Entrevista de Lynyrd Skynyrd: The Last Stand

Hamburgo, Alemania, mediados de octubre de 1975

Se acerca un baño de sangre. Lynyrd Skynyrd ha estado bebiendo-y mucho-en el bar del hotel: aguardiente de menta, helado en vasos congelados. Estos viejos y buenos chicos nunca han probado el aguardiente antes; el whisky y el bourbon son sus venenos, el whisky escocés y el Jack Daniel’s todo el camino, todos los días, todas las noches. Junto a ellos, el aguardiente de menta tiene un sabor dulce como el té helado. Es fácil retroceder. Demasiado fácil. No sería tan malo si no tuvieran un concierto para tocar esta noche.

Ronnie Van Zant, su cantante de fuegos artificiales, está humeante borracho con el material. Cuando Ronnie se emborracha, empieza problemas, normalmente con los puños. Esta noche no es una excepción.

De vuelta en la habitación de la banda, comienza. Ronnie comienza a enojarse con alguien que nadie puede recordar por algo de lo que nadie está seguro, balanceando sus puños contra la persona más cercana: el gerente de carreteras de Skynyrd. Alguien intenta alejarlo. Entonces alguien más lo intenta. Entonces todo el mundo lo intenta. No funciona. Solo lo hace más loco, más malo, más desagradable, un Hulk recortado en un Stetson.

Ronnie toma una botella y smash! – lo revienta en la cabeza del administrador de carreteras (y tienes que golpear a alguien fuerte para romper una botella). Mira a su alrededor, ve a Gary Rossington, uno de los guitarristas de la banda. «Voy a cortarte las manos», grita Ronnie. «No volverás a tocar la guitarra nunca más.»

Viene cortando la botella rota como una daga y hace lo que prometió: corta las manos de Rossington una, dos veces nine nueve, diez, 11 veces. Sangre por todas partes. (Rossington terminará en el hospital, con las manos cosidas y su carrera salvada por enfermeras alemanas.)

De vuelta en la habitación del hotel hay vidrio y sangre en la alfombra, veneno en el aire. Se necesita a Artimus Pyle, baterista y ex marine, con una racha salvaje tan ancha como el río San Juan, para evitar que empeore.

Artimus está loco. Empieza a tirar a Ronnie. Es la primera vez en la vida de Ronnie que esto ha sucedido; o al menos la primera vez que alguien lo ha visto. Termina inmovilizado en la cama, siendo insultado por 180 libras de ex militar furioso mientras todos los demás se preguntan qué hacer con el desastre.

Como dijimos: un baño de sangre. El Baño De Sangre En Hamburgo. La cosa es que Lynyrd Skynyrd sigue tocando en su show, con las manos cortadas y todo eso. Bienvenidos a los buenos tiempos.

Winnipeg, Canadá, finales de marzo de 2019

Todo eso sucedió. Gary Rossington, el hombre cuyas manos fueron cortadas por Ronnie Van Zant hace tantos años y que es uno de los dos miembros sobrevivientes de todas las alineaciones de los años 70 de Skynyrd, puede dar fe de ello. «A veces puedo sentir cosas», dice, extendiendo sus manos. «Siéntelo en los nervios. Pero hice el concierto. Tuve que hacerlo.»

Hoy estamos muy lejos de Hamburgo. Veinte pisos por encima de las calles bajo cero del desolado centro de la ciudad.

Rossington, de 67 años, ya no es el joven brillante que una vez fue, el Príncipe Azul con una guitarra deslizante. Graves problemas de salud lo han dejado frágil y demacrado. Ha tenido problemas con su corazón durante 15 o 16 años. Se sometió a una cirugía mayor hace unos años: un bypass quíntuple, un marcapasos instalado. Tiene 11 o 12 stents en el cuerpo para mantener las venas abiertas, incluyendo uno en el estómago. Ha tenido al menos un ataque al corazón en el escenario. No habrá baño de sangre para él ni hoy ni ningún otro día. «Si alguien me golpea, estaré muerto», dice irónicamente.

Cuando se trata de esto, Rossington es la razón por la que esta gira, apodada Last Of The Street Survivors, en referencia al álbum de 1977 que se suponía que sería la gloria de la banda original, pero que terminó siendo su trágico epitafio, será la última parada de Skynyrd.

