Die unvergleichliche Rose O'Neill

Rose O’Neill ca 1900, Wikimedia Commons, Public Domain

Rose O’Neill war eine Suffragette von bekannter Schönheit und eine autodidaktische Künstlerin. In jungen Jahren erlangte Rose Bekanntheit durch die Illustration populärer Bücher und Zeitschriften ihrer Zeit. Es dauerte nicht lange, Rose war die bestbezahlte, und jüngste, Frauen im Geschäft. Aber dafür ist sie nicht gut bekannt. Ihre berühmteste Errungenschaft ist ihre Erfindung der geliebten Kewpie-Puppe.

AUFWACHSEN

Am 25.Juni 1874 wurde Rose Cecil O’Neill in Wilkes-Barre, Pennsylvania, geboren. Ihr Vater war William Patrick Henry. Ihre Mutter war Alice Cecilia Asenath Senia Smith O’Neill, aber jeder nannte sie „Meemie.“ Sie hatte zwei Schwestern namens Lee und Callista und drei Brüder namens Hugh, James und Clarence.

Rose stammte aus einer langen Reihe von Kunstliebhabern aller Art; Ihr Vater verkaufte Bücher, und ihre Mutter war eine begabte Musikerin, Schauspielerin und Lehrerin. In ihrer Jugend reiste Rose mit ihrer Familie mit dem Wagen ins ländliche Nebraska, wo sie ihre prägenden Jahre verbrachte. Ihre Familie unterstützte sich gegenseitig in ihren künstlerischen Bemühungen.

Rose war so etwas wie ein Wunderkind. Mit dreizehn Jahren nahm sie an einem Zeichenwettbewerb für den Omaha World-Herald teil und gewann ihn. Rose verließ Nebraska für Manhattan im zarten Alter von 19 und verkaufte ihren ersten Roman, The Loves of Edwy. Aber die Verleger waren am meisten an dem Portfolio von Illustrationen interessiert, das sie ihnen zeigte.

Rose O’Neill, circa 1907, Wikimedia Commons, Public Domain

Es dauerte nicht lange, Rose erhielt Aufträge für ihre Zeichnungen, und ihre Karriere als professionelle Illustratorin gewann schnell an Fahrt. Ihre Kunstwerke erschienen in populären Magazinen wie Ladies Home Journal, Good Housekeeping und Woman’s Home Companion. Rose zeichnete auch kurze Comics für das Puck Magazine, eine humorvolle Publikation.

BONNIEBROOK

Rose erlangte in New York Aufmerksamkeit, Ruhm und Geld. Ihre Familie beschloss, von Nebraska nach Missouri zu ziehen, wo sie auf einem Gehöft in den Ozarks von Taney County lebte, Missouri. Rose war von den Bergen verzaubert, Wälder, und Bäche auf dem Bauernhof, und taufte den Ort „Bonniebrook.“

1. Juni 1937, Rose O’Neill in Bonniebrook, Wikimedia Commons, Public Domain

EHE

Rose heiratete 1896 ihren langjährigen Brieffreund Gray Latham. Zunächst schien die Ehe für beide Seiten vorteilhaft zu sein. Gray verstand sich mit der Familie O’Neill und zog sogar für eine Weile bei ihnen in Bonniebrook ein. Damals, Rose war der einzige Anbieter für ihre Familie in den Ozarks.

Rose entdeckte, dass Gray ihre Gehaltsschecks abfing und ihr gesamtes Geld für sich selbst ausgab. Rose reichte 1901 die Scheidung ein und Gray starb 1907.

Während Rose auf die Scheidung von Gray wartete, erhielt sie anonyme Liebesbriefe. Harry Leon Wilson, ein Redakteur bei Puck. Die beiden heirateten 1902. Unglücklicherweise, sie waren ungleich yolked so weit Temperament betroffen war. Rose war lebhaft und optimistisch, während Harry oft deprimiert und traurig war. Die beiden ließen sich scheiden, und Rose heiratete nie wieder oder hatte Kinder, abgesehen von den Kewpies.

KEWPIES

Rose O’Neill Kewpie Illustration, Von Internet Archive Book Images – Wikimedia Commons, Keine Einschränkungen

Kewpies sind malerische kleine Babys, Teil Cherub und Teil Elf, benannt nach dem römischen Gott Cupid. Sie sind bekannt durch ihren Top-Knot-Kopf, Seesternhände, wassermelonenförmiges Lächeln, und seitliche Blickaugen. In den Illustrationen löste Kewpies Probleme mit Witz, Laune und Unfug. Rose erklärt sie als „eine Art kleine runde Fee, deren eine Idee es ist, Menschen beizubringen, gleichzeitig fröhlich und freundlich zu sein.“

Bonniebrook diente Rose als Muse, und wo sie behauptet, die Kewpies seien in einem Traum zu ihr gekommen, der an ihrer Bettwäsche baumelte und entzückendes Chaos anrichtete. Zu Weihnachten 1909 veröffentlichte Rose ihre Kewpies in einer Frauenzeitschrift zur Freude und Ehrfurcht der amerikanischen Öffentlichkeit. Sie waren eine sofortige Sensation.

