Rio Grande Cutthroat Trout: A Conservation Comeback

Wie ich gelernt habe, eine der seltensten Forellen der Welt zu fischen

Von Gastbloggerin Nina Boys
Ohne nachzudenken, bewege ich mein Handgelenk schnell nach rechts und spüre den Zug an meiner Rute und das Adrenalin, den widerhakenlosen Haken zu setzen. Die straffe Angelschnur zieht sich im Zickzack über den silbrigen Bach, der sich unter schneebedeckten Gipfeln im grünen Costilla-Tal von Vermejo, einem Naturschutzgebiet von Ted Turner, schlängelt. Den ruhigen Anweisungen meines Führers folgend, zwinge ich den unsichtbaren Fang langsam näher, bis sein metallischer Körper die glasige Oberfläche des Stroms durchbricht und in eine dramatische Darstellung durch die Luft startet. Weit davon entfernt, ein erfahrener Fliegenfischer zu sein, Ich bin stolz auf die kurzen Momente, in denen ich den schimmernden, rosafarbenen Körper und den gefleckten Schwanz der Rio Grande Cutthroat-Forelle bewundere, bevor Sie es schnell wieder in ihr klares Wasser zurücklassen.

Dies ist kein alltäglicher Fang, sondern eine der größten Comeback-Geschichten Nordamerikas. Rio Grande Cutthroat Forellen – eine einheimische Unterart von New Mexico – sind ebenso integraler Bestandteil der Geschichte des Landes wie seine Ökosysteme. Wahrscheinlich von der alten Anasazi-Zivilisation gefischt, Sie waren auch die ersten Forellen, die von frühen Entdeckern in der Neuen Welt identifiziert wurden. Heute sind sie ein seltener Bucket-List-Fang für Fliegenfischer und eine aufregende Herausforderung für Anfänger wie mich, die einen Wochenendausflug in die Natur bei Ted Turner’s Vermejo suchen. An der Grenze zwischen New Mexico und Colorado, auf mehr als einer halben Million Hektar Wäldern, Wiesen, Bergen, Seen und Bächen, ist es wie ein eigener Nationalpark. Denken Sie Yellowstone ohne die Massen.

Bis vor kurzem war das Überleben der Rio Grande Cutthroat Forelle alles andere als gesichert. Einheimische Populationen waren stark rückläufig, da aggressivere und invasivere Forellenarten in ihren Lebensraum eingeführt wurden. Der Halsabschneider von Rio Grande war auf dem besten Weg, der nächste auf der Liste der gefährdeten Arten zu sein, als Ted Turner und sein engagiertes Team von Feldbiologen intervenierten. Zusammen mit dem New Mexico Department of Game and Fish wurde ein ehrgeiziges Rettungsprojekt durchgeführt, um systematisch alle eingeführten Braun–, Bach- und Regenbogenforellen zu entfernen – nicht einheimische Arten, die für das Verschwinden des Halsabschneiders verantwortlich waren. Insgesamt wurden mehr als ein Dutzend Meilen des Rio Costilla Waterway saniert und mit einheimischen genetisch reinen Rio Grande-Halsabschneidern neu besiedelt.

In einer Welt wachsender Naturschutzbedenken wurde die Wiederherstellung des Rio Grande Cutthroat von Umweltschützern und Fliegenfischern gleichermaßen gefeiert.

Heute gehört Vermejo zu den wenigen Orten, an denen man ausschließlich nach ihnen fischen kann – was meinen Fang noch aufregender macht.

Es sollte nicht überraschen, dass der Mann, der die beliebte Zeichentrickserie Captain Planet und die Planeteers über einen Superhelden ins Leben gerufen hat, der Kindern hilft, den Planeten zu retten, selbst eine Superheldenmission verkörpern würde, um „alles zu retten“. Vermejo hat eine lange Tradition des Naturschutzes, angeführt von Turners Engagement für den Schutz der Natur – einschließlich der freilaufenden Herden nordamerikanischer Bisons, die einst vom Aussterben bedroht waren und heute in den steilen Hügeln und Tälern von Vermejo gedeihen.

Meine langen sonnigen Tage im Hochland von Vermejo scheinen so schnell zu vergehen, wie die Halsabschneider nach einem weiteren erfolgreichen Fang und Freilassung davonlaufen. Aber da die majestätischen Sangre de Cristo Mountains von einem späten Nachmittagsglühen beleuchtet werden, das signalisiert, dass es Zeit ist, unsere Ausrüstung zu packen, freue ich mich, zur Costilla Lodge zurückzukehren – ein verstecktes Juwel mit Blick auf üppige Landschaften, in denen Elche herumlaufen und Maultierhirsche grasen. Auf 10.000 Fuß ist das Grand 8-Bedroom Log Retreat sowohl ein LEED-zertifiziertes Modell der Nachhaltigkeit, das aus Ranch-Materialien gebaut und mit Solarenergie betrieben wird, als auch ein ökotouristischer Traum mit markanten Ausblicken aus jedem Fenster.

Rund um den zentralen Steinkamin tauschen die Gäste bei hor’s d’oeuvres Geschichten über die Abenteuer ihres Tages aus, während der Küchenchef ein mehrgängiges Menü zubereitet, das von saisonalen Zutaten inspiriert ist. Ich fühle mich von der Veranda im Freien mit Blick auf das natürliche Königreich von Vermejo angezogen, während die untergehende Sonne den Himmel mit feurigen Aquarellen malt. Wenn ich über meinen Aufenthalt nachdenke, frage ich mich, wo sonst auf der Welt ich in meinem eigenen privaten Bach frei nach einer Rio Grande Cutthroat-Forelle fischen könnte, bevor ich mich in eine luxuriöse Ecolodge zurückziehe, weit weg von den Ablenkungen von Mobiltelefonen und dem 24/7-Nachrichtenzyklus. Die Antwort ist einfach: nirgendwo.

Nina Boys ist eine leidenschaftliche Reisende, deren Reisen sie über fünf Kontinente zu einigen der schönsten Natur- und Kulturwunder der Welt geführt haben. Ihre Blogs und Reiseartikel erschienen in Virtuoso.com , Huffington Post und Straßen & Königreiche.

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