Mañana por la noche tocarán en un icehockey arena cercano, frente a 10,000 canadienses para quienes esta música ha sido una banda sonora de sus vidas. Harán lo mismo unos días después, y unos días después de eso. Pero el próximo año, en una fecha no especificada, Skynyrd se retirará de la carretera en la que salieron por primera vez hace 50 años, incontables millas e innumerables conciertos.

«Oh, es solo por mi culpa», dice Rossington. «Todo el mundo sabía que me estaba enfermando, y simplemente lo llamamos. Dijimos que teníamos que hacer una gira de despedida, porque queríamos salir con las botas puestas y seguir sonando muy bien por la noche y haciéndolo bien. Pero estoy demasiado viejo y enfermo para seguir de gira.»

Todavía en Winnipeg, Canadá

» Es una historia de supervivencia», dice Johnny Van Zant, el joven hermano de Ronnie y cantante de Lynyrd Skynyrd durante los últimos 32 años. «Mira por lo que ha pasado esta banda, mira de dónde viene, mira de qué tratan las canciones. Se trata de gente común. No se sobre ti, pero la mayoría de nosotros hemos tenido problemas con la bebida o las drogas. Tienes una canción como Ese olor. La mayoría de nosotros amamos a nuestra mamá. Tenemos una canción sobre ser un Hombre Sencillo. Todo se reduce a Ronnie. Era un poeta para el pueblo.»

Johnny está sentado en la misma habitación de hotel que Gary Rossington, excepto que es una hora antes. Es bajo, ruidoso y divertido, con un tatuaje de Jesús en su antebrazo. Es la vida y el alma de cualquier habitación. Solía ser aún más de la vida y el alma, antes de dejar de beber hace seis años; el tipo de hombre que se emborrachaba, caía por una escalera de caracol, se rompía la espalda y luego tocaba en un espectáculo (lo que una vez sucedió). «

A Johnny siempre le gusta decir que Ronnie era el mariscal de campo y el receptor», dice Rickey Medlocke, el tercero de los tres socios principales de Skynyrd. «Ronnie lanzó la pelota y Johnny atrapó la pelota y se fue con ella. Y sigue corriendo.»

Rickey era miembro de Skynyrd cuando todavía eran una banda de nada de Jacksonville, Florida, pero se escapó para encontrar su propia fortuna antes de que todo despegara. Regresó en 1995, casi una década después de que la banda volvió a reunirse.

Rickey tiene 69 años, el miembro más viejo de la banda, dos años mayor que Gary, pero con más energía que nadie que conozcas, cualquiera que sea su edad. Tiene una visión diferente de «adiós» para la mayoría de la gente.

«La jubilación no está en mi vocabulario», dice. «Me conozco. Tengo demasiada energía para sentarme y decir: ‘¿Voy a ir a pescar hoy?»Voy a cortar el césped?’

Rickey y Johnny no pudieron evitar darse cuenta de que Gary Rossington no era el hombre que era. «Johnny y yo lo vimos, y lo habíamos hablado en el autobús varias veces», dice Rickey. «Estoy de acuerdo con ello. Es un poco agridulce. Siempre lo es. Pero llegas a un cierto punto de tu vida en el que lo miras y dices: ‘Tiene que cambiar.'»

sacude la cabeza. Los buenos tiempos seguirán por mucho tiempo, al menos para Rickey Medlocke.

Todos conocen la historia de Lynyrd Skynyrd. Cómo se levantaron de la tierra de Florida y se convirtieron en una de las mejores bandas estadounidenses de los 70. Cómo lograron un sonido completamente nuevo: una parte de música country, una parte R&B, tres partes de rock’n’roll. Cómo este sonido, que de alguna manera recibió el nombre de ‘rock sureño’, ha resonado en las décadas posteriores, recogido por 10.000 bandas que vinieron después de ellos. Cómo se forjaron una reputación como luchadores, badass y hellraisers, cuando ser un luchador, un badass y un hellraiser en realidad significaba algo.

Cómo su carrera discográfica tenía apenas cinco álbumes de antigüedad cuando el avión que los transportaba cayó del cielo a un pantano de Mississippi el 20 de octubre de 1977, matando a Ronnie Van Zant, el guitarrista Steve Gaines, su hermana Cassie, su representante de gira Danny Kilpatrick y el piloto y copiloto del avión, dejando un montón de dolor y un montón de » ¿Qué pasaría si?s.

