Slaget ved Barcelonas treenigheder: Stoichkov-Laudrup-Rom, eller Messi-Neymar-su,?

oprindeligt præsenteret i Barcelona-magasinet, hvis du kan lide dette, vil du elske vores arbejde på tryk. Tykt matkort, fantastiske fotos, original kunst og den bedste skrivning rundt.

.

hvis Barcelona er en religion, og Camp Nou er den helligste af relikvier, så var Lionel Messi, Luis Su og Neymar det 21.århundredes apostle, der formidlede Blaugrana-doktrinen til masserne. For mange af de mest fremtrædende klubber rundt om i Europa og verden, deres formuer er uløseligt bundet med et ærværdigt triumvirat, der senere ville passere ind i fodboldmyten.

for Manchester United var det den hellige treenighed af bedste, Lov og Charlton; for Real Madrid, de serielle Champions League-vindere, Bale, Bensema og Ronaldo. På den internationale scene kunne Brasilien prale af Ronaldo, Rivaldo og Ronaldinho. Og det behøvede ikke altid at være fremad. Hvor ellers, men i Italien ville helligdomme blive bygget til kunsten at forsvare? I Milano, Rossoneri venerate Baresi, Costacurta og Maldini, mens i Torino, Juventus Stadion er blevet et monument til Bonucci, Barsagli og Chiellini.

men af alle de klubber, der strækker sig over pantheon af fodboldstorheder, kan få alvorligt hævde at have haft ikke en, men to vidunderlige angribende treenigheder. For, ser du, så fromme som de var vidunderlige, er Messi, Su og Neymar ikke unikke i Barcelonas historiske historie. De tjente ved alteret til Pep Guardiola, men før dem kom Manden, der var grundstenen for denne religion, arkitekten for denne store katedral til fodbold, Johan Cruyff.

han, der blev genopstået i cashmere rullehals, omhyggelig bold fastholdelse og høj presning af hans afkom, Guardiola. Og lige så vigtigt, han, der samlede det sagnomspundne” Dream Team”, som fejede alt før det på et blodigt korstog mod indenlandsk og europæisk fodbold mellem 1989 og 1994. På hovedet, i lidt over en strålende sæson, skinnede treenigheden af Michael Laudrup, Hristo Stoichkov og Rom Larrio.

for dem, der var vidne til de mirakler, de udførte i den sagnomspundne sæson 1993/94, ville få have troet det muligt at gentage. Imidlertid gjorde rise endnu en gang tre trofaste disciple af Cruyffs tidskendte masterplan, lige så farlig og fængslende som deres forgængere. Og ligesom dem, der var gået forud for dem, var deres kollektive geni næsten lige så flygtigt. Men uundgåeligt, selvom begge ville efterlade deres egne uudslettelige mærker på stoffet i Barcelonas historie, vil der altid forblive det presserende spørgsmål: af disse hellige trioer, som var den største?

det ville være let at antage, at Messi, Su og Neymar var overlegne på grund af det store antal anerkendelser, der blev tildelt dem. I de tre sæsoner, de spillede sammen, plyndrede de 250 mål, registrerede 116 assists og vandt svimlende ni trofæer, inklusive den sagnomspundne diskant i 2014/15. Statistikker, der næsten trodser troen. Statistikker, der imidlertid ikke altid er tegn på det fulde billede – især i en klub som Barcelona, hvor stil er næsten lige så vigtig som substans.

Læs / Lionel Messi og ankomsten af en stor i marts 2007 El Cl Krissico

trods alt belønningen Messi og co. høstet kom i en periode, hvor Barcelona allerede var på deres mest rentable. At indarbejde disse tre i en Barcelona-side, der havde vundet seks af de sidste ti LaLiga-titler, samt tre Champions Leagues i samme periode, var som at forgylde en guldstatue med, ja, mere guld. Barcelona var allerede det bedste hold i verden. Dette var en side støbt af Guardiola, drevet af Navi og Iniesta, marshalled af Puyol og inspireret af Messi. Det var positivt skælvende med talent.

