Lynyrd Skynyrd samtale: den sidste Stand

Hamborg, Tyskland, midten af oktober 1975

et blodbad kommer. Lynyrd Skynyrd har drukket-og hårdt-i hotellets bar: pebermynte snaps, iskold i frosne briller. Disse gode ol ‘ drenge har aldrig prøvet snaps før; piskeris og bourbon er deres giftstoffer, Scotch og Jack Daniels hele vejen, hver dag, hver aften. Ved siden af dem smager pebermynte snaps sødt som iste. Det er let at banke tilbage. For let. Det ville ikke være så slemt, hvis de ikke havde en koncert at spille i aften.

Ronnie Van Sant, deres fyrværkeri af en sanger, er dampende beruset på ting. Når Ronnie bliver fuld, begynder han problemer, normalt med næverne. I aften er ingen undtagelse.

tilbage i bandets værelse starter det. Ronnie begynder at blive sur på nogen, som ingen kan huske for noget, som ingen er helt sikker på, og svinger næverne mod den nærmeste person – Skynyrds vejleder. Nogen forsøger at trække ham væk. Så prøver en anden. Så prøver alle. Det virker ikke. Kun gør ham Galere, ondere, nastier, en savet Hulk i en Stetson.

Ronnie tager en flaske og-smadre! – Buster det over vejen lederens hoved (og du er nødt til at ramme nogen hårdt for at bryde en flaske). Han ser sig omkring og ser Gary Rossington, en af bandets guitarister. “Jeg vil skære dine hænder,” hvisker Ronnie/råber. “Du kommer aldrig til at spille guitar igen.”

han kommer i at skære den ødelagte flaske som en dolk og gør hvad han lovede: skærer Rossingtons hænder en, to gange… ni, ti, 11 gange. Blod overalt. (Rossington ender på hospitalet med at få hænderne syet og hans karriere reddet af tyske sygeplejersker.)

tilbage på hotelværelset er der glas og gore på tæppet, gift i luften. Det kræver Artimus Pyle, trommeslager og tidligere marine, med en vild stribe så bred som St. John ‘ s River, for at forhindre, at det bliver værre.

Artimus er gal. Han begynder at kaste Ronnie rundt. Første gang i Ronnies liv, at dette er sket; eller i det mindste første gang nogen har set det. Han ender med at blive fastgjort til sengen og bliver cussed ud af 180lbs af rasende eks-serviceman, mens alle andre undrer sig over, hvad de skal gøre ved rodet.

som vi sagde: et blodbad. Blodbadet I Hamborg. Ting er, Lynyrd Skynyrd stadig spille deres vis, skåret hænder og alle. Velkommen til de gode tider.

Vinnipeg, Canada, slutningen af marts 2019

det hele skete. Gary Rossington, den mand, hvis hænder blev skåret op af Ronnie Van Sant alle disse år siden, og som er en af kun to overlevende medlemmer af alle Skynyrd 70s line-ups, kan stå inde for det. “Nogle gange kan jeg mærke ting,” siger han og holder hænderne ud. “Mærk det i nerverne. Men jeg spillede koncerten. Det var jeg nødt til.”

vi er langt fra Hamborg i dag. Tyve etager over gaderne under nul i det øde centrum nedenfor.

Rossington, 67, er ikke længere den glødende unge sorteper, han engang var – Prince Charming med en slide guitar. Alvorlige sundhedsmæssige problemer har efterladt ham skrøbelig og gaunt. Han har haft problemer med sit hjerte i 15 eller 16 år nu. Han gennemgik en større operation for et par år siden: en femdobbelt bypass, en pacemaker installeret. Han har 11 eller 12 stenter i kroppen for at holde venerne åbne, inklusive en i maven. Han har haft mindst et hjerteanfald på scenen. Der vil ikke være noget Blodbad for ham i dag eller nogen anden dag. “Hvis nogen slår mig, er jeg død,” siger han skævt.

når det kommer til stykket, er Rossington grunden til, at denne tur – kaldet Last Of The Street Survivors, med henvisning til albummet fra 1977, der skulle være det originale bandets kroning, men endte med deres tragiske epitaph – bliver Skynyrds sidste stand.

i morgen aften spiller de på en nærliggende icehockey arena foran 10.000 canadiere, for hvem denne musik har været et soundtrack til deres liv. De vil gøre det samme et par dage senere, og et par dage efter det. Men næste år, på en uspecificeret dato, Skynyrd trækker sig tilbage fra den vej, de først trådte ud på 50 flere år, utallige miles og utallige koncerter siden.

