La batalla de las trinidades de Barcelona: ¿Stoichkov-Laudrup-Romário o Messi-Neymar-Suárez?

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Si Barcelona es una religión y el Camp Nou el relicario más sagrado, Lionel Messi, Luis Suárez y Neymar fueron los apóstoles del siglo XXI que difundieron la doctrina Blaugrana a las masas. Para muchos de los clubes más distinguidos de Europa y del mundo, su fortuna ha estado ligada inextricablemente a un venerable triunvirato que más tarde pasaría al reino del mito del fútbol.

Para el Manchester United, fue la santísima trinidad de Best, Law y Charlton; para el Real Madrid, los ganadores en serie de la Champions League, Bale, Benzema y Ronaldo. En el escenario internacional, Brasil pudo presumir de Ronaldo, Rivaldo y Ronaldinho. Y no siempre tenía que ser hacia adelante. ¿Dónde más que en Italia se construirían santuarios para el arte de la defensa? En Milán, los Rossoneri veneran a Baresi, Costacurta y Maldini, mientras que en Turín, el Estadio de la Juventus se ha convertido en un monumento a Bonucci, Barzagli y Chiellini.

Pero de todos los clubes que se encuentran a horcajadas en el panteón de los grandes futbolistas, pocos pueden afirmar seriamente haber poseído no una sino dos maravillosas trinidades de ataque. Por más piadosos que fueran prodigiosos, Messi, Suárez y Neymar no son únicos en la historia de Barcelona. Sirvieron en el altar a Pep Guardiola, pero antes de ellos vino el hombre que fue la base de esta religión, el arquitecto de esta gran catedral del fútbol, Johan Cruyff.

El que resucitó en los cuellos enrollados de cachemira, meticulosa retención de la pelota y alta presión de su progenie, Guardiola. Y, igual de importante, el que formó el legendario «Dream Team», que barrió a todos los anteriores en una cruzada sangrienta sobre el fútbol nacional y europeo entre 1989 y 1994. A su cabeza, durante poco más de una temporada refulgente, brilló la trinidad de Michael Laudrup, Hristo Stoichkov y Romário.

Para aquellos que presenciaron los milagros que hicieron en la legendaria temporada de 1993/94, pocos habrían pensado que era posible repetir. Sin embargo, rise una vez más hizo tres discípulos fieles del plan maestro de Cruyff, tan peligrosos y cautivadores como sus predecesores. Y, como los que los habían precedido, su genio colectivo era casi tan fugaz. Sin embargo, inevitablemente, aunque ambos dejarían sus propias marcas indelebles en el tejido de la historia de Barcelona, siempre quedará la pregunta apremiante: de estos tríos sagrados, ¿cuál fue el mayor?

Sería fácil asumir que Messi, Suárez y Neymar eran superiores debido al gran número de reconocimientos que se les otorgaban. En las tres temporadas que jugaron juntos, saquearon 250 goles, registraron 116 asistencias y ganaron nueve trofeos asombrosos, incluido el legendario triplete de 2014/15. Estadísticas que casi desafían la creencia. Estadísticas, sin embargo, que no siempre son indicativas de la imagen completa, especialmente en un club como Barcelona, donde el estilo es casi tan primordial como la sustancia.

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Después de todo, las recompensas Messi y compañía. cosechado llegó en un período en el que Barcelona ya estaba en su momento más rentable. Incorporar esos tres en un equipo del Barcelona que había ganado seis de los últimos diez títulos de LaLiga, así como tres Ligas de Campeones en el mismo período, fue como dorar una estatua de oro con, bueno, más oro. El Barcelona ya era el mejor equipo del mundo. Este fue un equipo moldeado por Guardiola, dirigido por Xavi e Iniesta, organizado por Puyol e inspirado por Messi. Estaba temblando de talento.