Cómo se reunieron una década más tarde con Johnny de pie con botas de vaquero de Ronnie. Cómo soportaron aún más pérdidas desde entonces, más que casi cualquier otra banda por ahí. Cómo Gary Rossington, uno de los dos únicos hombres que siguen en pie de esa formación clásica, ha llevado a la banda todo este tiempo a la línea, y lo hará hasta que no pueda más.

Un campo de béisbol en Jacksonville, Florida, en algún momento de 1964

Ronnie Van Zant, de 16 años y un rudo incluso entonces, acaba de golpear una bola de falta. Vuela directo a la cabeza de otro niño, Bob Burns, un baterista, y lo golpea con el culo. Es el golpe erróneo lo que cambia la música.

Gary Rossington, de 14 años, está allí viendo el juego, y también lo está otro aspirante a guitarrista llamado Allen Collins. Se reúnen alrededor de Bob mientras Ronnie corre para ver si ha matado a alguien. No les lleva mucho tiempo dejar de preocuparse por las lesiones en la cabeza y empezar a hablar de música. Todo el mundo está en una banda, o quiere estarlo. Alguien sugiere que se atasquen.

Los jams se convierten en ensayos, sus ensayos se convierten en espectáculos, sus espectáculos se convierten en una especie de carrera.

Ronnie es dos, tres años mayor, y toma a los niños más pequeños bajo su ala. Sus padres están muertos o ausentes, y aunque nunca lo admitirán, Ronnie es una figura paterna para ellos. Les enseña a conducir, les enseña a beber, les enseña sobre las niñas y sobre la vida.

También los perfora con fuerza. Largas horas en la choza de hojalata fuera del camino de una sala de ensayo bautizan a la Casa del Infierno. Se llaman a sí mismos el Uno por Ciento, y Rickey Medlocke hace algunos shows como su tipo de iluminación. En algún momento, el nombre se cambia a Lynyrd Skynyrd, en honor a su odiada profesora de deportes de secundaria. Rickey reemplaza a Bob Burns en la batería, luego Bob Burns regresa y reemplaza a Rickey.

Hay siete años de reventar sus tripas arriba y abajo de la carretera, nadie les paga ningún aviso, ni siquiera cuando un Allen Collins de 18 años trae los comienzos de una canción llamada Free Bird.

Los miembros van y vienen, pero Ronnie, Gary y Allen siguen con ello. Entonces llega el éxito, y ahí es cuando las cosas se vuelven locas.

La leyenda de Ronnie Van Zant se cierne sobre Lynyrd Skynyrd incluso ahora, tan grande era su personalidad y tan importante su legado. Rossington habla de él con una mezcla de amor y asombro.

«Ronnie era el jefe», dice. «Sabía lo que quería y sabía cómo sacar lo mejor de la gente. Escribíamos una canción en la Hell House, y él decía: «Quien vuelva mañana y toque mejor el solo, lo tendrá. Fue como: «Muy bien, lo voy a hacer. Era como una batalla cada noche. Lo único por lo que peleábamos era por la música. O alguien se emborrachó demasiado. Normalmente Ronnie. Y era un cabrón cuando estaba borracho. Le gustaban las peleas.»

¿Fue realmente divertido estar en Lynyrd Skynyrd en los años setenta?

«Oh, fue lo más divertido del mundo», dice con una sonrisa.

La primera vez que Lynyrd Skynyrd vino a Gran Bretaña, en el 74, su batería tuvo una crisis nerviosa y arrojó un gato por la ventana. Este era Bob Burns, uno de los cuatro originales. Burns había tomado demasiado ácido y había visto Al Exorcista demasiadas veces, bastante mal individualmente, un montón de mentes juntas.

«Pensó que el gato estaba poseído», dice Rossington, » y se volvió un poco loco. Lo tiré por la ventana.»

Burns pronto salió de la banda. Era un personaje en una banda llena de ellos.

«Bob Burns tenía súper fuerza», dice Rossington. «Era como Hulk. Golpeaba una pared, y si tú o yo la golpeábamos, podría haber una pequeña abolladura, pero si la golpeaba, iría en seis pulgadas. También tiró a Ronnie. Estaban luchando, tratando de no lastimarse el uno al otro.»

