Die Schlacht der Trinitäten Barcelonas: Stoichkov-Laudrup-Romário oder Messi-Neymar-Suárez?

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Wenn Barcelona eine Religion und das Camp Nou das heiligste Reliquiar ist, dann waren Lionel Messi, Luis Suárez und Neymar die Apostel des 21.Jahrhunderts, die die Blaugrana-Doktrin an die Massen verbreiteten. Für viele der angesehensten Vereine in Europa und der Welt war ihr Schicksal untrennbar mit einem ehrwürdigen Triumvirat verbunden, das später in das Reich des fußballerischen Mythos überging.

Für Manchester United war es die heilige Dreifaltigkeit von Best, Law und Charlton; für Real Madrid die Seriensieger der Champions League, Bale, Benzema und Ronaldo. Auf der internationalen Bühne konnte Brasilien Ronaldo, Rivaldo und Ronaldinho rühmen. Und es musste nicht immer vorwärts sein. Wo sonst als in Italien würden Schreine für die Kunst der Verteidigung gebaut? In Mailand verehren die Rossoneri Baresi, Costacurta und Maldini, während in Turin das Juventus-Stadion zu einem Denkmal für Bonucci, Barzagli und Chiellini geworden ist.

Aber von allen Klubs, die das Pantheon der Fußballgrößen überspannen, können nur wenige ernsthaft behaupten, nicht nur eine, sondern zwei wunderbare angreifende Trinitäten besessen zu haben. Denn Sie sehen, so fromm sie auch waren, Messi, Suárez und Neymar sind in Barcelonas geschichtsträchtiger Geschichte nicht einzigartig. Sie dienten Pep Guardiola am Altar, aber vor ihnen kam der Mann, der das Fundament für diese Religion war, der Architekt dieser großen Kathedrale für den Fußball, Johan Cruyff.

Er, der in den Kaschmir-Rollhälsen, der akribischen Ballhaltung und dem hohen Pressing seiner Nachkommen Guardiola wiederbelebt wurde. Und, ebenso wichtig, er, der das sagenumwobene „Dream Team“ zusammengestellt hat, das zwischen 1989 und 1994 alle vor sich auf einem blutigen Kreuzzug gegen den heimischen und europäischen Fußball fegte. An seiner Spitze, für etwas mehr als eine strahlende Saison, glänzte die Dreifaltigkeit von Michael Laudrup, Hristo Stoichkov und Romário.

Für diejenigen, die die Wunder erlebt haben, die sie in der sagenumwobenen Saison 1993/94 vollbracht haben, hätten nur wenige es für möglich gehalten, es zu wiederholen. Drei treue Jünger von Cruyffs altehrwürdigem Masterplan, so gefährlich und fesselnd wie ihre Vorgänger, erhoben sich jedoch erneut. Und wie diejenigen, die ihnen vorausgegangen waren, war ihr kollektives Genie fast so flüchtig. Doch obwohl beide ihre unauslöschlichen Spuren in der Geschichte Barcelonas hinterlassen würden, bleibt unweigerlich die drängende Frage: Welches dieser geheiligten Trios war das Größere?

Es wäre leicht anzunehmen, dass Messi, Suárez und Neymar aufgrund der schieren Anzahl der Auszeichnungen, die ihnen verliehen wurden, überlegen waren. In den drei Spielzeiten, in denen sie zusammen spielten, plünderten sie 250 Tore, registrierten 116 Vorlagen und gewannen erstaunliche neun Trophäen, darunter das sagenumwobene Dreifach von 2014/15. Statistiken, die fast Glauben trotzen. Statistiken, die jedoch nicht immer das Gesamtbild widerspiegeln – insbesondere in einem Club wie Barcelona, wo Stil fast so wichtig ist wie Substanz.

