Andy Williams im Alter gestorben 84

DATEI – In einem Dezember. 19, 1974 Dateifoto, amerikanischer Sänger Andy Williams und seine Frau Claudine Longet, gezeigt bei der Ankunft im Odeon, Leicester Square, London, für die Royal Charity Weltpremiere von „Der Mann mit der goldenen Pistole.“ Emmy-Gewinner TV-Moderator und „Moon River“ Crooner Williams starb am Dienstagabend, September, 25, 2012 in seinem Haus in Branson, Mo., nach einem einjährigen Kampf mit Blasenkrebs. Er war 84. (AP Photo/Press Association, Datei)
AP / UKPA

BRANSON, Mo. – Fans weltweit des Easy-Listening-Stils des Crooners Andy Williams trauern um seinen Tod am Dienstag nach einem einjährigen Kampf gegen Blasenkrebs. Er war 84.

In Aspen erinnern sich jedoch einige Leute, die Mitte der 1970er Jahre da waren, daran, wie er an der Seite seiner Ex-Frau Claudine Longet während ihres Prozesses im Januar 1977 im Pitkin County Courthouse stand, nachdem ihr Freund, der alpine Skirennfahrer Spider Sabich, erschossen worden war.

Während seiner langen Karriere behielt Williams ein gesundes Image. Er war schließlich der Typ, dessen mittelamerikanische Anziehungskraft das Gegenteil der Gegenkultur war, die Rock ’n’Roll hervorbrachte. Heute, Er ist bekannt als die Stimme hinter der Henry Mancini-Komposition „Moon River, Das Thema aus „Love Story“ und der Weihnachtsklassiker „Es ist die schönste Zeit des Jahres.“ Er moderierte auch eine erfolgreiche TV-Show und mehrere Ferien-TV-Specials durch die 1960er und frühen 70er Jahre.

Obwohl sich die Nachwirkungen von Longets tödlichen Schüssen auf Sabich als erschütterndes Zwischenspiel für den blitzsauberen Williams erwiesen haben, soll er es mit dem ruhigen Auftreten ertragen haben, das sein Leben und seine Karriere kennzeichnete.

Williams heiratete 1961 die in Paris geborene Longet, ein ehemaliges Showgirl aus Las Vegas. Sie war Tänzerin, Schauspielerin und Sängerin und trat während ihrer Ehe oft in Williams ‚TV-Shows auf. Sie hatten drei Kinder zusammen, Noelle, Christian und Robert, die Schulen in Aspen besuchten.

Nach den meisten historischen Berichten hatte sich die Ehe in den späten 1960er Jahren verschlechtert. 1972 lernte sie Sabich kennen, einen aufstrebenden Sportler, und sie verliebten sich. Er war 31 und sie war 34.

Nach einer Geschichte von David Krajicek für truTV.com , Sabich lud Longet ein, nach Aspen zu ziehen und mit ihm zu leben.

„Getrennt von Williams begann Longet, die Zeit zwischen Sabichs Chalet in Aspen und ihrem eigenen Haus in Malibu aufzuteilen – keine leichte Aufgabe, als sie drei Kinder großzog. Nach etwa einem Jahr lud Sabich Longet und ihre Kinder im Alter von 10, 9 und 4 Jahren ein, bei ihm einzuziehen. Es war eine ernüchternde Änderung des Lebensstils für den schwingenden Junggesellen, und natürlich gab es Konflikte. … Freunde des Skifahrers sagten, Longet könne bedürftig und anspruchsvoll sein. Einmal schleuderte sie in einem Nachtclub ein Weinglas nach Sabich, weil er ihr nicht genug Aufmerksamkeit schenkte.“

1976 begann auch diese Beziehung zu zerfallen. Es endete tragisch, als Longet Sabich mit einem Abschlag einer deutschen Luger-Pistole erschoss, die Sabich als Geschenk gegeben wurde. Er starb im Krankenwagen auf dem Weg ins Krankenhaus.

Laut Krajiceks Geschichte eilte Williams nach Aspen, um Longet zu unterstützen, der die Nacht des Mordes im Haus von John und Annie Denver in Starwood verbrachte.

Erreicht für einen Kommentar von der Aspen Times am Mittwoch, Annie Denver, Ex-Frau des verstorbenen populären Singer-Songwriters, sagte, sie kenne Williams nicht und habe keinen Kommentar zu seinem Leben oder Tod.

„Johannes kannte ihn. Er blieb in unserem Gästehaus „, sagte Annie.