Zwei in Deutschland hergestellte Bisque Kewpies, um 1912-1913, mit freundlicher Genehmigung von Scottdoesntknow, Creative Commons

Rose patentierte die Kewpie-Puppe 1913, und der renommierte deutsche Puppenhersteller JD Kestner produzierte sie. Kestner machte kleine Biskuitpuppen und schickte Rose ein paar. Unzufrieden mit den Puppen ging Rose nach Deutschland und ließ die Formen zerstören. Sie fühlte, dass sie nicht so aussahen wie ihre Vision.

Sie arbeitete mit einem jugendlichen Kunststudenten zusammen, um perfekte Formen von 1 bis 12 Zoll Höhe zu schaffen. Die Kewpies hatten einen herzförmigen Aufkleber auf ihrer Brust angebracht, und Rose signierte den Fuß vieler dieser Originale. Noch heute ist ein signierter Kestner Kewpie bei Sammlern sehr begehrt.

SÜßE MONSTER

Rose war bis 1914 die reichste Illustratorin in den Vereinigten Staaten. Ihre finanziellen Erfolge ermöglichten es ihr, ihre Familie in Bonniebrook zu unterstützen, während sie durch Europa reiste.

Rose passte perfekt zu den böhmischen Künstlern und Schriftstellern in Europa. Sie besuchte und veranstaltete Partys, auf denen sie sich mit den Besten die Ellbogen rieb. Sie studierte bei zeitgenössischen Meistern, darunter Auguste Rodin.

Die erste Liebe des Todes von Rose O’Neill, mit freundlicher Genehmigung von Internet Archive Book Images

Roses Kunst nahm in Europa eine drastisch dunkle Wendung. Rose nannte diese Werke ihre „süße Monster“ -Kunst. Sie zeichnete groteske mythische Wesen, verzerrt in zarten Posen, die ihrer tierischen Natur zu trotzen schienen. Die Werke waren sowohl empörend als auch liebenswert.

Während einige ihre bildende Kunst umarmten, kritisierten andere. Rose sagte dies von ihren Kritikern: „Es gibt einige Leute, die einige meiner Bilder als empörend empfunden haben. Sie verletzen das Auge. Aber ich bin nicht niedergeschlagen wie Poe. Ich bin verliebt in Magie und Monster und das Drama der Form, das aus dem Formlosen hervorgeht.“

WOMEN’S RIGHTS

Rose zeichnete ihre Illustrationen oft von ihrem Haus in Bonniebrook, weil die Büros der New Yorker Publikationen, die sie anstellten, kein Frauenbad hatten. Bis dahin erzielten die Kewpies über 1,4 Millionen Dollar, ungefähr 35 Millionen Dollar in heutigem Geld. Rose erkannte, dass sie Kiewpies nutzen konnte, um sich für ihre größte Leidenschaft einzusetzen: das Wahlrecht für Frauen.

1914 flog ein Flugzeug über eine Messe in Nashville, pilotiert von der Luftfahrtpionierin Katherine Stinson. Als die Menge unten zusah, Katherine löste einen Schauer kleiner Zelluloid-Kewpie-Puppen aus, die an winzigen gelben Fallschirmen aufgehängt waren. Jeder von ihnen trug eine Schärpe mit einem Frauenrechtsslogan.

Suffrage Kewpies, Wikimedia Commons, Public Domain

Ihre Illustrationen begannen auch eine politische Wendung zu nehmen. Kewpies hatte jetzt eine Ursache und trug oft Inschriften wie „Stimmen für unsere Mütter!“ Einige beschwerten sich, dass Rose die Kewpies nicht hineinziehen sollte. Rose war das egal. Sie hatte eine Wohnung in Greenwich Village. Rose würde ein Banner über ihr Wohnungsfenster hängen, um die Frauenrechtsbewegung zu unterstützen. Sie nahm mit ihrer Schwester Callista an Protesten und Märschen teil. Rose arbeitete hart für die Suffragettenbewegung. 1920 erhielten Frauen das Wahlrecht.

RUHESTAND

In den 1930er Jahren gab Rose den größten Teil ihres Geldes aus, um ihre Familie und Freunde zu unterstützen. Kewpies fiel aus der Mode, und die Weltwirtschaftskrise traf die O’Neill hart. 1937 ging Rose in ihrem geliebten Haus in Bonniebrook in den Ruhestand. Sie schrieb ihre Memoiren mit dem Biographen Vance Randolph. Rose starb am 6. April 1944 an Herzversagen infolge einer Lähmung. Sie ist mit ihrer Familie in Bonniebrook begraben. Ihre Memoiren wurden posthum veröffentlicht. Sie schrieb:

„Tue gute Taten auf lustige Weise. Die Welt muss mehr lachen oder zumindest lächeln als sie es tut.“-Rose Cecil O’Neill

WEITERFÜHRENDE LITERATUR

Die Geschichte von Rose O’Neill, von Rose Cecil O’Neill

Rose O’Neill: Das Mädchen, das gerne zeichnete, von Linda Brewster

Kewpies und darüber hinaus: Die Welt von Rose O’Neill, von Shelly Armitage

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