The Twenty-Four Hour Mind: The Role of Sleep and Dreaming in Our Emotional Lives | Local e-zines

Rosalind Cartwright, emeritierte Professorin der neurowissenschaftlichen Abteilung des Graduate College des Rush University Medical Center und Gründerin des ersten akkreditierten Schlafstörungen- und Forschungszentrums im Bundesstaat Illinois, veröffentlichte kürzlich ihr viertes Buch zum Thema Schlaf und Träumen. Sie hat zuvor eine Einführung in Sleep and Dreaming (1978), Crisis Dreaming (1992) und Night Life (2007) geschrieben. Das neue Buch ist sehr gut angekommen. Amazon.com listet 16 Rezensenten dafür auf — fünf davon etablierte Schlafforscher -, die alle glühend waren 5 Sterne aus 5. Es ist eine sehr informative und unterhaltsame Mischung aus medizinischer Forschung, klinische Einsicht und Autobiographie.

Das Buch beginnt mit einer allgemeinen Einführung in die Entdeckung des REM- (und NREM-) Schlafes und seiner Assoziation mit dem Träumen, geht aber ziemlich schnell zu einer Übersicht neuerer bildgebender Untersuchungen des Gehirns und neurokognitiver Arbeiten über, die zeigen, dass Prozesse der Gedächtniskonsolidierung stark vom Schlaf abhängen. Diese lesbare Rezension bereitet die Bühne für eine detailliertere Ausarbeitung des psychologischen Modells „24-hr Mind“, aber nicht bevor wir mit einer Reihe von 7 Kapiteln über die kognitiven und emotionalen Folgen eines normalen Schlafes behandelt werden. Diese Kapitel enthalten Abschnitte über die Natur und die Folgen von Kurzschlaf (Schlaflosigkeit), verändertem Schlaf und Träumen bei Depressionen, gewalttätigem Schlafwandeln, weniger bekannten NREM-Schlafparasomnien wie Selbstverletzung, Schlafessen, Schlaferforschung und Schlafsex und die häufigeren Albtraumstörungen, sowohl die idiopathische Form als auch die Formen, die posttraumatische Belastungsstörungen und REM-Schlafverhaltensstörungen charakterisieren.

In diesem klinisch orientierten Abschnitt werden die Leser besonders die sorgfältige Aufmerksamkeit schätzen, die Cartwright dem obskuren, aber faszinierenden Bereich des gewalttätigen Schlafwandelns und den medizinisch-rechtlichen Konsequenzen einiger hochkarätiger Fälle von mörderischem Somnambulismus schenkt, in denen sie als sachverständige Zeugin tätig war. Insbesondere ihre Behandlung des Scott Falater-Falls ist sowohl ein Stück faszinierendes Drama aus der realen Welt als auch eine fundierte Anleitung für Schlafexperten, die in ähnlichen Fällen aussagen könnten. Falater war ein 43-jähriger Kirchenvater von zwei Kindern ohne kriminelle Vergangenheit, als er 1997 angeblich seine Frau Yarmila 44 Mal erstochen und sie dann im Familienpool „ertränkt“ haben soll. Die Anklage wegen vorsätzlichen Mordes ersten Grades gegen ihn wurde sowohl vom Maricopa County Court als auch vom Arizona Court of Appeals bestätigt. Cartwright beschreibt jedoch überzeugende Beweise aus dem Fall, und aus anderen ähnlichen Fällen, Dies deutet darauf hin, dass Falater das Verbrechen in einem seltenen somnambulen Zustand begangen hatte. Zu den neuartigen Informationen, die Cartwright in diesen Abschnitt einbringt, gehören Hintergrundinformationen über ihre Beteiligung an dem Prozess und ihre Analyse der motivationalen und emotionalen Merkmale von Träumen, die Falater für sie während seiner lebenslangen Haftstrafe aufzeichnete (14 der mehr als 200 Träume sind in einem Anhang enthalten). Cartwrights sorgfältige klinische Behandlung dieses Falles ist ein solider Beitrag zur Rechtsprechung in diesem aufstrebenden Bereich.

Im Kontext dieser erhellenden Kapitel über Schlafstörungen und ihre Auswirkungen auf das Träumen und die Emotion kehrt Cartwright zu einer weiteren Überprüfung der Frage des schlafabhängigen Lernens zurück und stellt ihren eigenen Ansatz zur Funktion von Schlaf und Träumen vor. Diese hat sie mit fast einem halben Jahrhundert eigener Forschung entwickelt — und empirisch untermauert. Im Allgemeinen legt sie fest, dass der Geist fast nie wirklich ruht, sondern seine Aktivitäten auf einer unbewussten Ebene während des 24-Stunden-Zyklus fortsetzt. Dieser angeblich psychologische Prozess besteht darin, die Gegenwart ständig mit vergangenen Erfahrungen in Beziehung zu setzen und die jüngsten Erfahrungen vorzugsweise emotional abzulegen. Ihre spezifischere Vorstellung ist, dass sich dieser Prozess in seiner reinsten Form in den Träumen des REM-Schlafes manifestiert und dass letztere negative Emotionen, die mit den Quellenerfahrungen der Träume verbunden sind, modulieren und lindern.

