James T. Cronin

La muerte súbita de caña de Roseau (Phragmites australis) en el Delta del río Mississippi

Se han reportado muertes generalizadas de caña de Roseau (Phragmites australis) en Plaquemines Parish desde el otoño de 2016 (Knight et al. 2018; Fig. 1). La caña de Roseau es ampliamente utilizada para el control de la erosión en la desembocadura del río Mississippi debido a su capacidad de crecer a profundidades inadecuadas para otras plantas de pantanos. Debido a su crecimiento agresivo y fuertes rizomas, la caña de Roseau aumenta la acumulación de suelo, proporciona hábitat para la pesca y las aves migratorias, protege los oleoductos y gasoductos y evita la erosión de la costa por exposición directa a marejadas de tormenta.

 Foto de aguas abiertas tras la muerte de la caña de Roseau en mayo de 2019.
Fig. 1. Aguas abiertas tras la muerte de la caña de Roseau en mayo de 2019.

Tras un examen minucioso, los biólogos estatales encontraron que las muertes de caña estaban asociadas con la presencia de un insecto de escamas. Este insecto fue identificado recientemente por el Dr. Scott Schneider (USDA-ARS) como Nipponaclerda biwakoensis (Kuwana) y es nativo de China y Japón (McConnell, 1954). Ahora se conoce como la escama de caña de roseau (Fig. 2). La escama de la caña de roseau se alimenta de la savia de la caña y se puede encontrar a lo largo de los tallos. Curiosamente, el Delta del río Mississippi (MRD) se compone de una mezcla de múltiples variedades de caña de roseau, incluido nuestro tipo «nativo» (variedad del Golfo) junto con variedades invasoras no nativas originarias de Europa y el norte de África (Lambertini et al. 2012). Estas variedades no nativas incluyen Delta, que domina la ERM, la conocida variedad invasora europea (Haplotipo M), y varias otras variedades poco comunes. Estas diferentes variedades pueden diferir en su resistencia a la escala, pero esto nunca se ha examinado.

 foto de escamas de caña de Roseau alimentándose de tallos
Fig. 2. Escamas de caña Roseau alimentándose de tallos.

Se han reportado infestaciones de la escala en toda la ERM, incluyendo Venecia, Grand Bay, Isla Jaquines, Double Bayou, el Área de Manejo de Vida Silvestre Pass A Loutre y el Refugio Nacional de Vida Silvestre Delta. Según nuestros estudios, las infestaciones a escala en estas áreas han alcanzado más de 700 por tallo, causando daños extensos a la planta (Knight et al. sin publicar). Se han encontrado tres parasitoides atacando la báscula. Los parasitoides fueron identificados por el Dr. John Noyes (Museo de Historia Natural Británico)como Neastymachus japonicus, Boucekiella depressa, Astymachus sp., y son nativas de Asia (Japoshvili et al. 2016). Si bien las poblaciones de escala siguen ocurriendo a niveles dañinos, sin la mortalidad por estos parasitoides, el impacto en los rodales de roseau puede ser peor.

No se han estudiado las opciones de manejo de las básculas de caña roseau. Sin embargo, en China, las plagas de roseau se controlan con quemaduras de invierno, eliminación de residuos de cultivos y sumersión de plantas en primavera (Brix et al. 2014). Por lo general, no se recomienda el uso de insecticidas en los hábitats acuáticos; sin embargo, podrían ser una opción si se pudieran desarrollar métodos de aplicación de riesgo reducido.

Debido a la pérdida acelerada de la costa de Luisiana, es imperativo que el estado desarrolle planes de manejo a corto y largo plazo para monitorear la salud de Roseau stands y mitigar los impactos de esta escala invasiva. En respuesta a este problema crítico, un grupo de nosotros en LSU nos hemos reunido para investigar las causas de la muerte súbita de la caña de roseau, desarrollar un plan para administrar la salud del ecosistema de las marismas y restaurar la vegetación en los sitios de muerte súbita. Entre los socios de este proyecto se encuentra Rodrigo Díaz (Fig. 3), Mike Stout y Blake Wilson (Entomología), Rodrigo Valverde (Fitopatología) y Andy Nyman (Escuela de Recursos Renovables y Naturales). Nuestro trabajo está respaldado por subvenciones y premios del Departamento de Vida Silvestre y Pesca de Luisiana, la Autoridad de Restauración y Protección Costera, el Departamento de Silvicultura y Agricultura de Los Ángeles, el Servicio Nacional de Conservación de Recursos y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. Nuestro trabajo sobre este problema ha aparecido en el New York Times, el Washington Post y varias fuentes de medios de comunicación locales. Más recientemente, la revista Country Roads escribió un artículo sobre nuestro trabajo (https://countryroadsmagazine.com/outdoors/knowing-nature/roseau-cane-scale/).

 foto de los miembros del equipo de investigación
Fig. 3. Miembros de nuestro equipo de investigación recolectando suelos de sitios de muerte en el MRD. De izquierda a derecha, Rodrigo Díaz, Seth Spinner, Joe Johnston y Jim Cronin.

Actualmente, nuestro equipo persigue 7 objetivos:

(Objetivo 1) Educar al público sobre la importancia de la caña de roseau en la mitigación de la erosión costera a lo largo del Delta del río Mississippi, y el manejo de la escala de caña de roseau

(Objetivo 2) Monitorear la distribución y la expansión del rango de la escala de caña de roseau a lo largo de la Costa del Golfo de Luisiana

(Objetivo 3) Evaluar la especificidad de la planta huésped de la escala de caña de roseau

(Objetivo 4) Realizar pruebas experimentales de los efectos de y otros factores estresantes en el crecimiento y la supervivencia de la caña de roseau (Fig. 4)

(Objetivo 5) Cuantificar la diversidad metabólica secundaria entre las diferentes variedades de caña de roseau, evaluar si la resistencia o tolerancia de las plantas a los insectos escamas y otros herbívoros está relacionada con un metabolito secundario en particular o la diversidad total de metabolitos, y si los factores estresantes de las plantas (p. perfiles de metabolitos secundarios

(Objetivo 6) Evaluar, en condiciones de laboratorio e invernadero, la respuesta de la caña de roseau a infecciones/infestación simultáneas de patógenos e insectos vegetales seleccionados

(Objetivo 7) Realizar experimentos para evaluar qué especies de plantas o variedades de roseau son más eficaces para restaurar las áreas de mortalidad en la ERM y desarrollar protocolos de restauración

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