La incomparable Rosa O' Neill

Rose O’Neill ca 1900, Wikimedia Commons, Dominio Público

Rose O’Neill fue una sufragista de reconocida belleza y un artista autodidacta. A una edad temprana, Rose ganó notoriedad ilustrando libros y revistas populares de su tiempo. En poco tiempo, Rose era la mujer mejor pagada y la más joven del negocio. Pero no es bien conocida por esto. Su logro más famoso es su invención de la querida muñeca Kewpie.

CRECIENDO

El 25 de junio de 1874, Rose Cecil O’Neill nació en Wilkes-Barre, Pensilvania. Su padre era William Patrick Henry. Su madre era Alice Cecilia Asenath Senia Smith O’Neill, pero todos la llamaban «Meemie». Tenía dos hermanas llamadas Lee y Callista, y tres hermanos llamados Hugh, James y Clarence.

Rose descendía de una larga línea de amantes del arte de todo tipo; su padre vendía libros, y su madre era una talentosa músico, actriz y maestra. En su juventud, Rose viajó con su familia en carreta a la zona rural de Nebraska, donde pasó sus años de formación. Su familia se apoyaba ferozmente en sus esfuerzos artísticos.

Rose era una especie de prodigio. Entró y ganó un concurso de dibujo para el Omaha World-Herald cuando tenía trece años. Rose dejó Nebraska para ir a Manhattan a la tierna edad de 19 años y vendió su primera novela, Los amores de Edwy. Pero los editores estaban más interesados en el portafolio de ilustraciones que les mostró.

Rose O’Neill, circa 1907, Wikimedia Commons, Dominio Público

Antes de tiempo, Rose recibió comisiones por sus dibujos, y su carrera como ilustrador profesional adquirida rápido impulso. Su obra de arte apareció en revistas populares como Ladies Home Journal, Good Housekeeping y Woman’s Home Companion. Rose también dibujó cómics cortos para la revista Puck, una publicación humorística.

BONNIEBROOK

Rose estaba atrayendo atención, fama y dinero en Nueva York. Su familia decidió mudarse de Nebraska a Misuri, donde vivían en una granja en los Ozarks del condado de Taney, Misuri. Rose estaba encantada con las montañas, los bosques y los arroyos de la granja, y bautizó el lugar como «Bonniebrook».»

1 de junio de 1937, Rose O’Neill en Bonniebrook, Wikimedia Commons, Dominio Público

MATRIMONIO

Rose se casó con su amigo por correspondencia de larga data, Gray Latham, en 1896. Al principio, el matrimonio parecía mutuamente ventajoso. Gray se llevó bien con la familia O’Neill e incluso se mudó con ellos a Bonniebrook por un tiempo. En ese momento, Rose era la única proveedora de su familia en los Ozarks.

Rose descubrió que Gray estaba interceptando sus cheques de pago y gastando todo su dinero en sí mismo. Rose solicitó el divorcio en 1901, y Gray murió en 1907.

Mientras Rose esperaba el divorcio de Gray, comenzó a recibir cartas de amor anónimas. Su admirador secreto se reveló como el Sr. Harry Leon Wilson, un editor de Puck. Los dos se casaron en 1902. Desafortunadamente, tenían una yema desigual en lo que respecta al temperamento. Rose era alegre y optimista, mientras que Harry a menudo estaba deprimido y triste. Los dos se divorciaron, y Rose nunca volvió a casarse ni tuvo hijos, aparte de los Kewpies.

KEWPIES

Ilustración de Rose O’Neill Kewpie, Por Internet Archive Book Images-Wikimedia Commons, Sin restricciones

Los Kewpies son pequeños y pintorescos bebés, en parte querubines y en parte elfos, llamados así por el Dios romano Cupido. Son conocidos por su cabeza de nudo superior, sus manos de estrella de mar, su sonrisa en forma de sandía y sus ojos de mirada lateral. En las ilustraciones, los Kewpies resolvieron problemas usando ingenio, fantasía y travesuras. Rose los explica como » una especie de hada redonda cuya única idea es enseñar a la gente a ser alegre y amable al mismo tiempo.»

Bonniebrook sirvió como musa para Rose, y donde afirma que los Kewpies llegaron a ella en un sueño colgando de su ropa de cama y causando estragos adorables. Durante la Navidad de 1909, Rose publicó sus Kewpies en una revista para mujeres para el deleite y el asombro del público estadounidense. Fueron una sensación instantánea.