Krajicek erinnerte sich, dass die Schießerei – von der Longet behauptete, sie sei ein Unfall gewesen – und der anschließende Prozess in Aspen für Aufsehen sorgten, als Freunde von Sabich anfingen zu flüstern, dass der Skifahrer Longet überdrüssig geworden sei.

„Die öffentliche Meinung im entspannten Aspen wandte sich gegen die Französin“, schrieb er.

Die ehemalige Bürgermeisterin Helen Klanderud erinnert sich, dass die Schießerei in Aspen ein hitziges und spaltendes Thema war.

„Das war keine angenehme Zeit hier“, sagte sie.

Während des Prozesses begleitete Williams Longet zum Gerichtsgebäude, sagte in ihrem Namen aus und unterstützte sie und ihre Kinder.

Der Prozess wurde für das notiert, was er nicht enthielt: Beweise, die Longets Fall geschadet haben könnten, aber wegen Fehlern der Ermittler nicht erlaubt waren.

Obwohl Longet wegen eines Verbrechens, rücksichtslosen Totschlags, angeklagt worden war, endete die örtliche Jury mit einem Urteil wegen fahrlässiger Tötung. Ein Richter befahl ihr, 30 Tage im Gefängnis zu sitzen – an Tagen ihrer Wahl – und eine kleine Geldstrafe zu zahlen.

Nicht lange nach dem Prozess begannen Longet und ihr Verteidiger aus Aspen, Ron Austin, eine Beziehung. Sie heirateten 1985 und leben immer noch in der Gegend von Aspen am Red Mountain.

Weder Austin, der im Ruhestand ist, noch Longet konnten am Mittwoch für einen Kommentar zu Williams ‚Tod erreicht werden.

Williams wurde am Dez. 3, 1927, und begann mit den älteren Brüdern Dick, Bob und Don im örtlichen presbyterianischen Kirchenchor aufzutreten. Ihr Vater, Postangestellter und Versicherungsmann Jay Emerson Williams, war der Chorleiter und die Kraft hinter der Karriere seiner Kinder.

Als Williams 8 Jahre alt war, arrangierte sein Vater für die Kinder ein Vorsprechen beim Radiosender Des Moines WHO’s „Iowa Barn Dance.“ Sie wurden zunächst abgelehnt, kehrten aber immer wieder zurück, bis sie schließlich akzeptiert wurden. Die Show erregte Aufmerksamkeit aus Chicago, Cincinnati und Hollywood. Ein weiterer Star bei WHO war ein junger Sportreporter namens Ronald Reagan, wer würde später Williams als „nationalen Schatz“ loben.“

Die Brüder arbeiteten später mit Kay Thompson zusammen, einem Sänger, der schließlich durch die Kinderbücher „Eloise“ berühmt wurde. Sie hatte eine Position als Gesangstrainerin in den MGM Studios eingenommen und mit Judy Garland, June Allyson und anderen zusammengearbeitet. Nach drei Monaten Training brachen Thompson und die Williams-Brüder ihre Show im El Rancho Room in Las Vegas ein und zogen begeisterte Kritiken in New York, Los Angeles und im ganzen Land und bis zu 25.000 US-Dollar pro Woche.

Nach fünf Jahren hatten die drei älteren Brüder, die ihre eigenen Familien gründeten, die ständigen Reisen satt und gingen anderen Karrieren nach.

Williams kämpfte zunächst als Solo-Act und war irgendwann so pleite, dass er auf Futter für seine beiden Hunde zurückgriff.

Ein zweijähriger TV-Aufenthalt bei Steve Allens „Tonight Show“ und ein Vertrag bei Cadence Records drehten die Dinge um.

Williams wurde 1956, im selben Jahr wie Elvis Presley, mit der Sinatra-ähnlichen Swing-Nummer „Canadian Sunset.“ Eine Zeit lang wurde er in solche Presley-Imitationen wie „Lips of Wine“ und den Nr. 1-Smash „Butterfly“ gedrängt.“

Aber er blieb meistens bei dem, was er seinen „natürlichen Stil“nannte und hielt ihn während seiner gesamten Karriere aufrecht. Im Jahr 1970, als sogar Sinatra vorübergehend in den Ruhestand gegangen war, war Williams in den Top 10 mit dem Thema von „Love Story“, dem Oscar-prämierten Tearjerker. Er hatte 18 goldene Schallplatten, drei Platin- und fünf Grammy-Nominierungen.