“Åh, det er bare på grund af mig,” siger Rossington. “Alle vidste, at jeg blev syg, og vi kaldte det bare. Vi sagde, at vi skulle tage en afskedstur, fordi vi ønskede at gå ud med vores støvler på og stadig lyder godt om natten og klarer os godt. Men jeg er for gammel og syg nu til at turnere mere.”

“det er en overlevelseshistorie,” siger Ronnies unge bror og sanger med Lynyrd Skynyrd i de sidste 32 år. “Se på, hvad dette band har været igennem, se hvor det kom fra, Se på, hvad sangene handler om. Det handler om almindelige mennesker. Jeg ved ikke om dig, men de fleste af os har haft drikke-eller stofproblemer. Du har en sang som den lugt. De fleste af os elsker vores mor. Vi fik en sang om at være en simpel mand. Det hele kommer ned til Ronnie. Han var digter for folket.”

Johnny sidder på samme hotelværelse som Gary Rossington, undtagen det er en time tidligere. Han er kort og høj og sjov, med en tatovering af Jesus på underarmen. Han er livet og sjælen i ethvert rum. Han plejede at være endnu mere af livet og sjælen, før han holdt op med at drikke for seks år siden; den slags mand, der ville blive fuld, falde ned ad en vindeltrappe, bryde ryggen og derefter spille en forestilling (som engang skete). “

Johnny kan altid lide at sige, at Ronnie var kvartbacken, og han var modtageren, ” siger Rickey medlocke, den tredje af Skynyrds tre seniorpartnere. “Ronnie kastede bolden, og Johnny fangede bolden og tog afsted med den. Og han løber stadig.”

Rickey var medlem af Skynyrd, da de stadig var et intetband fra Jacksonville, Florida, men reddet for at finde sin egen formue, før det hele startede. Han sluttede sig igen i 1995, næsten et årti efter, at bandet kom sammen igen.

Rickey er 69, det ældste medlem af bandet, to år ældre end Gary, men med mere energi end nogen, du nogensinde vil møde, uanset deres alder. Han har en anden opfattelse af ‘farvel’ til de fleste mennesker.

“pensionering er ikke i mit ordforråd,” siger han. “Jeg kender mig. Jeg fik for meget energi til at sidde og gå: ‘skal jeg fiske i dag? Skal jeg klippe plænen?’

Rickey og Johnny kunne ikke undgå at bemærke, at Gary Rossington ikke var den mand, han var. “Johnny og jeg så det foregår, og vi havde talt om det på bussen flere gange,” siger Rickey. “Jeg var enig med det. Det er lidt bittersødt. Det er det altid. Men du når et bestemt punkt i dit liv, hvor du ser på det og går: ‘det skal ændre sig.'”

han ryster på hovedet. De gode tider vil fortsætte i lang tid endnu, i det mindste for Rickey medlocke.

I kender alle historien om Lynyrd Skynyrd. Hvordan de trak sig op af deres bootstraps ud af Florida dirt og fortsatte med at blive et af de største amerikanske bands i 70 ‘erne. hvordan de ramte på en helt ny lyd: en del countrymusik, en del R&B, tre dele rock’ n ‘ roll. Hvordan denne lyd – som på en eller anden måde fik navnet ‘southern rock’ – har gentaget de efterfølgende årtier, hentet af 10.000 bands, der kom efter dem. Hvordan de hugget ud et ry som slagsmål, badasses og hellraisers, tilbage, når de var slagsmål, en badass og en hellraiser betød faktisk noget.

hvordan deres indspilningskarriere var knap fem albums gamle, da flyet, der bar dem, faldt ned fra himlen i en Mississippi-sump den 20. oktober 1977 og dræbte Ronnie Van Gant, guitarist Steve Gaines, hans backing-vokalist søster Cassie, deres tour manager Danny Kilpatrick og flyets pilot og co-pilot og efterlod en bunke sorg og en hel masse ‘Hvad hvis?s.

hvordan de genforenes et årti senere med Johnny stående i Ronnies støvler. Hvordan de udholdt endnu mere tab siden da, mere end stort set noget andet band derude. Hvordan Gary Rossington, en af kun to mænd, der stadig står fra den klassiske line-up, har båret bandet hele tiden ned ad linjen, og vil gøre det, indtil han ikke kan mere.