på den anden side kunne den atmosfære, som Rom Larrio, Stoichkov og Laudrup spillede igennem, ikke have været mere anderledes. Så uforståeligt som det kan synes for nutidige tilhængere, var Barcelona i slutningen af 1980 ‘ erne et meget andet udyr end det, der ville være vært for Messi, Su og Neymar i Post-Guardiola-årene. Blaugrana havde udholdt en langvarig brak periode, der havde set dem kronet LaLiga mestre kun to gange siden 1961. Dette var ikke en side, der var vant til at vinde mesterskaber, hverken på en indenlandsk eller europæisk front.

så meget som de kæmpede for at bryde Real Madrid kvælertag på ligaen, kunne Barcelona i det mindste formilde sig med deres overlegne fodbold. I løbet af 1980 ‘ erne var de kendt for et mærke af spil, der så folk som Diego Maradona og Bernd Schuster givet friheden til at udføre en sådan dristig fodbold, at de lejlighedsvis grænser op til temeritet.

men det var ikke før Cruyff ville gøre overgangen fra spiller til manager, i 1988, at Barcelona begyndte at kræve sølvtøj, at deres stil fortjente. Den lange ventetid på LaLiga var forbi, men tilliden var skrøbelig. Real havde taget deres øje fra ligaen og lad Barcelona i ved årsskiftet, men de var rugende i baggrunden, en hævngerrig, bitter bæst strejfer på catalanske hæle.

midt i svindende fremmøde genoplivede Cruyffs drømmehold byen og formidlede horder af cul-Krister, der ville vende tilbage for at stige op ad trinnene i Camp Nou hver uge minder om sådan tordnende Jubel, som kun kan findes i fodbold. Og så kom mirakelsæsonen 1993/94, det herlige højdepunkt, der blev opnået, da den kollektive opfindsomhed af deres uforskammede fremadskridende trident blev realiseret.

mens en række Barcelona-ledere havde bygget deres sider omkring Messi i årene efter Guardiola, havde Cruyff allerede to tredjedele af sit angribende triumvirat på plads, da han tilføjede en bestemt Rom-Kristio i blandingen. I Stoichkov havde den hollandske taktiker en fodboldspiller, der levede og åndede Barcelona. På samme måde som Carles Puyol blev indgroet i stoffet i denne fodboldklub, var Stoichkov Cruyffs general på banen så meget som han var væk fra den. Ukuelig, den bulgarske angriber var lige så talentfuld med en fodbold, som han krævede af sine holdkammerater.

Læs / Hristo Stoichkov: arkitekten i Cruyffs Barcelona

hvis Stoichkov var Cruyffs general i angreb, var Laudrup hans kunstner. Selvfølgelig nyder maverick Dane noget af et lunkent ry blandt Blaugrana trofaste, ikke mindst til hans beslutning om at handle den catalanske hovedstad for den hvide Madrid i 1995 efter en – nogle vil sige uundgåelig – falder ud med Cruyff. Nogle feat når man tænker på, at blandt de heldige at have set begge spil, anses Laudrup af mange for at være ringere end den store Lionel Messi i Barcelonas lange historie med glitrende talent. En mand, hvis tætte kontrol var strammere end Ronaldinhos, hvis passerende rækkevidde overgik Kavi’s, og hvis intelligens overgik Busetter.

i denne blanding af krigsførelse og skønhed indsatte Cruyff det sidste stykke af hans puslespil. Hans drømmehold havde taget form i årene mellem 1989 og 1993 og fejede alle foran dem på den indenlandske front samt hævdede Cupvindernes Cup i 1989 og Europacup i 1992, da han praktisk talt havde genopbygget Barcelona fra bunden. Og så, i 1993, kom Rom Kurrio ind i billedet.

den flygtige brasilianer ankom til Catalonien efter at have krævet 127 mål i 142 kampe for PSV og straks smedet et velstående partnerskab med Stoichkov. Parret nød noget af et telepatisk forhold, hvor de-i et sjældent tilfælde vedrørende TO yderst selvsikker fodboldspillere – syntes at inspirere hinanden til at klare sig bedre. Med Stoichkov og Rom, der ofte ikke kunne markeres, blev ammunitionen leveret af Laudrup. ‘Made in Laudrup’ blev udtrykket, som hans holdkammerater ville bevidne. “Bare løb. Han vil altid finde en måde at give dig bolden på, ” sagde Rom Kurrio.