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Immerhin belohnt Messi und Co. die Ernte kam zu einer Zeit, als Barcelona bereits am profitabelsten war. Diese drei in eine Mannschaft von Barcelona zu integrieren, die sechs der letzten zehn LaLiga-Titel gewonnen hatte, sowie drei Champions Leagues im gleichen Zeitraum, war wie eine Goldstatue mit vergolden, Gut, mehr Gold. Barcelona war die beste Mannschaft der Welt. Dies war eine von Guardiola geprägte Mannschaft, die von Xavi und Iniesta geleitet, von Puyol geleitet und von Messi inspiriert wurde. Es war positiv zitternd vor Talent.

Auf der anderen Seite hätte die Atmosphäre, die Romário, Stoichkov und Laudrup durchspielten, unterschiedlicher nicht sein können. So unverständlich es für zeitgenössische Anhänger auch sein mag, Barcelona Ende der 1980er Jahre war ein ganz anderes Tier als das, in dem Messi, Suárez und Neymar in den Jahren nach Guardiola zu Gast waren. Die Blaugrana hatte eine längere Brache erlitten, in der sie seit 1961 nur zweimal zum LaLiga-Meister gekrönt worden waren. Dies war keine Mannschaft, die es gewohnt war, Meisterschaften zu gewinnen, weder auf nationaler noch auf europäischer Ebene.

So sehr sie auch darum kämpften, den Würgegriff von Real Madrid auf die Liga zu brechen, Barcelona konnte sich zumindest mit seinem überlegenen Fußball besänftigen. In den 1980er Jahren waren sie bekannt für eine Art Spiel, bei dem Diego Maradona und Bernd Schuster die Freiheit hatten, so kühnen Fußball zu spielen, dass er gelegentlich an das Reich der Kühnheit grenzte.

Doch erst als Cruyff 1988 über Ajax den Übergang vom Spieler zum Manager vollzog, begann Barcelona, das Besteck zu beanspruchen, das sein Stil verdiente. Das lange Warten auf LaLiga war vorbei, aber das Vertrauen war zerbrechlich. Real hatte die Liga aus den Augen verloren und Barcelona um die Wende des Jahrzehnts hereingelassen, aber sie brüteten im Hintergrund, eine rachsüchtige, bittere Bestie, die den Katalanen auf den Fersen war.

Inmitten schwindender Besucherzahlen belebte Cruyffs Dreamteam die Stadt neu und vermittelte den Horden von Culés, die jede Woche zurückkehren würden, um die Stufen des Camp Nou zu besteigen, Erinnerungen an einen so donnernden Jubel, wie man ihn nur im Fußball finden kann. Und dann kam die Wundersaison 1993/94, der glorreiche Höhepunkt, der erreicht wurde, als der kollektive Einfallsreichtum ihres frechen Vorwärts-Dreizacks verwirklicht wurde.

Während in den Jahren nach Guardiola eine Reihe von Barcelona-Managern ihre Seiten um Messi herum aufgebaut hatten, hatte Cruyff bereits zwei Drittel seines Angriffs-Triumvirats an Ort und Stelle, als er einen bestimmten Romário in die Mischung einbrachte. In Stoichkov hatte der niederländische Taktiker einen Fußballer, der Barcelona lebte und atmete. Auf die gleiche Weise, wie Carles Puyol in das Gefüge dieses Fußballclubs verwurzelt war, war Stoichkov Cruyffs General auf dem Platz genauso wie abseits. Unbezwingbar, der bulgarische Stürmer war so talentiert mit einem Fußball, wie er von seinen Teamkollegen verlangte.

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Wenn Stoichkov Cruyffs General im Angriff war, dann war Laudrup sein Künstler. Natürlich genießt der Außenseiter Däne unter den Blaugrana-Gläubigen einen lauen Ruf, nicht zuletzt aufgrund seiner Entscheidung, die katalanische Hauptstadt 1995 nach einem – manche würden sagen unvermeidlichen – Streit mit Cruyff gegen das Weiß von Madrid einzutauschen. Einige Leistung, wenn man bedenkt, dass Laudrup unter denen, die das Glück hatten, beide spielen zu sehen, von vielen als nur dem großen Lionel Messi in Barcelonas langer Geschichte des glitzernden Talents unterlegen angesehen wird. Ein Mann, dessen enge Kontrolle enger war als die von Ronaldinho, dessen Passreichweite die von Xavi übertraf und dessen Intelligenz die von Busquets übertraf.

