a servirlo cuidando de las víctimas de cáncer pobres y abandonadas. Se conmovió con compasión por su situación, y más tarde reconoció: «Un fuego se encendió en mi corazón donde aún arde. Puse todo mi ser en el esfuerzo de traer consuelo a los pobres cancerosos.»Después de tomar un curso de enfermería en el Hospital Oncológico de Nueva York, no perdió el tiempo en arrojarse a los pozos más pobres de Nueva York. Cambió fácilmente su educación culta y refinada por un pequeño apartamento de agua fría en el Lower East Side de la ciudad, donde cuidó a pacientes de cáncer incurables. Más tarde dijo: «Ninguna descripción me había dado un conocimiento real de lo oscuros que son los pasajes durante el día, lo miserablemente inadecuado que es el suministro de agua, lo imposible que las masas de pobres en viviendas se mantengan limpias o sus habitaciones. Pero sostenida por su fe en Dios, decidió take tomar a la clase más baja que conocemos, tanto en pobreza como en sufrimiento, y ponerlos en tal condición, que si Nuestro Señor llamaba a la puerta, no nos avergonzáramos de mostrar lo que hemos hecho.»Rodeada de pacientes empobrecidos, no solo lavó con amor sus llagas cancerosas y sábanas, sino que les extendió un afecto amoroso. Les devolvió el sentido de dignidad que habían perdido al ser marginados por la sociedad.

«Ve en cada sufriente a Nuestro Señor Jesucristo. Recuerden have tienen la imagen de Dios en sus almas.»

En 1897, Rose se unió a Alice, una mujer curiosa que había leído sobre las obras de Rose en un artículo de periódico. Conmovida por el sentido de sacrificio y compasión de Rose, decidió ofrecerse voluntaria; pero lo que comenzó como una tarde a la semana se convirtió en una vida transformada, ya que se uniría permanentemente al trabajo de Rose. El dúo formó los «Sirvientes de Socorro», una comunidad que sirve a pacientes pobres de cáncer sin aceptar pagos de pacientes o ayuda contratada. Después de pedir ayuda financiera a través de los periódicos, Rose finalmente hizo un pago sustancial en su primera casa gratuita en 1899, y se convirtieron en los Sirvientes de Alivio para el Cáncer Incurable. Siguieron el consejo de un sacerdote y se convirtieron en terciarias dominicanas, tomando los nombres de Hermana María Alfonsa y Hermana María Rosa. En 1900, el arzobispo les dio permiso para usar el hábito dominico, y finalmente comenzaron a construir una nueva comunidad religiosa, aceptando cuatro nuevos postulantes en 1901. La madre Alfonsa murió en silencio mientras dormía en 1942 después de servir desinteresadamente a los pobres durante 30 años. Los pacientes se alegraban por el extraordinario amor que les daba. Su corazón siempre se elevó a Dios, y dijo: «Veré todas las cosas solo a través de la presencia de Dios, liberándome así de la personalidad y olvidando mi existencia. Consideraré a las criaturas en el espíritu de Jesucristo.»Su comunidad, también llamada los Dominicanos Hawthorne, continúa sirviendo a los pobres afectados por el cáncer hoy en día. La causa de canonización de la Madre Alfonsa se abrió en 2003.

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