Por otro lado, la atmósfera que tocaron Romário, Stoichkov y Laudrup no podría haber sido más diferente. Por incomprensible que pueda parecer a los seguidores contemporáneos, el Barcelona de finales de la década de 1980 era una bestia muy diferente a la que acogería a Messi, Suárez y Neymar en los años posteriores a Guardiola. Los Blaugrana habían sufrido un prolongado período de barbecho que los había llevado a coronarse campeones de LaLiga solo dos veces desde 1961. Este no era un equipo acostumbrado a ganar campeonatos, ya sea en un frente nacional o europeo.

Por mucho que lucharan para romper el dominio del Real Madrid en la liga, el Barcelona al menos pudo apaciguarse con su fútbol superior. A lo largo de la década de 1980, fueron reconocidos por una marca de juego que vio a jugadores como Diego Maradona y Bernd Schuster dar la libertad de ejecutar un fútbol tan audaz como para bordear ocasionalmente el reino de la temeridad.

Sin embargo, no fue hasta que Cruyff hizo la transición de jugador a entrenador, a través del Ajax, en 1988 que el Barcelona comenzó a reclamar la platería que su estilo merecía. La larga espera de LaLiga había terminado, pero la confianza era frágil. El Real había quitado la vista de la liga y había dejado entrar al Barcelona a principios de la década, pero estaban meditando en el fondo, una bestia vengativa y amarga rondando los talones catalanes.

En medio de la disminución de la asistencia, el Equipo de ensueño de Cruyff revitalizó la ciudad, impartiendo a las hordas de Culés que volverían a ascender por los escalones del Camp Nou cada semana recuerdos de un júbilo tan estruendoso que solo se puede encontrar en el fútbol. Y luego llegó la temporada de milagros de 1993/94, el glorioso pináculo que se logró cuando se realizó el ingenio colectivo de su insolente tridente delantero.

Mientras que una sucesión de entrenadores del Barcelona habían construido sus equipos en torno a Messi en los años posteriores a Guardiola, Cruyff ya tenía dos tercios de su triunvirato ofensivo en su lugar cuando añadió un cierto Romário a la mezcla. En Stoichkov, el táctico holandés tuvo un futbolista que vivió y respiró Barcelona. De la misma manera que Carles Puyol estaba arraigado en la estructura de este club de fútbol, Stoichkov era el general de Cruyff en el campo tanto como él estaba fuera de él. Indomable, el delantero búlgaro era tan talentoso con el fútbol como exigente con sus compañeros de equipo.

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Si Stoichkov fue el general de Cruyff en ataque, entonces Laudrup fue su artista. Por supuesto, el inconformista danés goza de una tibia reputación entre los fieles de Blaugrana, en gran parte por su decisión de cambiar la capital catalana por el blanco de Madrid en 1995 después de una – algunos dirían inevitable – pelea con Cruyff. Una hazaña si se tiene en cuenta que, entre los afortunados de haber visto jugar a ambos, muchos consideran a Laudrup como inferior solo al gran Lionel Messi en la larga historia de talento brillante de Barcelona. Un hombre cuyo control era más estrecho que el de Ronaldinho, cuyo rango de pases superaba al de Xavi, y cuya inteligencia superaba al de Busquets.

En esta mezcla de beligerancia y belleza, Cruyff insertó la pieza final de su rompecabezas. Su Equipo de ensueño había estado tomando forma en los años entre 1989 y 1993, barriendo todo antes que ellos en el frente doméstico, así como reclamando la Copa de Ganadores de Copa de 1989 y la Copa de Europa de 1992, ya que había reconstruido el Barcelona prácticamente desde cero. Y luego, en 1993, Romário entró en escena.

El volátil brasileño llegó a Cataluña después de haber marcado 127 goles en 142 partidos para el PSV e inmediatamente forjó una próspera asociación con Stoichkov. La pareja disfrutaba de una especie de relación telepática en la que, en un raro caso relacionado con dos futbolistas sumamente seguros de sí mismos, parecían inspirarse mutuamente para desempeñarse mejor. Con Stoichkov y Romário a menudo inalcanzables, la munición fue suministrada por Laudrup. «Hecho en Laudrup» se convirtió en la expresión, como atestiguarían sus compañeros de equipo. «Solo corre. Siempre encontrará la manera de pasarte la pelota», dijo Romário.