In diese Mischung aus Krieg und Schönheit fügte Cruyff das letzte Stück seines Puzzles ein. Sein Traumteam hatte in den Jahren zwischen 1989 und 1993 Gestalt angenommen, alle vor ihnen an der heimischen Front erobert und den Pokal der Pokalsieger 1989 und den Europapokal 1992 gewonnen, als er Barcelona praktisch von Grund auf neu aufgebaut hatte. Und dann, 1993, betrat Romário das Bild.

Der unbeständige Brasilianer kam nach 127 Toren in 142 Spielen für die PSV nach Katalonien und schloss sofort eine erfolgreiche Partnerschaft mit Stoichkov. Das Paar genoss eine telepathische Beziehung, in der sie sich – in einem seltenen Fall von zwei äußerst selbstbewussten Fußballern – gegenseitig zu besseren Leistungen zu inspirieren schienen. Da Stoichkov und Romário oft unauffällig waren, wurde die Munition von Laudrup geliefert. ‚Made in Laudrup‘ wurde der Ausdruck, wie seine Teamkollegen bezeugen würden. „Lauf einfach. Er wird immer einen Weg finden, Ihnen den Ball zu geben „, sagte Romário.

Angesichts des monumentalen Einflusses von Laudrup, Stoichkov und Romário und des außergewöhnlichen Erfolgs von Messi, Suárez und Neymar ist es leicht, Parallelen zwischen den beiden zu ziehen. Jeder, der die beiden zusammen auftreten sah, konnte nicht anders, als von der Komplexität, der Dynamik und der Mühelosigkeit des Fußballs, den sie spielten, fasziniert zu sein. In der modernen Welt, in der das 4-4-2 langsam abgeschafft wurde und der Aufstieg der Nummer 10 zur Bekanntheit des 4-2-3-1 und dann wiederum zur Rückkehr des vielseitigen 4-3-3 führte, Messi, Suárez und Neymar waren ungefähr so perfekt wie eine vordere Drei, wie Sie sich vorstellen können.

Suárez war mit seinem direkten, endlosen Lauf und seiner Neigung, gegnerische Innenverteidiger zu belästigen und zu belästigen, der Traum eines Managers. Er konnte nicht nur die Tore in und um den Strafraum liefern und Wiesel seinen Weg aus den engsten Stellen, aber er würde die Hunde laufen, dass so wenige Stürmer geruht, sich zu senken.

Neymar auf der linken Seite war ein ebenso frühreifes Talent, wie Südamerika es in den letzten Jahren hervorgebracht hatte. Geschmeidig, agil und äußerst geschickt, Er würde Verteidiger zum Spaß schlagen, mit einer Reihe von schwindelerregenden Tricks und Finten, aber es war seine blühende Fähigkeit, mit seinen Teamkollegen zusammenzuleben, die Vorlagen sowie die Tore zu liefern, das machte ihn bei Barcelona-Fans beliebt. Für einen so selbstinvestierten Fußballer wie Neymar lag sein größter Triumph darin, sich neben Suárez und Messi in den Spielplan von Barcelona einzufügen.

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Von letzterem, dem letzten Stück in diesem Triumvirat, gibt es keine Superlative, die angemessen genug sind, um sein Genie zu beschreiben. Unabhängig von der Sprache hat das menschliche Kollektiv, alle 200.000 Jahre seines entwickelten Wissens, einfach keine Möglichkeiten mehr, Lionel Messi angemessen zu beschreiben. Für sich genommen waren Suárez und Neymar Weltklasse; Neben Messi wurden sie zu Größen. Und es ist unheimlich, wie treu diese Apostel des 21.Jahrhunderts die Jünger widerspiegelten, die Cruyff 1993 versammelt hatte, um die heilige Schrift von Barcelona zu verbreiten.