en baseballbane i Jacksonville, Florida, nogen tid i 1964

Ronnie Van Sant, 16 år gammel og en badass selv da, har lige ramt en dårlig bold. Det flyver lige ind i hovedet på et andet barn, Bob Burns, en trommeslager, og banker ham fladt på hans røv. Det er mis-hit, der ændrer Musik.

den 14-årige Gary Rossington er der og ser spillet, og det samme er et andet håbende guitarist barn ved navn Allen Collins. De samles rundt Bob, da Ronnie løber over for at se, om han har dræbt nogen. Det tager ikke lang tid for dem at stoppe med at bekymre sig om hovedskader og begynde at tale om musik. Alle er i et band, eller ønsker at være. Nogen foreslår, at de sidder fast.

syltetøj bliver til repetitioner, deres repetitioner bliver til forestillinger, deres forestillinger bliver til en slags karriere.

Ronnie er to, tre år ældre, og tager de yngre børn under hans fløj. Deres far er alle døde eller fraværende, og selvom de aldrig vil indrømme det, Ronnie er en farsfigur for dem. Han lærer dem at køre, lærer dem at drikke, lærer dem om piger og om livet.

han borer dem også hårdt. Lange timer på out-of-the-måde tin shack af en generalprøve værelse de døbe helvede hus. De kalder sig den ene procent, og Rickey medlocke gør et par viser som deres belysning fyr. Et eller andet sted langs linjen ændres navnet til Lynyrd Skynyrd, efter deres hadede gymnasiesportlærer. Rickey erstatter Bob Burns på trommer, så kommer Bob Burns tilbage og erstatter Rickey.

der er syv år med at sprænge deres tarm op og ned ad motorvejen, ingen betaler nogen varsel til dem, ikke engang når en 18-årig Allen Collins bringer i begyndelsen af en sang kaldet Free Bird.

medlemmer kommer og går, men Ronnie, Gary og Allen holder fast ved det. Så kommer succes, og det er når tingene bliver vanvittige.

legenden om Ronnie Van Sant hænger over Lynyrd Skynyrd selv nu, så enorm var hans personlighed og så vigtig hans arv. Rossington taler om ham med en blanding af kærlighed og ærefrygt.

“Ronnie var chefen,” siger han. “Han vidste, hvad han ville, og han vidste, hvordan man får det bedste ud af folk. Vi ville skrive en sang i Hell House, og han ville sige: ‘den, der kommer tilbage i morgen og spiller solo bedre, de får det.’Det var som:’ Okay, jeg skal gøre det. Det var som en kamp hver aften. Det eneste, vi kæmpede om, var musikken. Eller nogen blev for fuld. Normalt Ronnie. Og han var en badass, da han var fuld. Han kunne godt lide en kamp.”

var det faktisk sjovt at være i Lynyrd Skynyrd i halvfjerdserne?

“Åh det var det sjoveste i verden,” siger han med et smil.

første gang Lynyrd Skynyrd kom til Storbritannien, i ’74, havde deres trommeslager en sammenbrud og kastede en kat ud af et vindue. Dette var Bob Burns, en af de oprindelige foursome. Burns havde taget lidt for meget syre og så Eksorcisten en for mange gange – dårligt nok individuelt, en klyngefuck i sindet sammen.

“han troede, at katten var besat,” siger Rossington, “og han gik lidt nødder. Smed det ud af vinduet.”

Burns var snart ude af bandet. Han var en karakter i et band fuld af dem.

“Bob Burns havde superstyrke,” siger Rossington. “Han var som Hulken. Han ville ramme en mur, og hvis du eller jeg ramte den, kunne der være en lille bule, men hvis han ramte den, ville den gå i seks inches. Han kastede også Ronnie rundt. De kæmpede og forsøgte ikke at skade hinanden.”

nu er Bob Burns også væk, taget i et bilulykke i 2015 i en alder af 64 år. (Ingen ved, hvad der skete med den kat.) Mod slutningen af Lynyrd Skynyrd viser i dag, en pyramide af navne blinker op på skærmen bag dem. Det er en hyldest til faldne bandkammerater, hvoraf Lynyrd Skynyrd har mere end de fleste.

Bob Burns er på der. Ed King og Steve og Cassie Gaines og Dean Kilpatrick og Ean Evans og Hughie Thomasson, de sidste to begge medlemmer af Sidste Dages inkarnation. Og lige på toppen af pyramiden er Ronnie Van Sant.

“Åh mand, jeg savner de fyre,” siger Rossington. “Miss’ em bad.”