Ahora Bob Burns también se ha ido, atrapado en un accidente automovilístico en 2015 a la edad de 64 años. (Nadie sabe lo que le pasó a ese gato. Hacia el final de Lynyrd Skynyrd shows today, una pirámide de nombres aparece en la pantalla detrás de ellos. Es un homenaje a los compañeros de banda caídos, de los cuales Lynyrd Skynyrd tiene más que la mayoría.

Bob Burns está ahí. También lo son Allen Collins y Leon Wilkeson y Billy Powell y Ed King y Steve y Cassie Gaines y Dean Kilpatrick y Ean Evans y Hughie Thomasson, los dos últimos miembros de la encarnación de los últimos días. Y justo en la cima de la pirámide está Ronnie Van Zant.

» Oh hombre, extraño a esos tipos», dice Rossington. «Los extraño mucho.»

Knebworth Park, Reino Unido, 21 de agosto de 1976: los cuerpos hasta donde el ojo puede ver

Siguen a la cámara mientras se abalanza sobre la multitud, los 100.000, y saltan la cerca entre bastidores. Síguelo en una de las cabañas, donde Skynyrd está sentado antes de que abran para los Rolling Stones más tarde ese día. Gary y Ronnie están allí, y también Jack Nicholson, fumando un poco de marihuana. Jack está hablando de lo que le encanta hablar: Jack Nicholson. Pero es entretenido como el infierno – drogarse con Dios.

Avance rápido. Ronnie se metió en un concurso de bebidas entre bastidores con John Paul Getty Jr., hijo de un multimillonario del petróleo. Ronnie es truculento hoy, pero divertido con eso:» Apostemos un millón de dólares que puedo beber más que tú», dice. Getty tiene un millón de dólares, pero Ronnie seguro que no, buscan sus disparos como un par de pistoleros que van por sus pistolas: blam, blam, blam. Ronnie está por todas partes. «¡Me debes un millón de dólares!»grita triunfante. Nunca lo entiende.

Vuelve a parpadear. Skynyrd está cerrando su set con Free Bird. Se les ha dicho – no, se les ha ordenado – que se alejen de la rampa del ego en forma de lengua de las Piedras, o Mick no estará feliz. Ronnie no tiene nada de eso. «Vamos», dice, y van, hasta la lengua de Mick.

resulta que tenían razón. Mick no estaba contento. Pasan horas antes de que las Piedras sigan. Ronnie cree que es porque están demasiado asustados para seguirlos. Eso es lo que Lynyrd Skynyrd quería: volar las Piedras. Y según todos los que los vieron, lo hicieron.

A Gary Rossington no le gusta hablar de lo que sucedió ese día en octubre de 1977 cuando el avión de Lynyrd Skynyrd se estrelló. Esto se debe en parte al peso emocional aplastante que viene con él, y en parte porque es todo tan borroso y no puede recordar mucho de él en absoluto.

Pero puede recordar lo que pasó cuando el piloto le dijo a todos que el avión estaba en problemas: «Ronnie estaba dormido. Dean, nuestro director de carretera, lo despertó porque el piloto dijo: ‘Ponte el cinturón de seguridad, pon la cabeza entre las piernas all’, todo lo técnico. Tuvo que levantarse de dormir para hacer todo eso y estaba enojado, gruñón: ‘Oh hombre, espero que esto no sea una mierda. Porque no sabía lo que estaba pasando o lo que iba a pasar.»

Rossington puede recordar la última cosa que Ronnie le dijo. «Lo recuerdo, porque estábamos uno al lado del otro. Todo el mundo se estaba volviendo loco. Ronnie dijo :’ Si es nuestro momento, puedes darme un beso de despedida. Acaba de decir eso.»

Cuarenta y dos años después de la muerte de Ronnie, Gary Rossington todavía habla con su viejo amigo.

«A veces», dice. «Sí, todo el tiempo, en realidad. Si hay cosas en marcha o tenemos cosas que hacer, o si nos estamos preparando para ir a algún lugar, digo: ‘Vamos, hombre, ayúdanos aquí abajo. Solía decirle a mi esposa, Dale: «Ojalá pudiera hablar con Ronnie, preguntarle qué debería hacer aquí. Y ella decía: «¿Qué le preguntarías? Así que se lo decía, y ella decía: «Bueno, acabas de hablar con él. Porque lo conté todo y me hizo hablar mejor.»