In Laudrup hatte Barcelona einen Spieler, der so intelligent und scharfsinnig war, dass er Momente auf dem Spielfeld sehen konnte, noch bevor sie passiert waren. Wie Messi war Laudrup ein Künstler und der Rasen des Camp Nou war seine Leinwand, auf die er in so geschickten, schönen Strichen malte, dass seine erste Berührung eher in die Casa Batlló als in einen Fußballplatz gehörte. Aber das war nur die Hälfte seines Spiels.

Bei all seinen künstlerischen Bemühungen war Laudrup gleichermaßen bekannt für seine intensive Professionalität und sein Engagement für den Fußball, ähnlich wie ein Mathematiker sich einer Gleichung nähert: analytisch, fokussiert und effizient. „Wäre Michael in einem armen Ghetto in Brasilien oder Argentinien geboren worden, mit dem Ball als seinem einzigen Ausweg aus der Armut, würde er heute als das größte Genie des Spiels aller Zeiten anerkannt werden“, sagte Cruyff und verwies auf das eine fehlende Stück, das Laudrup nicht besaß: Biss.

Dann war da noch Romário, ein Mann, für den Biss kein Problem war. Nur wenige Culés würden gegen seinen Ruf als der beste Stürmer argumentieren, den Barcelona jemals besaß – sogar größer als Ronaldo. Wie Suárez war er eine Bedrohung im Strafraum – schnell, entschlossen und in der Lage, sich mit alarmierender Beweglichkeit im Strafraum zu drehen, um seinen Marker zu verlieren. Während Suárez dazu neigte, durch brachliegende Flecken zu leiden, erzielte Romário in fast jedem Spiel, in dem er spielte, wirklich Tore.

Wie sich Guus Hiddink an die Zeit des Brasilianers in den Niederlanden mit PSV erinnerte: „Wenn er sah, dass ich vor einem großen Spiel etwas nervöser als sonst war, würde er zu mir kommen und sagen: ‚Take it easy, Coach, ich werde punkten und wir werden gewinnen‘. Unglaublich ist, dass er acht der zehn Male, in denen er mir das sagte, wirklich getroffen hat und wir wirklich gewonnen haben.“ Von den drei Stürmern betrachtete Cruyff den brasilianischen Stürmer als den talentiertesten, mit dem er jemals zusammengearbeitet hatte. Und nur wenige würden mit ihm darüber streiten.

Schließlich war Hristo Stoichkov der temperamentvollste der drei. Wie Neymar war er nie weit vom Rampenlicht entfernt und oft aus den falschen Gründen. Wo Neymar jedoch in Anfällen von Scheinqualen auf dem Platz herumrollte, stampfte Stoichkov den Schiedsrichtern auf die Füße und verdiente sich den Spitznamen ‚mal leche‘ (schlechte Milch). Der Bulgare war der Biss, den Cruyffs Barcelona dringend brauchte. Er war unberechenbar, manchmal inkonsistent, oft jähzornig, aber vor allem war er talentiert. So, so talentiert. Wie der ehemalige Barcelona-Spieler Lobo Carrasco es einmal ausdrückte: „Er ist der beste Stürmer der Welt. Er kann wie Carl Lewis laufen, Pässe wie Ronald Koeman spielen und jedes Bit genauso gut oder besser als Gary Lineker beenden.“

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Im vollen Fluss waren beide Spielergruppen mystisch, fast göttlich anzusehen, als ob eine höhere Macht ihre Bewegungen sicher leitete, so instinktiv und zusammenhängend waren sie zusammen auf einem Spielfeld, doch darin liegt etwas Unerklärliches an der Art und Weise, wie Laudrup, Stoichkov und Romário wie eine Einheit verschmolzen. Während Messi, Suárez und Neymar Teil eines Barcelona-Teams waren, das vor Tiefe strotzte, waren Laudrup, Stoichkov und Romário die Stars einer Mannschaft, die nicht über den Reichtum an Talenten verfügte, den die heutigen Barcelonas vorweisen können. Sie waren die glitzernden Juwelen in Cruyffs Zepter, als er auf die Kanzel des Camp Nou aufstieg.

