The Twenty-four Hour Mind: The Role of Sleep and Dreaming in Our Emotional Lives | Local e-zines

Rosalind Cartwright, Profesora Emérita de la División de Neurociencias de la Universidad de Posgrado del Centro Médico de Rush University y fundadora del primer Centro acreditado de Investigación y Trastornos del Sueño en el Estado de Illinois, publicó recientemente su cuarto libro sobre el tema del sueño y los sueños. Anteriormente ha escrito A Primer on Sleep and Dreaming (1978), Crisis Dreaming (1992) y Night Life (2007). El nuevo libro ha sido muy bien recibido. Amazon.com enumera 16 revisores para él, cinco de ellos investigadores del sueño establecidos, todos los cuales le dieron 5 estrellas brillantes de 5. Es una mezcla altamente informativa y entretenida de investigación médica, visión clínica y autobiografía.

El libro comienza con una introducción general al descubrimiento del sueño REM (y NREM) y su asociación con el sueño, pero pasa con bastante rapidez a una encuesta de estudios de imágenes cerebrales más recientes y trabajos neurocognitivos que demuestran que los procesos de consolidación de la memoria dependen en gran medida del sueño. Esta revisión legible sienta las bases para una elaboración más detallada del modelo psicológico de «mente de 24 horas», pero no antes de que nos traten con una serie de 7 capítulos sobre las consecuencias cognitivas y emocionales de un sueño normal que sale mal. Estos capítulos incluyen secciones sobre la naturaleza y las consecuencias del sueño corto (insomnio), la alteración del sueño y los sueños en la depresión, el sonambulismo violento, las parasomnias del sueño NREM menos conocidas, como las autolesiones, el comer dormido, la exploración del sueño y el sexo dormido, y los trastornos de pesadillas más comunes, tanto la forma idiopática como las formas que caracterizan el trastorno de estrés postraumático y el trastorno del comportamiento del sueño REM.

En esta sección de orientación clínica, los lectores apreciarán especialmente la cuidadosa atención que Cartwright presta al área oscura pero fascinante del sonambulismo violento, y de las consecuencias médico-legales de algunos casos de sonambulismo homicida de alto perfil en los que sirvió como testigo experta. Su tratamiento del caso de Scott Falater, en particular, es a la vez un fragmento de intrigante drama del mundo real y una narrativa instructiva para expertos en sueño que podrían encontrarse testificando en casos similares. Falater era un padre de dos hijos de 43 años que asistía a la iglesia y no tenía antecedentes criminales cuando, en 1997, supuestamente apuñaló a su esposa Yarmila 44 veces y luego la «ahogó» en la piscina familiar. Los cargos de asesinato premeditado en primer grado contra él fueron confirmados por el Tribunal del Condado de Maricopa y el Tribunal de Apelaciones de Arizona. Sin embargo, Cartwright describe pruebas convincentes del caso, y de otros casos similares, lo que sugiere que Falater había cometido el crimen mientras se encontraba en un raro estado sonámbulo. Entre la información novedosa que Cartwright trae a esta sección se encuentra información de antecedentes sobre su participación en el juicio y su análisis de las características motivacionales y emocionales de los sueños que Falater grabó para ella mientras cumplía su condena a cadena perpetua (14 de los más de 200 sueños se incluyen en un Apéndice). El cuidadoso tratamiento clínico de Cartwright de este caso constituye una sólida contribución a la jurisprudencia en esta área emergente.

En el contexto de estos capítulos iluminadores sobre los trastornos del sueño y sus implicaciones para el sueño y la emoción, Cartwright vuelve a una revisión adicional de la cuestión del aprendizaje dependiente del sueño y presenta su propio enfoque sobre la función del sueño y el sueño. Este ha desarrollado y apoyado empíricamente—con casi medio siglo de su propia investigación. En general, estipula que la mente casi nunca descansa realmente, pero continúa sus actividades a un nivel inconsciente a lo largo del ciclo de 24 horas. Este proceso supuestamente psicológico es uno de relacionar continuamente el presente con las experiencias pasadas y de archivar preferentemente experiencias recientes emocionalmente tonificadas en la memoria a largo plazo. Su noción más específica es que este proceso se manifiesta en su forma más pura en los sueños del sueño REM, y que este último modula y alivia las emociones negativas asociadas con las experiencias de origen de los sueños.