Dado el impacto monumental de Laudrup, Stoichkov y Romário y el extraordinario éxito de Messi, Suárez y Neymar, es fácil comenzar a trazar paralelismos entre los dos. Cualquiera que viera a estos últimos actuar juntos no podía dejar de quedar fascinado por la complejidad, el dinamismo y la sencillez del fútbol que jugaban. En el mundo moderno, donde el 4-4-2 fue eliminado lentamente y el ascenso del número 10 llevó a la prominencia del 4-2-3-1 y luego, a su vez, el regreso del versátil 4-3-3, Messi, Suárez y Neymar fueron casi los tres delanteros perfectos que se podrían querer compilar.

Suárez con su carrera directa e interminable y su proclividad a acosar y acosar a los defensas centrales opuestos era el delantero centro soñado de un entrenador. No solo podía marcar los goles dentro y alrededor del área de penalti y salir de los lugares más estrechos, sino que corría los perritos a los que tan pocos delanteros se dignaban rebajarse.

Neymar, a la izquierda, era un talento tan precoz como el que América del Sur había producido en los últimos años. Ágil, ágil y sumamente hábil, vencía a los defensores por diversión, con una serie de trucos y fintas vertiginosas, pero fue su floreciente capacidad para coexistir con sus compañeros de equipo, para proporcionar las asistencias y los goles, lo que le hizo muy querido a los aficionados del Barcelona. Para un futbolista tan egoísta como Neymar, su mayor triunfo fue encajar en el plan de juego del Barcelona junto a Suárez y Messi.

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De este último, la pieza final de este triunvirato, no quedan superlativos lo suficientemente apropiados para describir su genio. No importa el idioma, el colectivo humano, los 200.000 años de su conocimiento desarrollado, simplemente se ha quedado sin formas de describir adecuadamente a Lionel Messi. Por su cuenta, Suárez y Neymar eran de clase mundial; junto a Messi, se convirtieron en grandes. Y es espeluznante la fidelidad con que estos apóstoles del siglo XXI reflejaron a los discípulos que Cruyff reunió para difundir las escrituras de Barcelona en 1993.

En Laudrup, el Barcelona tenía un jugador tan inteligente, tan agudo de mente como para ver momentos en el campo desarrollándose incluso antes de que ocurrieran. Al igual que Messi, Laudrup era un artista y el césped del Camp Nou era su lienzo, sobre el que pintaba con trazos tan hábiles y hermosos que su primer toque pertenecía a la Casa Batlló en lugar de un campo de fútbol. Pero eso era solo la mitad de su juego.

A pesar de todo su esfuerzo artístico, Laudrup fue igualmente reconocido por su intenso profesionalismo y dedicación al fútbol, similar a la forma en que un matemático aborda una ecuación: analítico, centrado y eficiente. «Si Michael hubiera nacido en un gueto pobre de Brasil o Argentina con la pelota como su única forma de salir de la pobreza, hoy sería reconocido como el mayor genio del juego», dijo Cruyff, haciendo referencia a la pieza faltante que Laudrup no poseía: morder.

Luego estaba Romário, un hombre para el que morder no era un problema. Pocos Culés argumentarían en contra de su reputación como el mejor delantero del Barcelona, incluso mayor que Ronaldo. Al igual que Suárez, era una amenaza en el área, rápido, decidido y capaz de girar con una agilidad alarmante dentro del área de penalización para perder su marcador. Mientras que Suárez era propenso a sufrir a través de parches de barbecho, Romário marcó genuinamente en casi todos los partidos que jugó.

Como Guus Hiddink recordó del tiempo del brasileño en los Países Bajos con el PSV: «Si viera que estaba un poco más nervioso de lo habitual antes de un gran partido, vendría a decirme: «Tranquilo, entrenador, voy a anotar y vamos a ganar». Lo increíble es que ocho de las diez veces que me dijo eso, realmente anotó y realmente ganamos.»De los tres delanteros, Cruyff consideraba al delantero brasileño el más talentoso con el que había trabajado. Y pocos discutirían con él sobre eso.