Johnny Van Zant también habla con Ronnie.

«Sí. Lo digo en el escenario a veces: ‘Vamos, hombre, patéame el trasero, me siento un poco deprimido esta noche. Vamos, vamos por él. Pero soy un hombre religioso. No creo que se haya ido, y sé que lo volveré a ver algún día.»

Tienes toda la razón, somos una banda tributo. Rendimos homenaje a los que fundaron esta banda, cada noche

Johnny Van Zant

Ronnie solía hablar mucho sobre alejarse de Lynyrd Skynyrd. Quería seguir participando, componiendo canciones, dirigiendo a la banda, pero le dolía la garganta en la última gira y no quería cantar más. Quería que Johnny se hiciera cargo, incluso en ese entonces.

» Siempre decía: ‘Johnny es el mejor cantante de la familia'», dice Rossington. «También dijo:’ Si muero, envíenlo a Julliard .»

Ronnie solía hablar mucho de» If I die » también, como si supiera que iba a ir temprano.

«recuerdo una de las últimas veces que estuvimos juntos, en Miami», dice Rossington. «Estábamos drogados y todo eso una noche, y Ronnie dijo:’ Hombre, no creo que vaya a durar un tiempo. Sigan adelante. Asegúrate de seguir adelante. Casi siempre entró por un oído y salió por el otro. Pero lo recuerdo porque fue una época difícil, y escribimos Como te llamas esa noche. Esa es la razón por la que lo recuerdo tan claramente.»

Ronnie Van Zant murió a los 29 años, a pocas semanas de cumplir treinta años. Tenía razón en eso todo el tiempo. Y » Sigan adelante.»Resulta que también tenía razón en eso.

20 de septiembre de 1987, The Concord Pavillion, California: tres semanas menos de 10 años desde el accidente de avión

Lynyrd Skynyrd está dando inicio a su regreso, the Tribute tour. Gary está allí, el bajista Leon Wilkeson, el teclista Billy Powell y el baterista Artimus Pyle. Allen Collins también está allí, pero no jugando, no desde que se paralizó de la cintura para abajo en un accidente de coche ebrio un año antes. Y Johnny está ahí, sustituyendo a su hermano mayor.

» No quería hacer esa gira en absoluto», dice Johnny. «Teníamos fans por ahí que decían: ‘Bueno, este no es el verdadero Skynyrd, son una banda tributo. Y no quería herir el nombre de Lynyrd Skynyrd. Y ha habido veces en estos treinta y dos años que el nombre ha sido herido, con demandas y esto y aquello, y gente en general.»

Gary: «Si Johnny no lo hubiera hecho, no habría sucedido. No hay nadie más que pueda cantar esas canciones.»

Johnny: «¿Qué me hizo cambiar de opinión? Entré en una sala de conferencias y vi a Billy, Leon, Gary, Artimus y Allen Collins, todos esos tipos, sentados en una mesa, queriendo hacer esto. Y dije: ‘Oye, al menos tengo que intentarlo. Ronnie querría que lo intentara.»

Fue igual de difícil para Gary.

«Recuerdo que me asusté cuando empezamos la gira», dice. «Me molestaría porque los chicos no estaban allí. Veía todas estas caras nuevas, y era tan raro para mí. Ver a Johnny allá arriba, no ver a Allen o Steve weird muy raro.»

Johnny no cantó Free Bird, la canción más famosa de Skynyrd, durante todo un año al comienzo de esa gira. En su lugar, dejaron el micrófono parado en el escenario mientras la banda tocaba la canción.

La forma en que Johnny la vio, era la canción de su hermano y solo su hermano debía cantarla. Gary seguía pidiéndole que lo hiciera: «Toca la canción, toca la canción.»Luego, una noche en Sacramento, California

Rossington:» Me había tomado unas copas. Le dije: ‘Johnny, tu hermano escribió esas letras para ser escuchadas. Tienes que cantarla, tío. Le dije: «Si no sales a cantarla, no voy a tocar esta noche. ¿Por qué debería hacerlo? Y él dijo: «Está bien. Así que fuimos y lo hicimos y a todos les encantó.»