Eine der größten liebenswerten Eigenschaften, die Laudrup, Stoichkov und Romário gegenüber ihren modernen Zeitgenossen besaßen, war ihre Fähigkeit, Not zu überwinden. Von Beginn an schien es, als ob der Bulgare und der Brasilianer zum Zusammenstoß bestimmt waren. „Die Unterzeichnung eines vierten Ausländers ist einfach dumm“, betonte Stoichkov, „aber wenn der Vorstand es für absolut notwendig hält, würde ich ihnen sagen, sie sollen Penev unterschreiben. Wie viel kostet Romário? 600 Millionen Peseten? Ich würde 200m aus meiner eigenen Tasche nehmen und Penev unterschreiben.“

Romário war ebenso kriegerisch. Noch, obwohl sie so abrasiv wie einander erschienen, Die beiden wurden sofort Freunde. Stoichkov, immer der Vollstrecker, sorgte dafür, dass Romário jeden Tag zum Training kam, während Romário, der im Verein als introvertiert galt, immer nur mit dem Bulgaren sprach. Ihre Kinder würden die gleiche Schule besuchen und ihre Frauen wurden beste Freunde. Diese feste Freundschaft führte zu dem Spielfeld, auf dem die beiden gemeinsam an Barcelonas Frontlinie streiften, Die Kanäle durchstreifen, während Laudrup sie mit zollperfekten Pässen suchte. Es war ebenso ein Förderband wie ein Kunstwerk.

Obwohl die beiden Stars ihren holprigen Start überwinden würden, drohte ein größeres Hindernis, eines, das die Barcelona-Seite von 1994 schließlich auseinanderreißen würde: die europäische Drei-Ausländer-Herrschaft. Für moderne Fußballfans erscheint es lächerlich und ehrlich gesagt antiquiert, dass europäische Wettbewerbe vor 25 Jahren Teams darauf beschränkten, nicht mehr als drei ausländische Spieler einzusetzen – und für Cruyffs Dreamteam stellte dies ein Problem dar, von dem Messi, Suárez und Neymar nie träumen konnten.

Cruyff musste während der gesamten Saison 1993/94 einen seiner drei Vorderleute fallen lassen, was teilweise auf die herrische Form von Clubkapitän Koeman im Herzen der Verteidigung von Barcelona zurückzuführen war. Einer aus dem Trio würde unweigerlich nachgeben, was zu Reibung führen würde. Als Stoichkov ausgelassen wurde, wurde beschrieben, dass er in der Lage war, mit seinem eigenen Schatten zu kämpfen, während Romário sich weigerte, mit irgendjemandem zu sprechen, wenn er an der Reihe war Bank.

Es war jedoch der Ausfall von Laudrup für das 4: 0 gegen den AC Mailand im Champions-League-Finale 1994, der sich als die teuerste Unterlassung von allen erweisen würde. Barcelona wurde in der Nacht demontiert, und es würde als Metapher für die kommenden Dinge dienen; innerhalb von sechs Monaten war der Verein Stück für Stück auseinandergenommen worden, als Cruyff, Stoichkov, Romário und Laudrup, die Architekten des einstigen Fußballs, alle abreisten.