Finalmente, el más temperamental de los tres, estaba Hristo Stoichkov. Al igual que Neymar, nunca estuvo lejos del centro de atención y a menudo por razones equivocadas. Sin embargo, donde Neymar estaba rodando por el campo en ataques de falsa agonía, Stoichkov estaba pisando los pies de los árbitros y ganándose el apodo de «mal leche» (leche mala). El búlgaro era la mordedura que el Barcelona de Cruyff necesitaba desesperadamente. Era errático, a veces inconsistente, a menudo irascible, pero sobre todo, tenía talento. Tan, tan talentoso. Como dijo una vez el ex jugador del Barcelona Lobo Carrasco: «Es el mejor delantero del mundo. Puede correr como Carl Lewis, jugar pases como Ronald Koeman, y terminar cada pedacito tan bien o mejor que Gary Lineker.»

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Cuando estaban en pleno flujo, ambos grupos de jugadores eran místicos, casi divinos de observar, como si algún poder superior seguramente guiara sus movimientos, tan instintivos y cohesivos estaban juntos en un campo, sin embargo, ahí radica algo inexplicable sobre la forma en que Laudrup, Stoichkov y Romário se fusionaron como una sola entidad. Mientras que Messi, Suárez y Neymar formaban parte de un equipo barcelonés que rezumaba profundidad, Laudrup, Stoichkov y Romário eran las estrellas de un equipo que no tenía la riqueza de talento que el Barcelonés de hoy puede presumir. Eran las brillantes joyas del cetro de Cruyff cuando ascendió al púlpito del Camp Nou.

Una de las mayores cualidades entrañables que Laudrup, Stoichkov y Romário poseían sobre sus contemporáneos modernos era su capacidad para superar las dificultades. Desde el principio, parecía que el búlgaro y el brasileño estaban destinados a enfrentarse. «Firmar a un cuarto extranjero es una estupidez», insistió Stoichkov, » pero si la junta lo considera absolutamente necesario, les diría que firmen a Penev. ¿Cuánto cuesta Romário? 600 millones de Pesetas? Cogería 200 metros de mi bolsillo y firmaría con Penev.»

En cuanto a Romário, era igualmente belicoso. Sin embargo, a pesar de que parecían tan abrasivos como los demás, los dos se convirtieron en amigos inmediatos. Stoichkov, siempre el ejecutor, se aseguró de que Romário se presentara a entrenar todos los días, mientras que Romário, considerado algo introvertido dentro del club, solo hablaba con los búlgaros. Sus hijos asistían a la misma escuela y sus esposas se hacían mejores amigas. Esta firme amistad se tradujo en el terreno de juego donde los dos vagaban en tándem a lo largo de la primera línea de Barcelona, merodeando por los canales mientras Laudrup los buscaba con pases perfectos de pulgadas. Era tanto una cinta transportadora como una obra de arte.

Aunque las dos estrellas superarían su comienzo rocoso, se avecinaba un obstáculo mayor, uno que finalmente destrozaría el lado barcelonés de 1994: la regla europea de tres extranjeros. Para los aficionados al fútbol moderno, parece ridículo y francamente anticuado que, hace 25 años, las competiciones europeas limitaran a los equipos a no más de tres jugadores extranjeros – y para el Equipo de ensueño de Cruyff, esto planteaba un problema que los gustos de Messi, Suárez y Neymar nunca podrían soñar con enfrentar.

Cruyff se vio obligado a abandonar a uno de sus tres delanteros durante la temporada 1993/94, en parte debido a la forma imperiosa del capitán del club Koeman en el corazón de la defensa del Barcelona. Uno de los tres cedería inevitablemente, y esto causaría fricción. Cuando se quedó fuera, Stoichkov fue descrito como capaz de luchar con su propia sombra, mientras que Romário se negaba a hablar con nadie cuando era su turno en el banquillo.