A pesar de todo lo que Lynyrd Skynyrd ha pasado incluso en los últimos 30 años, todavía hay gente que no lo está pasando, que todavía piensan que son una banda tributo. Johnny Van Zant: «Tienes toda la razón, somos una banda tributo. Rendimos homenaje a los que fundaron esta banda cada noche. Pero somos más que eso. Somos familia.»

Rickey Medlocke: «No. Lo considero el verdadero Lynyrd Skynyrd. No lo considero una banda tributo, una banda de copias, como quieras llamarlo. ¿Por qué? Porque tienes a Gary Rossington, uno de los miembros fundadores. Me atrapaste, estaba en la banda temprana. Y tienes a Johnny Van Zant, el hermano menor de la cantante original. Para mí, quienquiera que esté ahí arriba, es Lynyrd Skynyrd.»

Gary Rossington: «Mucha gente estaba enojada con nosotros por regresar, y todavía lo está. Hay gente que todavía piensa que no deberíamos hacer esto, pero lo hago por el recuerdo de la banda, y Ronnie y Allen y nuestro sueño y la música que compusimos. Quiero compartirlo hasta que me vaya. Quiero decir, la vida se acabó así, así que mientras esté aquí quiero seguir adelante.»

Cuando Gary Rossington fue sacado de los restos del avión, quedó destrozado: ambas piernas, ambos brazos, cada una de sus costillas y pelvis, todas rotas. (Nota: el baterista Artimus Pyle estaba menos destrozado. Llegó a una granja cercana, solo para ser disparado por el propietario, que no podía lidiar con la aparición ensangrentada que se le acercaba.)

El accidente cambió la visión de Rossington sobre la muerte, como lo haría si nos hubiera pasado a ti o a mí. Mientras yacía en su cama de hospital, viendo a los predicadores agarrando biblias ir y venir, se preguntó por qué seguía aquí y Ronnie y los demás no lo estaban.

«Hay una razón», dice. «Nadie sabe cuál es esa razón. Se supone que no debes saberlo. Tal vez un día vas a salvar a alguien o ayudar a alguien. He tenido muchas oportunidades. Estuve en un accidente de coche el año anterior en el que podría haber muerto. Dos, en realidad. Entre ellos y las drogas y la bebida y todas las demás tonterías y un millón de otras cosas, no debería estar aquí. Así que cada día es un regalo para mí. Realmente agradezco a Dios.»

A veces es difícil. En 2015 tuvo un ataque al corazón (no el primero) justo en el escenario.

«Oh, sucedió», dice. «Luego, cuando fui al hospital, ya lo había superado. No me dolió tanto, no a donde no podía volver.»

Se encoge de hombros. «Todos mueren. Es sólo cuestión de cuándo. Así que tienes que estar bien con el Hombre.»

Johnny se preocupa por Gary. Por supuesto que lo hace. Los dos tienen demasiada historia entrelazada, han pasado por demasiadas cosas juntos y separados, para que él no lo hiciera.

Johnny: «Es mi hermano. Lo amo. No quiero que le pase nada. Si me llamara ahora mismo y me dijera: ‘Oye, quiero irme a casa’, estaría bien. Porque él es el que me llamó para decirme: ‘Quiero que seas parte de esto. Y era el hermano de Ronnie. Así que sí, me preocupo por Gary.»

¿Lynyrd Skynyrd lo mantiene en marcha? Johnny: «Creo que sí. Continuando con los deseos y sueños de sus hermanos que comenzaron hace años y años. Creo que le hace sentir más cerca de ellos. Creo que siente una responsabilidad por eso, porque sobrevivió al accidente. Esto es lo que quería hacer. Y lo ha hecho con gran honor.»

Gary Rossington tiene un dicho que aprendió de Los Beatles o de los Rolling Stones, no puede recordar cuál: «No te retiras de este negocio, te retira a ti. Han pasado 55 años y contando desde que conoció a Ronnie Van Zant, Allen Collins y Bob Burns en ese campo de béisbol. En ese entonces, ninguno de ellos podría haber imaginado cómo resultaría todo esto.