i betragtning af den monumentale virkning af Laudrup, Stoichkov og Rom. Enhver, der så sidstnævnte optræde sammen, kunne ikke lade være med at blive fascineret af kompleksiteten, dynamikken og ubesværet i den Fodbold, de spillede. I den moderne verden, hvor 4-4-2 langsomt blev udfaset, og stigningen i nummer 10 førte til fremtrædelsen af 4-2-3-1 og derefter til gengæld tilbagevenden af den alsidige 4-3-3, Messi, Su og Neymar var omtrent lige så perfekte en front tre som du kunne ønske at kompilere.

med sin direkte, endeløse løb og sin tilbøjelighed til at chikanere og chikanere modsatrettede centerbacks var en leders drøm center-fremad. Ikke alene kunne han levere målene i og omkring straffesparksfeltet og væsel sig ud af de strammeste pletter, men han ville køre de hunde, som så få strejdere deigned at sænke sig til.

Neymar, til venstre, var lige så tidligt et talent, som Sydamerika havde produceret i de senere år. Smidig, adræt og yderst dygtig, han ville slå forsvarere for sjov, med en række svimlende tricks og finter, men det var hans blomstrende evne til at eksistere sammen med sine holdkammerater, at give assists såvel som målene, der elskede ham til Barcelona-fans. For en fodboldspiller, der var så selvinvesteret som Neymar, lå hans største triumf i at passe ind i Barcelona-spilplanen sammen med Su og Messi.

Bestil / Barcelona

af sidstnævnte, det sidste stykke i dette triumvirat, er der ingen superlativer, der er passende nok til at beskrive hans geni. Uanset sproget er det menneskelige kollektiv, alle 200.000 år af dets udviklede viden, simpelthen løbet tør for måder at beskrive Lionel Messi tilstrækkeligt. På egen hånd var Su og Neymar i verdensklasse; ved siden af Messi blev de store. Og det er uhyggeligt, hvor trofast disse apostle fra det 21. århundrede spejlede de disciple, som Cruyff samlede for at formidle Barcelona-Skriften tilbage i 1993.

i Laudrup havde Barcelona en spiller så intelligent, så skarp i sindet at se øjeblikke på banen udfolde sig allerede før de var sket. Ligesom Messi var Laudrup kunstner, og græsset i Camp Nou var hans lærred, hvorpå han ville male i så dygtige, smukke streger, at hans første touch hørte hjemme i Casa Batll Karrus snarere end en fodboldbane. Men det var kun halvdelen af hans spil.

for al sin kunstneriske indsats var Laudrup lige så kendt for sin intense professionalisme og dedikation til fodbold i lighed med den måde, en matematiker nærmer sig en ligning: analytisk, fokuseret og effektiv. “Havde Michael været født i en fattig ghetto i Brasilien eller Argentina, hvor bolden var hans eneste vej ud af fattigdom, ville han i dag blive anerkendt som det største geni i spillet nogensinde,” sagde Cruyff og henviste til det ene manglende stykke, som Laudrup ikke havde: bid.

så var der Rom Kurrio, en mand, for hvem bid ikke var noget problem. Få cul Karts ville argumentere imod hans ry som den fineste angriber Barcelona nogensinde havde – større end Ronaldo. Han var en trussel i boksen – hurtig, beslutsom og i stand til at vende med alarmerende smidighed inde i straffesparksfeltet for at miste sin markør. Mens han var tilbøjelig til at lide gennem brak patches, scorede Rom Kurrio virkelig i næsten hvert spil, han spillede i.

som Guus Hiddink mindede om brasilianernes tid i Holland med PSV: “hvis han så, at jeg var lidt mere nervøs end normalt foran et stort spil, ville han komme til mig og sige: ‘Tag det roligt, træner, jeg skal score, og vi skal vinde’. Hvad der er utroligt er, at otte ud af de ti gange, han fortalte mig det, han scorede virkelig, og vi vandt virkelig.”Af de tre angribere betragtede Cruyff den brasilianske angriber som den mest talentfulde, han nogensinde havde arbejdet med. Og få ville argumentere med ham om det.