Sie betrachtet die emotionale Funktion von REM-Schlaf und Träumen auf mehreren Ebenen: die kurzfristige Verbesserung der Stimmung über die Nacht, die längerfristige Anpassung eines Individuums an emotional herausfordernde Situationen wie Scheidung und die emotionalen Veränderungen, die über die Lebensspanne aufgebaut werden und das eigene Selbstverständnis ausmachen. Träumen ist nicht nur ein Fenster in die Dynamik dieser regulierenden Prozesse, sondern ein integraler Bestandteil davon. Sie sieht Traumbilder als ständig kreative Produkte, die sowohl die Aktivität etablierter Schemata widerspiegeln als auch als Filter oder Evaluatoren aktueller Erfahrungen fungieren. In ihren eigenen Worten, Traumbilder entstehen „durch Mustererkennung zwischen einer aktuellen emotional geschätzten Erfahrung und der verdichteten Darstellung ähnlich getönter Erinnerungen. Netzwerke davon werden zu unserem vertrauten Denkstil, der unserem Verhalten Kontinuität und uns ein kohärentes Gefühl dafür gibt, wer wir sind.“ (S. 176).

So wird emotionales Gleichgewicht während des Schlafes durch die Reduktion von dysphorischen Emotionen durch die Verknüpfung von jüngsten Erinnerungen mit früheren Erinnerungen eines ähnlichen emotionalen Timbres erreicht. Dieser Prozess der Assoziation und Integration ähnlicher Erinnerungen setzt sich mit jedem aufeinanderfolgenden NREM / REM-Zyklus der Nacht fort und vertieft sich und dient dazu, die dysphorischen Auswirkungen der Quellenerfahrungen zu verringern. Es erklärt auch, warum Traumerlebnisse im Laufe der Nacht immer bizarrer werden. Während die adaptive Funktion oder die Funktionen von Schlaf und Träumen noch nicht zweifelsfrei bewiesen sind, wurden eindeutig Fortschritte erzielt, und Cartwrights Überblick und Integration dieses Fortschritts ist sowohl erforderlich als auch willkommen.

Obwohl Cartwrights emotionale Schlaf- / Traumtheorie (und ihre Implikationen für affektive Störungen) sich im Laufe der Jahrzehnte deutlich weiterentwickelt hat, befindet sie sich jetzt in der Gesellschaft umfassender konkurrierender Ansätze, die von einer neuen Welle kognitiver Neurowissenschaftler vorgeschlagen werden. Ihr Verdienst ist es, dass sie einige der Grundlagenforschung diskutiert, die diesen ähnlichen Theorien zugrunde liegt (z. B. 1,2), aber die Theorien selbst und ihre Auswirkungen auf die Pathologie werden im Vergleich zu ihrem eigenen Ansatz leider nicht berücksichtigt. Zum Beispiel wird die schlafabhängige emotionale Verarbeitungstheorie von Walker3 nicht diskutiert, trotz der Ähnlichkeit ihrer Lehren mit der 24-Stunden-Mind-Theorie und ihrer spezifischen Implikationen für die Initiierung und Aufrechterhaltung von affektiven Störungen. In ähnlicher Weise wird Wagners Vorschlag4, dass Schlaf das langfristige emotionale Gedächtnis erleichtert und mit der PTBS-Ätiologie in Verbindung gebracht wird, nicht berücksichtigt.

In Summe ist Cartwrights neuestes Buch ein temperamentvoller Bericht über einen Teil der Geschichte der Schlaf- / Traumforschung, über die sehr menschliche Dimension vieler weniger bekannter Schlafstörungen und über die 24-Stunden-Theorie der mentalen Funktion. Es konzentriert sich insbesondere auf die emotionalen und kognitiven Dimensionen von Schlaf und Träumen und wird als solches ein Publikum ansprechen, das viel breiter ist als die Schlafforschergemeinschaft. Die Arbeit ist fokussiert und prägnant und betont die eigenen Beiträge und beruflichen Erfahrungen des Autors in größerem Maße als das große Forschungskorpus, das für die Frage der Schlaf- / Traumfunktion relevant ist. Es ist daher eine ausgezeichnete Grundierung für den Schlafneuling, ein informierter Leitfaden für den praktizierenden Kliniker und eine solide Überprüfung von Cartwrights theoretischer Position zur Funktion von Schlaf und Träumen. Leser sollten besser in der Lage sein, die „24-Stunden-Mind“ -Theorie als eine zunehmend gültige Perspektive auf dem ständig wachsenden Gebiet der nächtlichen Neurowissenschaften zu schätzen.

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