Sin embargo, fue la caída de Laudrup para el ataque por 4-0 a manos del AC Milan en la final de la Liga de Campeones de 1994 lo que resultaría la omisión más costosa de todas. Barcelona fue desmantelada en la noche, y serviría como metáfora de las cosas por venir; en seis meses, el club había sido desmontado pieza por pieza cuando Cruyff, Stoichkov, Romário y Laudrup, los arquitectos del fútbol único en una generación, se marcharon.

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Aunque formaban parte de una unidad cohesiva, tanto dentro de su trinidad personal como del equipo en su conjunto, siempre quedó la noción de que cada uno de los tres se consideraba a sí mismo el más importante. De hecho, Romário, cuando se le preguntó a quién consideraba los cinco mejores futbolistas de todos los tiempos, se colocó cuarto en su lista. Es revelador que estaba un lugar por delante de su contemporáneo, Stoichkov.

Fue esta insistencia individual de que el equipo estaba allí solo para servirles lo que más tarde provocaría la disolución de Messi, Suárez y Neymar, también. Neymar, durante mucho tiempo promocionado como el heredero de Pelé, proselitizado por personas como el propio Ronaldinho, esperaba convertirse en la estrella principal del Barcelona a medida que la magia de Messi se desvanecía. En cambio, Messi, en otro sello de su genio, simplemente adaptó su juego y una vez más se elevó a otro nivel de brillantez que era simplemente inalcanzable para los meros mortales. Fue como si Messi ascendiera a la divinidad, una deificación catalana – y con ello, la paciencia de Neymar finalmente se rompió. Al igual que Romário, su productividad cayó y el Real Madrid se coló para reclamar LaLiga.

Sin embargo, es simbólico de por qué Messi, Suárez y Neymar siempre estuvieron destinados a tener éxito y por qué nunca tocaron las fibras del corazón de la misma manera que Stoichkov, Romário y Laudrup lo hicieron cuando se considera que, cuando Neymar se fue, el Barcelona reanudó el servicio normal y recapturó el título con Messi resplandeciente una vez más.

Cuando Laudrup se fue en 1995 para unirse al Real Madrid, puso en marcha una serie de eventos que devastarían al Barcelona y los dejarían sin cubiertos durante tres temporadas. Tal vez, entonces, es a través de la lente brumosa del tiempo que los seguidores de Barcelona en Cataluña, España y, de hecho, el mundo ven al trío sagrado de Laudrup, Stoichov y Romário como el mayor. O, tal vez, había algo más emocionante en ellos.

Cautivaron a los fans del Barcelona cuando se estaban acostumbrando a ganar trofeos de nuevo. Esta era una época en la que Stoichkov estaba pisoteando a los árbitros, Romário estaba golpeando a los argentinos y Laudrup, a pesar de ser el mejor futbolista europeo en la faz del planeta, estaba siendo cruelmente robado del Balón de Oro año tras año.

Esta no era la era saneada del imparable gigante barcelonés donde se esperaban trofeos y Messi, si se le antojaba, podía aniquilar a un equipo por su cuenta con tanto esfuerzo aparente como hacer unos cuantos keepy-uppies en su jardín trasero con su perro. En pocas palabras, a nivel estadístico puro, no hay competencia: Messi, Suárez y Neymar superaron con creces a Laudrup, Stoichkov y Romário y recogieron más del triple de trofeos.

Sin embargo, es quizás el mejor indicador de la intensidad con que la congregación Blaugrana venera a Romário, Stoichkov y Laudrup que prácticamente todos ellos incluirían a esos tres en sus diez mejores jugadores de Barcelona de todos los tiempos. Ya no son discípulos; han sido canonizados como santos. De Messi, Suárez y Neymar, a pesar de los récords que rompieron y los obstáculos que derribaron, especialmente en esa trascendental temporada de triples de 2014/15, solo Messi estaría garantizado para hacer la misma lista. El único consuelo es que estaría en la cima.

Por Josh Butler @joshisbutler90

Arte por Fabrizio Birimbelli @pupazzaro

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