«Esto es todo lo que he conocido y querido hacer desde que tenía trece años: tocar la guitarra y estar en una banda y todo eso», dice Rossington, «Solo soy un guitarrista tonto que dejó la escuela para llegar a una banda. Todos lo hicimos, Ronnie, Allen y Bob y yo.»

¿Cuál ha sido tu mayor logro?

» Poder de permanencia y duración por tanto tiempo. La gente todavía ama la música. La gente creció escuchando Free Bird y esas canciones Ronn Ronnie, Allen, Stevie y ellos, no vivieron lo suficiente para saber que duraríamos otros treinta o cuarenta años, que esas canciones seguirían en la radio. Allen solía hablar de ello. Estábamos sentados en el coche y él decía: ‘¿Puedes creer que oímos nuestras cosas en la radio? Eso fue cuando Free Bird aún tenía un par de años. No sabíamos que pasaría así. Nadie lo hizo.»

Gary Rossington, el último hombre que hoy encarna el pasado y el presente de Skynyrd, el único que ha estado allí durante todo el maldito viaje. La pregunta es: si se hubiera ido de Lynyrd Skynyrd por cualquier razón, ¿la banda seguiría sin él?

Johnny Van Zant no lo cree así: «No me gustaría ni pensar en eso. No creo que ninguno de nosotros quiera hacer eso.»

Tampoco Rickey Medlock: «No. No haríamos eso. Y no querría hacer eso. Si no puedo tenerlo a mi lado, al igual que Johnny, no quiero estar allí. No lo pensaría.»

Gary Rossington tiene una opinión diferente: «Bueno, se supone que no deben hacerlo por razones legales. Pero si Johnny y Rickey quisieran hacerlo, no me importaría. Están tocando nuestra música a la gente, y la gente vendría a escuchar la música de la banda original. No sé. Es difícil de decir. Si quisieran hacerlo y la dirección pensara que sería una buena idea be sería raro, sin embargo, porque ninguno de los chicos originales estaría en él.»

La cosa es que Lynyrd Skynyrd aún no ha terminado. No mientras Gary Rossington tenga aliento en su cuerpo y fuego en su alma, y a pesar de todo, aún tiene ambas cosas.

Dicen que si quieres hacer reír a Dios, dile tus planes. Especialmente si eres Lynyrd Skynyrd. Pero Skynyrd tiene planes de todos modos.

Nadie – ni Rossington, ni Van Zant, ni Medlocke-ha puesto una fecha de caducidad a todo esto. Van a dejar de hacer giras con seguridad, pero eso no significa que vayan a dejar de tocar en directo por completo. Podría haber espectáculos de caridad o beneficios para los militares. Podría haber una residencia en Las Vegas, tal vez una en la Costa Este también. Y definitivamente están hablando de grabar un nuevo álbum. Tal vez más.

» Tenemos canciones», dice Medlocke. «Muchos. Supongo que algunos de ellos han sido escritos hace quince años, otros son más nuevos. Pero todavía tenemos que escribir un poco más. Es una cosa del tiempo. Pero definitivamente haremos un nuevo álbum.»

Pero un día, cuando llegue, Lynyrd Skynyrd dejará de existir. Y cuando eso suceda, dejará un agujero. No serán la primera banda en renunciar, pero con ellos será diferente. Black Sabbath se ha ido, pero todos siguen aquí. Los Led Zeppelin se han ido, pero la mayoría siguen aquí. Pero cuando Lynyrd Skynyrd se vaya, cuando Gary Rossington ya no esté en la carretera, por la razón que sea, bueno, eso realmente se sentirá como el paso de una era.

«Todavía estaremos por aquí», dice Rossington. Hace una pausa para un latido, muy por encima de las frías calles canadienses. Una sonrisa espantosa. «La música seguirá aquí.»

Por si te lo preguntabas, Ronnie Van Zant nunca se disculpó con Gary Rossington por cortarse las manos con una botella rota la noche del Baño de Sangre en Hamburgo.

» Nah», dice Rossington. «Él solo dijo:’ Toma el primer vuelo a casa mañana. Le dije: «No. Y eso fue todo. Sólo tienes que hacer lo que tienes que hacer.»

Eso ha sido Lynyrd Skynyrd todo el tiempo. Haciendo lo que tienen que hacer, pase lo que pase.

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