Dos Kewpies de bisque de fabricación alemana, c. 1912-1913, cortesía de Scottdoesntknow, Creative Commons

Rose patentó la Muñeca Kewpie en 1913, y el renombrado fabricante de muñecas alemán J. D. Kestner las produjo. Kestner hizo muñecas pequeñas y envió a Rose algunas. Insatisfecha con las muñecas, Rose se fue a Alemania y destruyó los moldes. Sintió que no se parecían en nada a su visión.

Trabajó con un estudiante de arte adolescente para crear moldes perfectos de 1 a 12 pulgadas de alto. Los Kewpies tenían una pegatina en forma de corazón aplicada a sus pechos, y Rose firmó el pie de muchos de estos originales. Incluso hoy en día, un Kestner Kewpie firmado es muy buscado por los coleccionistas.

SWEET MONSTERS

Rose era la ilustradora femenina más rica de los Estados Unidos en 1914. Sus éxitos financieros le permitieron mantener a su familia en Bonniebrook mientras viajaba por Europa.

Rose encaja perfectamente con los artistas y escritores bohemios de Europa. Asistía y organizaba fiestas donde se codeaba con los mejores. Estudió con maestros contemporáneos, entre ellos Auguste Rodin.

El primer amor a la muerte de Rose O’Neill, cortesía de Internet Archive Book Images

El arte de Rose tomó un giro drásticamente oscuro en Europa. Rose llamó a estas obras su arte de «Monstruo Dulce». Dibujó seres míticos grotescos, retorcidos en posturas delicadas que parecían desafiar su naturaleza bestial. Las obras eran a la vez repugnantes y entrañables.

Mientras que algunos abrazaron su arte, otros criticaron. Rose dijo esto de sus críticos :» Hay algunas personas que han encontrado algunas de mis fotos repugnantes. Lastimaron el ojo. Pero no estoy abatido como Poe. Estoy enamorado de la magia y los monstruos y del drama de la forma que emerge de lo sin forma.»

WOMEN’S RIGHTS

Rose a menudo dibujaba sus ilustraciones de su casa en Bonniebrook, porque las oficinas de las publicaciones de Nueva York que la contrataban no tenían baño para mujeres. Para entonces, los Kewpies obtuvieron más de 1,4 millones de dólares, aproximadamente 35 millones de dólares en el dinero de hoy. Rose se dio cuenta de que podía usar Kiewpies para abogar por su mayor pasión: el derecho de voto para las mujeres.

En 1914, un avión voló sobre una feria en Nashville, pilotado por la pionera de la aviación Katherine Stinson. Mientras la multitud observaba, Katherine desató una lluvia de pequeñas muñecas de kewpie de celuloide en el suelo, suspendidas de pequeños paracaídas amarillos. Cada una de ellas llevaba una faja con un eslogan sobre los derechos de la mujer.

Suffrage Kewpies, Wikimedia Commons, Dominio público

Sus ilustraciones también comenzaron a tomar un giro político. Los Kewpies ahora tenían una causa y a menudo llevaban inscripciones como » ¡Votos para Nuestras Madres!»Algunos se quejaron de que Rose no debería arrastrar a los Kewpies a esto. A Rose no le importaba. Tenía un apartamento en Greenwich Village. Rose colgaba una pancarta en la ventana de su apartamento en apoyo al movimiento por los derechos de las mujeres. Asistió a protestas y marchas con su hermana Callista. Rose trabajó duro para el movimiento sufragista. En 1920, las mujeres obtuvieron el derecho al voto.

JUBILACIÓN

En la década de 1930, Rose gastó la mayor parte de su dinero para mantener a su familia y amigos. Los Kewpies pasaron de moda, y la Gran Depresión golpeó con fuerza a los O’Neill. En 1937, Rose se retiró en silencio en su amada casa de Bonniebrook. Escribió sus memorias con el biógrafo Vance Randolph. Rose murió de insuficiencia cardíaca, como resultado de una parálisis el 6 de abril de 1944. Está enterrada con su familia en Bonniebrook. Sus memorias fueron publicadas póstumamente. Escribió:

» Haz buenas acciones de una manera divertida. El mundo necesita reír o al menos sonreír más de lo que lo hace.»- Rose Cecil O’Neill

LECTURA ADICIONAL

La historia de Rose O’Neill, de Rose Cecil O’Neill

Rose O’Neill: La Chica que Le encantaba dibujar, de Linda Brewster

Kewpies y más allá: El mundo de Rose O’Neill, de Shelly Armitage

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