Williams war auch der erste Moderator der Live-Sendung der Grammy Awards und moderierte die Show ab 1971 sieben Jahre in Folge.

Filmlieder wurden zu einer Spezialität, einschließlich seiner Unterschrift „Moon River.“ The longing Johnny Mercer-Henry Mancini ballad war sein berühmtestes Lied, obwohl er es nie als Single veröffentlichte, weil seine Plattenfirma befürchtete, dass Zeilen wie „my huckleberry friend“für Teenager zu verwirrend und altmodisch waren.

Das Lied wurde erstmals von Audrey Hepburn in dem geschätzten Film „Breakfast at Tiffany’s“ von 1961 aufgeführt, aber Mancini hielt „Moon River“ für ideal für Williams, der es in „pretty much one take“ aufnahm und es auch bei den Academy Awards von 1962 sang. Obwohl „Moon River“ von unzähligen Künstlern gecovert wurde und eine Hit-Single für Jerry Butler wurde, Williams machte den Song zu seiner persönlichen Marke. Tatsächlich bestand er darauf.

„Wenn ich jemand anderen singen höre, ist es alles, was ich tun kann, um mich davon abzuhalten, auf den Fernsehbildschirm zu schreien: „Nein! Das ist mein Lied!Williams schrieb 2009 in seinen Memoiren mit dem Titel „Moon River and Me.“

„The Andy Williams Show“, die in den 1960er Jahren und bis 1971 in verschiedenen Formaten lief, gewann drei Emmys und zeigte Williams abwechselnd seine Hits und Scherze mit Gaststars.

In dieser Show stellte Williams – der seine eigene Karriere als Teil eines All-Brother–Quartetts startete – der Welt einen anderen sauberen Act vor – die ursprünglichen vier singenden Osmond Brothers aus Utah. Vier Jahrzehnte später befanden sich die Osmonds und Williams wieder in unmittelbarer Nähe und teilten sich Williams ‚Moon River Theater in Branson, Mo.

Williams hat einige Rock- und Soul-Acts gebucht, darunter The Beach Boys, The Temptations und Smokey Robinson. In einer Show sang Williams 1970 „Heaven Help Us All“ mit Ray Charles, Mama Cass und einem damals wenig bekannten Elton John, eine Vision für Williams in seiner Strassbrille und seinem schwarzen Umhang. Aber Williams mochte ihn und seinen Durchbruch-Hit „Your Song“ genug, um ihn selbst aufzunehmen.

Williams ‚Tat war anscheinend keine Tat. Die unerschütterliche Art des Sängers im Fernsehen und im Konzert spiegelte sich hinter der Bühne wider.

„Ich glaube, ich war nie wirklich aggressiv, obwohl fast alle anderen im Showbusiness kämpfen und kämpfen und knien, um dorthin zu gelangen, wo sie sein wollen“, sagte er einmal. „Mein Problem ist, dass ich nicht temperamentvoll in diese Richtung konstruiert bin.“

Williams ließ sich später in Branson mit seinen Dutzenden von Theatern mit Live-Musik, Comedy und Magie nieder. Er gehörte zu der ersten Welle nationaler Entertainer, die dort regelmäßig auftraten.

Als er 1992 ankam, wurde die Stadt von Country-Musik dominiert, aber Williams änderte das mit seinem noblen, 13 Millionen Dollar teuren Theater im Herzen des Unterhaltungsviertels, wo er zwei Shows pro Nacht, sechs Tage die Woche, neun Monate im Jahr machte. Erst in den letzten Jahren hat er auf eine Show pro Nacht reduziert. Seine beliebteste Zeit war Weihnachten.

Nicht jeder in Hollywood akzeptierte seinen Umzug in den Mittleren Westen.

„Tatsache ist, dass die meisten meiner Freunde in L.A. immer noch denken, dass ich verrückt bin, weil ich hierher gekommen bin“, sagte er 1998 der Associated Press.

Er und seine zweite Frau, die ehemalige Debbie Haas, teilten ihre Zeit zwischen den Häusern in Branson und Palm Springs, Kalifornien, auf., wo er seine Freizeit auf dem Golfplatz verbrachte, als Bransons Theater in den Wintermonaten nach Weihnachten dunkel waren.

Ruhestand war nicht auf seinem Zeitplan. Wie er der AP 2001 sagte: „Ich werde weitermachen, bis ich an den Punkt komme, an dem ich nicht mehr auf die Bühne kommen kann.“

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