Ella considera que la función emocional del sueño REM y el sueño tiene lugar en varios niveles: la mejora a corto plazo del estado de ánimo durante la noche, la adaptación a largo plazo de un individuo a situaciones emocionalmente desafiantes como el divorcio y los cambios emocionales acumulados a lo largo de la vida que constituyen el concepto de uno mismo. Soñar no es solo una ventana a la dinámica de estos procesos reguladores, sino una parte integral de ella. Ve las imágenes de sueños como productos perpetuamente creativos que reflejan la actividad de esquemas establecidos y actúan como filtros o evaluadores de experiencias actuales. En sus propias palabras, las imágenes de los sueños se forman » por el reconocimiento de patrones entre alguna experiencia actual valorada emocionalmente que coincide con la representación condensada de recuerdos con tonos similares. Las redes de estos se convierten en nuestro estilo de pensamiento familiar, lo que nos da continuidad a nuestro comportamiento y nos da un sentido coherente de quiénes somos.»(pág. 176).

Por lo tanto, el equilibrio emocional se logra durante el sueño mediante la reducción de la emoción disfórica a través de la relación de recuerdos recientes con recuerdos pasados de un timbre emocional similar. Este proceso de asociar e integrar recuerdos similares continúa y se profundiza con cada ciclo NREM/REM sucesivo de la noche y sirve para disminuir el impacto disfórico de las experiencias de la fuente. También explica por qué las experiencias de ensueño se vuelven cada vez más extrañas durante la noche. Si bien la función o funciones adaptativas del sueño y el sueño aún no han sido probadas más allá de toda duda, claramente se ha logrado un progreso, y la visión general e integración de Cartwright de este progreso es necesaria y bienvenida.

Aunque la teoría del sueño/sueño emocional de Cartwright (y sus implicaciones para los trastornos afectivos) ha evolucionado claramente a lo largo de las décadas, ahora se encuentra en compañía de enfoques competitivos integrales presentados por una nueva ola de neurocientíficos cognitivos. Para su crédito, discute algunas de las investigaciones básicas que subyacen a estas teorías similares (por ejemplo,1,2), pero las teorías en sí y sus implicaciones para la patología desafortunadamente no se consideran en comparación con su propio enfoque. Por ejemplo, la teoría del procesamiento emocional dependiente del sueño de Walker3 no se discute, a pesar de la similitud de sus principios con la teoría de la mente de 24 horas y sus implicaciones específicas para la iniciación y el mantenimiento de los trastornos del estado de ánimo. Del mismo modo, no se tiene en cuenta la propuesta de Wagner4 de que el sueño facilita la memoria emocional a largo plazo y está implicado en la etiología del TEPT.

En resumen, el último libro de Cartwright es un relato animado de parte de la historia de la investigación del sueño/sueño, de la dimensión muy humana de muchos trastornos del sueño menos conocidos y de la teoría del funcionamiento mental de las 24 horas. Se centra particularmente en las dimensiones emocionales y cognitivas del sueño y el sueño y, como tal, atraerá a un público mucho más amplio que la comunidad de investigación del sueño. El trabajo es enfocado y conciso, enfatizando las propias contribuciones y experiencias profesionales del autor en mayor grado que el gran corpus de investigación pertinente a la cuestión de la función del sueño/sueño. Por lo tanto, es un excelente manual para el neófito del sueño, una guía informada para el médico practicante y una revisión sólida de la posición teórica de Cartwright sobre la función del sueño y el sueño. Los lectores deberían ser más capaces de apreciar la teoría de la «mente de 24 horas» como una perspectiva cada vez más válida en el campo cada vez mayor de la neurociencia nocturna.

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