endelig, den mest temperamentsfulde af de tre, var der Hristo Stoichkov. Ligesom Neymar var han aldrig langt fra rampelyset og ofte af de forkerte grunde. Men hvor Neymar rullede rundt på banen i anfald af mock smerte, stemplede Stoichkov på dommernes fødder og tjente sig moniker’ mal leche ‘(dårlig mælk). Den bulgarske var bid Cruyffs Barcelona hårdt brug for. Han var uregelmæssig, undertiden inkonsekvent, ofte irascible, men frem for alt var han talentfuld. Så, så talentfuld. Som den tidligere Barcelona-spiller Lobo Carrasco engang udtrykte det: “han er den bedste fremad i verden. Han kan løbe som Ronald Koeman, spille pas som Ronald Koeman og afslutte lige så godt som eller bedre end Gary Lineker.”

Read / Rom Kurrio: tusindmålsikonet, der hjalp med at levere en ny generation af brasiliansk angriber

når de var i fuld strøm, var begge sæt spillere mystiske, næsten guddommelige at se på, som om en højere magt helt sikkert styrede deres bevægelser, så instinktive og sammenhængende var de sammen på en tonehøjde, men deri ligger noget uforklarligt om den måde, hvorpå Laudrup, Stoichkov og Rom Kurrio smeltede som om en enkelt enhed. Mens Messi, Su og Neymar var en del af et Barcelona-hold, der oser af dybde, var Laudrup, Stoichkov og Rom, der var stjernerne på en side, der ikke havde det væld af talent, som nutidens Barcelonas kan prale af. De var de glitrende juveler i Cruyffs scepter, da han steg op til prædikestolen i Camp Nou.

en af de største indtagende kvaliteter Laudrup, Stoichkov og Rom, som havde over deres moderne samtidige, var deres evne til at overvinde trængsler. Lige fra off, det så ud som om bulgarerne og brasilianerne var bestemt til at kollidere. “At underskrive en fjerde udlænding er almindelig dum, “insisterede Stoichkov,” men hvis bestyrelsen mener, at det er absolut nødvendigt, ville jeg bede dem om at underskrive Penev. Hvor meget koster Rom Kristio? 600m Pesetas? Jeg ville tage 200m fra min egen lomme og underskrive Penev.”

hvad angår Rom, var han lige så bellicose. Endnu, skønt de syntes lige så slibende som hinanden, de to blev øjeblikkelige venner. Stoichkov, nogensinde håndhæveren, sørgede for, at Rom-Kurrio dukkede op til træning hver dag, mens Rom-Kurrio, betragtet som noget af en introvert i klubben, kun nogensinde talte med bulgareren. Deres børn gik på samme skole, og deres koner blev bedste venner. Denne trofaste venskab oversat til banen, hvor de to roved i tandem langs Barcelonas frontlinie, lusker kanalerne, mens Laudrup opsøgte dem ud med inch-perfect passerer. Det var lige så meget et transportbånd som det var et kunstværk.

selvom de to stjerner ville overvinde deres stenede start, truede en større hindring, som til sidst ville rive Barcelona-siden fra hinanden i 1994: den tre-fremmede Europæiske regel. For moderne fodboldfans virker det latterligt og ærligt forældet, at europæiske konkurrencer for 25 år siden begrænsede hold til at stille ikke mere end tre udenlandske spillere – og for Cruyffs drømmehold udgjorde dette et problem, som Messi, Su og Neymar aldrig kunne drømme om at konfrontere.