21. August 1976: kroppe så langt øjet rækker

Følg kameraet, mens det svæver over mængden – alle 100.000 af dem – og hopper hegnet bag scenen. Følg den ind i en af hytterne, hvor Skynyrd sidder, før de åbner for Rolling Stones senere samme dag. Gary og Ronnie er der, og det er Jack Nicholson også, ryger en lille gryde. Jack taler om det, han elsker at tale om: Jack Nicholson. Men det er underholdende som helvede-bliver højt med Gud.

Blink fremad. Ronnie er kommet ind i en backstage drikke konkurrence med John Paul Getty Jr, en-eared afkom af en olie milliardær. Ronnie er truculent i dag, men sjovt med det: “lad os satse en million dollars, Jeg kan ud-drikke ya,” siger han. Getty har en million dollars, men Ronnie gør det ikke. de rækker ud efter deres skud som et par pistolslagere, der går efter deres pistoler: blam, blam, blam. Ronnie er over det hele. “Du skylder mig en million!”han hollers triumferende. Han får det aldrig.

Flash fremad igen. Skynyrd lukker deres sæt med Free Bird. De har fået at vide – Nej, beordret-at holde sig væk fra Stones’ tungeformede ‘ego-rampe’, ellers bliver Mick ikke glad. Ronnie har intet af det. “Lad os gå,” siger han, og de går helt ned ad Micks tunge.

viser sig, at de havde ret. Mick var ikke glad. Det er timer før stenene fortsætter. Ronnie synes, det er fordi de er for bange for at følge dem. Det var, hvad Lynyrd Skynyrd ønskede: at blæse stenene væk. Og ifølge alle, der så dem, gjorde de det.

Gary Rossington kan ikke lide at tale om, hvad der skete den dag i oktober 1977, da Lynyrd Skynyrds fly gik ned. Dette skyldes dels den knusende følelsesmæssige vægt, der følger med det, og dels fordi det hele er sådan en sløring, og han kan ikke med rette huske meget af det overhovedet.

men han kan huske, hvad der skete, da piloten fortalte alle, at flyet var i problemer: “Ronnie sov. Dean, vores vejchef, vækkede ham, fordi piloten sagde:’ Tag sikkerhedsselen på, læg hovedet mellem dine ben…’, alle de tekniske ting. Han var nødt til at rejse sig fra at sove for at gøre alt det, og han var sur, grumpy: ‘Åh mand, jeg håber, at dette ikke er noget lort. Fordi han ikke vidste, hvad der skete, eller hvad der ville ske.”

Rossington kan huske det sidste, Ronnie sagde til ham. “Jeg kan huske, fordi vi var lige ved siden af hinanden. Alle flippede ud. Ronnie sagde: ‘Hvis det er vores tid, kan du kysse min røv farvel.’Det sagde han bare.”

toogfyrre år efter Ronnie døde, Gary Rossington taler stadig med sin gamle ven.

“nogle gange,” siger han. “Ja, hele tiden, virkelig. Hvis der er ting i gang, eller vi har ting at gøre, eller hvis vi er ved at gå et sted, siger jeg: ‘kom nu, mand, Hjælp os hernede.’Jeg plejede at sige til min kone, Dale: ‘jeg ville ønske, jeg kunne tale med Ronnie, spørg ham, hvad jeg skulle gøre her.’Og hun ville sige :’ hvad ville du spørge ham?’Så jeg ville fortælle hende, og hun ville gå: ‘Nå, du har lige talt med ham. Fordi jeg fortalte alt, og det fik mig til at tale bedre.”

Johnny Van Sant taler også med Ronnie.

” ja. Jeg siger det nogle gange på scenen: ‘kom nu, mand, spark mig i røven, jeg føler mig lidt nede i aften. Kom nu, lad os få det. Men jeg er en religiøs mand. Jeg tror ikke, han er væk, og jeg ved, at jeg vil se ham igen en dag.”

du har sgu ret, vi er et hyldestband. Vi hylder dem, der startede dette band, hver eneste aften

Ronnie plejede at tale meget om at træde tilbage fra Lynyrd Skynyrd. Han ville stadig være involveret-skrive sange, styre bandet – men hans hals blev øm på den sidste tur, og han ville ikke synge mere. Han ønskede at få Johnny til at overtage, selv dengang.

“han sagde altid: ‘Johnny er den bedste sanger i familien,'” siger Rossington. “Han sagde også:’ hvis jeg dør, sender i ham til Julliard .”

Ronnie plejede også at tale meget om” hvis jeg dør”, som om han vidste, at han skulle gå tidligt.