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Obwohl sie Teil einer zusammenhängenden Einheit waren, sowohl innerhalb ihrer persönlichen Dreieinigkeit als auch innerhalb des gesamten Teams, blieb immer die Vorstellung, dass sich jeder der drei für den wichtigsten hielt. Tatsächlich belegte Romário auf die Frage, wen er für die fünf größten Fußballer aller Zeiten hielt, den vierten Platz auf seiner Liste. Bezeichnenderweise war es seinem Zeitgenossen Stoichkov einen Platz voraus.

Es war dieses individuelle Beharren darauf, dass die Mannschaft nur da war, um ihnen zu dienen, das später auch die Auflösung von Messi, Suárez und Neymar zur Folge hatte. Neymar, lange als Erbe von Pelé angepriesen, von Leuten wie Ronaldinho selbst missioniert, erwartete, sich zu Barcelonas führendem Star zu entwickeln, als die Magie von Messi nachließ. Stattdessen passte Messi, in einem anderen Kennzeichen seines Genies, lediglich sein Spiel an und stieg erneut auf eine andere Ebene der Brillanz, die für bloße Sterbliche einfach unerreichbar war. Es war, als ob Messi in die Gottheit aufgestiegen wäre, eine katalanische Vergöttlichung – und damit brach Neymars Geduld schließlich zusammen. Genau wie Romário sank seine Produktivität und Real Madrid stahl sich in die LaLiga.

Dennoch ist es ein Symbol dafür, warum Messi, Suárez und Neymar immer dazu bestimmt waren, erfolgreich zu sein, und warum sie nie ganz am Herzen zerrten, wie es Stoichkov, Romário und Laudrup taten, wenn man bedenkt, dass Barcelona, als Neymar abreiste, den normalen Dienst wieder aufnahm und den Titel mit Messi zurückeroberte.

Als Laudrup 1995 zu Real Madrid wechselte, setzte er eine Reihe von Ereignissen in Gang, die Barcelona verwüsten und drei Spielzeiten ohne Besteck zurücklassen würden. Vielleicht ist es also durch die neblige Linse der Zeit, dass Barcelona-Anhänger in Katalonien, Spanien und in der Tat die Welt das geheiligte Trio von Laudrup, Stoichov und Romário als das Größere ansehen. Oder vielleicht gab es einfach etwas Aufregenderes an ihnen.

Sie begeisterten Barcelona-Fans, als sie sich gerade daran gewöhnten, wieder Trophäen zu gewinnen. Dies war eine Zeit, in der Stoichkov auf Schiedsrichter stampfte, Romário Argentinier schlug und Laudrup, obwohl er der beste europäische Fußballer der Welt war, Jahr für Jahr grausam des Ballon d’Or beraubt wurde.

Dies war nicht die bereinigte Ära des unaufhaltsamen Barcelona-Molochs, in der Trophäen erwartet wurden und Messi, sollte er Lust dazu haben, ein Team mit so viel offensichtlichem Aufwand wie ein paar Keepy-Uppies in seinem Garten mit seinem Hund vernichten konnte. Einfach ausgedrückt, wenn es darauf ankommt, gibt es auf rein statistischer Ebene keinen Wettbewerb: Messi, Suárez und Neymar übertrafen Laudrup, Stoichkov und Romário bei weitem und sammelten mehr als dreimal so viele Trophäen.

Dennoch ist es vielleicht der beste Indikator dafür, wie intensiv die Blaugrana-Gemeinde Romário, Stoichkov und Laudrup verehrt, dass praktisch alle diese drei in ihre Top Ten der Barcelona-Spieler aller Zeiten aufnehmen würden. Sie sind keine Jünger mehr, sie sind heiliggesprochen worden. Von Messi, Suárez und Neymar würde trotz der Rekorde, die sie gebrochen haben, und der Hindernisse, die sie gestürzt haben, insbesondere in dieser bedeutsamen Dreifachsaison von 2014/15, nur Messi garantiert die gleiche Liste erstellen. Der einzige Trost ist, dass er ganz oben stehen würde.

Von Josh Butler @joshisbutler90

Kunst von Fabrizio Birimbelli @pupazzaro

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