Cruyff blev tvunget til at droppe en af sine tre forreste mænd i hele sæsonen 1993/94, delvis på grund af klubkaptajn Koemans Imperiale form i hjertet af Barcelona-forsvaret. En af trioen ville uundgåeligt give plads, og dette ville medføre friktion. Da han blev udeladt, blev Stoichkov beskrevet som værende i stand til at kæmpe med sin egen skygge, mens Rom Kurrio ville nægte at tale med nogen, når det var hans tur på bænken.

det var dog faldet af Laudrup til 4-0-maulingen i hænderne på AC Milan i Champions League-finalen i 1994, der ville vise sig at være den dyreste udeladelse af alle. Barcelona blev demonteret om natten, og det ville tjene som en metafor for de kommende Ting; inden for seks måneder, klubben var blevet taget fra hinanden stykke for stykke som Cruyff, Stoichkov, Rom Kurrio og Laudrup, arkitekterne for en gang-i-en-generation fodbold, alle afgik.

read / Michael Laudrup og Preben Elkj larr: et fantasipartnerskab udtænkt i himlen

selvom de var en del af en sammenhængende enhed, både inden for deres personlige treenighed og holdet som helhed, forblev der altid forestillingen om, at hver af de tre betragtede sig som den vigtigste. Faktisk placerer Rom Kurrio, når han bliver spurgt, hvem han betragtede som de fem største fodboldspillere nogensinde, sig fjerde på sin liste. Fortællende var det et sted foran hans samtidige, Stoichkov.

det var denne individuelle insistering på, at holdet kun var der for at tjene dem, der senere ville medføre opløsning af Messi, su. Neymar, der længe blev udråbt som arving til Pel Kurt, proselytiseret af Ronaldinho selv, forventede at vokse til Barcelonas førende stjerne, da Messi ‘ s magi aftog. I stedet tilpassede Messi, i et andet kendetegn for sit geni, blot sit spil og steg igen til et andet niveau af glans, der simpelthen ikke kunne nås af blot dødelige. Det var som om Messi steg op til guddom, en catalansk guddommeliggørelse – og med det knækkede Neymars tålmodighed endelig. Ligesom Rom Kurrio, hans produktivitet faldt, og Real Madrid stjal ind for at kræve LaLiga.

men det er et symbol på, hvorfor Messi, Su og Neymar altid var bestemt til at lykkes, og hvorfor de aldrig helt trak i hjertestrengene på samme måde som Stoichkov, Rom og Laudrup gjorde, når man tænker på, at når Neymar forlod Barcelona genoptog normal tjeneste og genvandt titlen med Messi strålende igen.

da Laudrup forlod i 1995 for at slutte sig til Real Madrid, satte han i gang en række begivenheder, der ville ødelægge Barcelona og efterlade dem uden sølvtøj i tre sæsoner. Måske er det så gennem tidens tåget linse, at Barcelona-tilhængere rundt om i Catalonien, Spanien og faktisk verden ser den hellige trio Laudrup, Stoichov og Rom Kurrio som den større. Eller måske var der bare noget mere spændende ved dem.

de imponerede Barcelona-fans, da de lige var ved at vænne sig til at vinde trofæer igen. Dette var en æra, hvor Stoichkov stemplede på dommere, Rom Kurrio slog argentinerne, og Laudrup, på trods af at han var den bedste europæiske fodboldspiller på planetens overflade, blev grusomt frarøvet Ballon d ‘ Or år efter år.

dette var ikke den desinficerede æra af den ustoppelige Barcelona juggernaut, hvor trofæer blev forventet, og Messi, hvis han havde lyst til det, kunne udslette et hold alene med så meget tilsyneladende indsats som at lave et par keepy-uppies i baghaven med sin hund. Kort sagt, når det kommer til stykket, på et rent statistisk niveau, er der ingen konkurrence: Messi, Su og Neymar langt outscored Laudrup, Stoichkov og Rom og indsamlet mere end tre gange antallet af trofæer.

endnu, det er måske den fineste indikator for, hvor intenst Blaugrana-menigheden ærer Rom Larrio, Stoichkov og Laudrup, at stort set alle af dem ville inkludere disse tre i deres top ti Barcelona-spillere nogensinde. De er ikke længere Disciple; de er blevet kanoniseret som hellige. På trods af de optegnelser, de knuste, og de forhindringer, de væltede, især i den vigtige diskantsæson i 2014/15, ville kun Messi garanteres at lave den samme liste. Den eneste trøst er, at han ville være lige øverst.

af Josh Butler @joshisbutler90

kunst af Fabricio Birimbelli @pupasaro

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.