“jeg husker en af de sidste gange, vi var sammen, nede i Miami,” siger Rossington. “Vi var høje og ting en nat, og Ronnie sagde: ‘Mand, Jeg tror ikke, jeg vil vare et stykke tid. I fortsætter. Sørg for at fortsætte. For det meste gik det bare i det ene øre og ud af det andet. Men jeg kan huske, at fordi det var en tung tid, og vi skrev, hvad er dit navn den aften. Det er grunden til, at jeg husker så tydeligt.”

Ronnie Van Sant døde i en alder af 29 år, et par uger efter hans tredivte fødselsdag. Han havde ret i det hele tiden. Og ” I fortsætter.”Det viser sig, at han også havde ret i det.

20. September 1987, Concord Pavillion, Californien: tre uger kort af 10 år siden flystyrtet

Lynyrd Skynyrd starter deres comeback run, Tribute tour. Gary er der, og bassist Leon Vilkeson og keyboardspiller Billy og trommeslager Artimus Pyle. Allen Collins er der også, men ikke spiller, ikke siden han blev lammet fra taljen ned i en beruset bil smash et år tidligere. Og Johnny er der, står i for sin storebror.

“jeg ville slet ikke gøre den tur,” siger Johnny. “Vi havde fans derude, der ville gå:” nå, dette er ikke den rigtige Skynyrd, de er et hyldestband. Og jeg ville ikke skade navnet Lynyrd Skynyrd. Og der har været tider i disse toogtredive år, at navnet er blevet såret, med retssager og dette og det, og folk generelt.”

Gary: “hvis Johnny ikke havde gjort det, ville det ikke være sket. Der er ingen andre, der kan synge de sange.”

Johnny: “hvad ændrede mit sind? Jeg gik ind i et konferencelokale, og jeg så Billy, Leon, Gary, Artimus og Allen Collins, alle de fyre, der sad ved et bord og ville gøre dette. Og jeg gik: ‘Hej, jeg skal i det mindste prøve. Ronnie vil have mig til at prøve.'”

det var lige så svært for Gary.

” jeg kan huske, at jeg freakede ud, da vi først startede turen,” siger han. “Jeg ville være ked af det, fordi fyrene ikke var der. Jeg ville se alle disse nye ansigter, og det var så underligt for mig. At se Johnny deroppe, ikke at se Allen eller Steve… virkelig underligt.”

Johnny sang ikke Free Bird – Skynyrds mest berømte sang – i et helt år i starten af denne tur. I stedet forlod de bare mikrofonstativet der på scenen, mens bandet spillede sangen.

den måde Johnny så det på, det var hans brors sang, og kun hans bror skulle synge den. Gary blev ved med at bede ham om at gøre det: “Afspil sangen, Afspil sangen.”Så en nat i Sacramento, Californien…

Rossington: “jeg havde haft et par drinks. Jeg sagde: ‘Johnny, din bror skrev disse tekster for at blive hørt. Du skal synge den, mand.’Jeg sagde:’ Hvis du ikke går derude og synger det, vil jeg ikke spille i aften. Hvorfor skulle jeg gøre det?’Og han gik:’ okay. Så vi gik og gjorde det, og alle elskede det.”

på trods af alt, hvad Lynyrd Skynyrd har været igennem selv i de sidste 30-ulige år, er der stadig mennesker, der ikke har det, som stadig tror, de er et hyldestband. “Du har sgu ret, vi er et hyldestband. Vi hylder dem, der startede dette band hver eneste aften. Men vi er mere end det. Vi er familie.”

Rickey Medlocke: “Nej. Jeg betragter dette som den rigtige Lynyrd Skynyrd. Jeg betragter det ikke som et hyldestband, et kopiband, uanset hvad du vil kalde det. Hvorfor? Fordi du fik Gary Rossington, et af de stiftende medlemmer. Du fik mig, jeg var i det tidlige band. Og du har Johnny Van Sant, den oprindelige sangers lillebror. For mig, hvem der står deroppe, er det Lynyrd Skynyrd.”

