Rose Hawthorne Lathrop

Sie war die dritte Tochter des berühmten amerikanischen Schriftstellers Nathaniel Hawthorne, aber sie gab ein Leben der Literatur auf, um sich um die krebsartigen Armen zu kümmern. Rose Hawthorne Lathrop wurde ein Jahr nach der Veröffentlichung von The Scarlet Letter in Massachusetts geboren. Ein Nachkomme der angesehenen Familien Peabody und Hawthorne, Rose war in der Kultur abgerundet und mit vielen Talenten gesegnet. Sie trat in die Fußstapfen ihres Vaters und versuchte sich selbst zu schreiben und veröffentlichte eine Reihe von Werken. Sie heiratete später George Lathrop, einen anderen Schriftsteller, und zusammen konvertierten sie zum römischen Katholizismus. Ihre Ehe wurde plötzlich nach dem verheerenden Verlust ihres einzigen Kindes zerstört, Francis, und sie wuchsen auseinander, schließlich trennen. George kämpfte mit Alkoholismus, und er wurde so unerträglich, damit zu leben, dass Rose gezwungen war, bei den Diözesanbehörden die Erlaubnis zu beantragen, ihn zu verlassen. Ihrem Antrag wurde stattgegeben. Eine brennende Liebe für ihn blieb, und Notizen in ihrem Tagebuch zeigen, dass sie nach ihrer Trennung weiterhin für ihn liebte und betete.

Nach der Trennung fühlte Rose den Ruf des Herrn, ihm zu dienen, indem er sich um arme und verlassene Krebsopfer kümmerte. Sie war bewegt von Mitgefühl für ihre missliche Lage, und sie gab später zu, „Dann wurde in meinem Herzen ein Feuer angezündet, wo es immer noch brennt. Ich setze mein ganzes Wesen ein, um den krebsartigen Armen Trost zu bringen.“ Nachdem sie einen Pflegekurs im New Yorker Krebskrankenhaus absolviert hatte, verschwendete sie keine Zeit damit, sich in die ärmsten Gruben New Yorks zu stürzen. Sie tauschte bereitwillig ihre kultivierte und raffinierte Erziehung gegen eine winzige Kaltwasserwohnung in der Lower East Side der Stadt aus, wo sie unheilbare Krebspatienten pflegte. Sie sagte später: „Keine Beschreibung hatte mir ein wirkliches Wissen darüber gegeben, wie dunkel die Gänge tagsüber sind, wie kläglich unzureichend die Wasserversorgung ist, wie unmöglich es ist, dass die Massen der Armen in Mietshäusern sich selbst oder ihre Quartiere sauber halten.“ Aber gestützt auf ihren Glauben an Gott beschloss sie, „… die untersten Klassen, die wir kennen, sowohl in Armut als auch in Leid zu nehmen und sie in einen solchen Zustand zu versetzen, dass wir uns nicht schämen sollten, zu zeigen, was wir getan haben, wenn unser Herr an die Tür klopft.“ Umgeben von den verarmten Patienten wusch sie nicht nur liebevoll ihre Krebsgeschwüre und Bettlaken, sondern gab ihnen auch liebevolle Zuneigung. Sie gab ihnen das Gefühl der Würde zurück, das sie verloren hatten, als sie von der Gesellschaft ausgestoßen wurden.

“ Seht in jedem Leidenden unseren Herrn Jesus Christus. Denken Sie daran … sie haben das Bild Gottes in ihren Seelen.“

1897 schloss sich Rose Alice an, eine neugierige Frau, die in einem Zeitungsartikel über Roses Werke gelesen hatte. Bewegt von Roses Opferbereitschaft und Mitgefühl, Sie beschloss, sich freiwillig zu melden; Aber was als ein Nachmittag in der Woche begann, wurde zu einem Leben, das sich veränderte – als sie sich dauerhaft mit Roses Arbeit verbinden würde. Das Duo gründete die „Servants of Relief“, eine Gemeinschaft, die armen Krebspatienten dient, ohne Zahlungen von Patienten oder angeheuerte Hilfe anzunehmen. Nachdem Rose durch die Zeitungen um finanzielle Unterstützung gebeten hatte, leistete sie 1899 schließlich eine beträchtliche Zahlung für ihr erstes freies Zuhause, und sie wurden die Diener der Erleichterung für unheilbaren Krebs. Sie folgten dem Rat eines Priesters und wurden Dominikaner tertiaries, unter den Namen Schwester Mary Alphonsa und Schwester Mary Rose. Im Jahr 1900 erteilte ihnen der Erzbischof die Erlaubnis, das dominikanische Gewand zu tragen, und sie begannen schließlich mit dem Aufbau einer neuen Religionsgemeinschaft, die 1901 vier neue Postulanten aufnahm. Mutter Alphonsa starb 1942 ruhig im Schlaf, nachdem sie 30 Jahre lang selbstlos den Armen gedient hatte. Die Patienten wurden von der bemerkenswerten Liebe, die sie ihnen schenkte, angefeuert. Ihr Herz wurde immer zu Gott erhoben und sie sagte: „Ich werde alle Dinge nur durch die Gegenwart Gottes sehen und mich so von der Persönlichkeit befreien und meine Existenz vergessen. Ich werde die Geschöpfe im Geist Jesu Christi betrachten.“ Ihre Gemeinschaft, auch Hawthorne Dominicans genannt, dient auch heute noch den Armen, die an Krebs erkrankt sind. Die Heiligsprechung von Mutter Alphonsa wurde 2003 eröffnet.

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