Gary Rossington: “mange mennesker var vrede på os for at gå tilbage og er stadig. Der er nogle mennesker, der stadig tror, at vi ikke burde gøre dette, men jeg gør det til minde om bandet, og Ronnie og Allen og vores drøm og den musik, vi skrev. Jeg vil dele det, indtil jeg går. Jeg mener, livet er forbi sådan, så mens jeg er her, vil jeg holde det i gang.”

da Gary Rossington blev trukket fra flyets vrag, blev han busted op dårligt: begge ben, begge arme, hver eneste af hans ribben og hans bækken, alle brudt. (Bemærk: trommeslager Artimus Pyle var mindre busted op. Han gjorde det til en nærliggende gård, kun at blive skudt på af ejeren, der ikke kunne beskæftige sig med den blodige genfærd nærmer ham.)

styrtet ændrede Rossingtons syn på døden, som det ville, hvis det var sket med dig eller mig. Da han lå i sin hospitalsseng og så prædikanter, der greb bibler, kom og gik, spekulerede han på, hvorfor han stadig var her, og Ronnie og resten var ikke.

“der er en grund,” siger han. “Ingen ved, hvad den grund er. Du må ikke vide det. Måske en dag vil du redde nogen eller hjælpe nogen. Jeg har haft mange chancer. Jeg var i et bilvrag året før, som jeg kunne være død i. To, faktisk. Mellem dem og stofferne og drikkeriet og alt det andet lort og en million andre ting, burde jeg ikke være her. Så hver dag er en gave til mig. Jeg takker virkelig Gud.”

det er svært derude nogle gange. I 2015 fik han et hjerteanfald (ikke det første) lige deroppe på scenen.

“Åh, det skete,” siger han. “Så da jeg gik på hospitalet, var jeg lidt over det. Det gjorde mig ikke så ondt, ikke hvor jeg ikke kunne komme tilbage.”

han trækker på skuldrene. “Alle dør. Det er bare et spørgsmål om hvornår. Så du er nødt til at få ret med manden.”

Johnny bekymrer sig om Gary. Selvfølgelig gør han det. De to har for meget sammenflettet historie, har været igennem for mange ting sammen og fra hinanden, for ham ikke at.

Johnny: “Han er min bror. Jeg elsker ham. Jeg vil ikke have, at der sker ham noget. Hvis han ringede til mig lige nu og sagde: ‘Hej, jeg vil hjem’, ville jeg have det godt. Fordi det var ham, der ringede til mig for at sige: ‘Jeg vil have dig til at være en del af dette. Og han var Ronnies bror. Så ja, jeg bekymrer mig om Gary.”

holder Lynyrd Skynyrd ham i gang? Johnny: “det tror jeg, det gør. At videreføre sine brødres ønsker og drømme, som de startede for år og år siden. Jeg tror, det får ham til at føle sig mere tæt på dem. Jeg tror, han føler et ansvar for det, fordi han levede gennem styrtet. Dette var hvad han ønskede at gøre. Og han har gjort det med stor ære.”

Gary Rossington har et ordsprog, han hentede fra enten Beatles eller Rolling Stones, han kan ikke huske hvilket: ‘du går ikke på pension fra denne forretning, det trækker dig tilbage. Det er 55 år siden, han mødte Ronnie og Allen Collins og Bob Burns på baseballbanen. Dengang kunne ingen af dem have forestillet sig, hvordan det hele ville vise sig.

” dette er alt, hvad jeg nogensinde har kendt og ønsket at gøre siden jeg var tretten år gammel – spille guitar og være i et band og alt det, “siger Rossington” jeg er bare en dum guitarist, der afslutter skolen for at gøre det i et band. Det gjorde vi alle – mig og Ronnie og Allen og Bob.”

Hvad har været din største præstation?

“udholdenhed og varig så længe. Folk elsker stadig musikken. Folk voksede op med at høre Free Bird og disse sange… Ronnie og Allen og Stevie og dem, de levede ikke længe nok til at vide, at vi ville vare yderligere tredive eller fyrre år, at disse sange stadig ville være i radioen. Allen plejede at tale om det. Vi sad i bilen, og han gik: ‘kan du tro, at vi hører vores ting i radioen?’Det var da Free Bird stadig var en coupla’ år gammel. Vi vidste ikke, at det ville ske sådan. Det gjorde ingen.”

Gary Rossington, den sidste mand, der i dag legemliggør Skynyrds fortid og deres nutid, den eneste, der har været der i hele den forbandede tur. Spørgsmålet er: hvis han var ude af Lynyrd Skynyrd af en eller anden grund, ville bandet fortsætte uden ham?

Johnny Van Sant tror ikke det: “jeg vil ikke engang tænke på det. Jeg tror ikke, nogen af os ønsker at gøre det.”

heller ikke Rickey Medlock: “Nej. Det ville vi ikke gøre. Og det ville jeg ikke gøre. Hvis jeg ikke kan få ham til at stå der ved siden af mig, ligesom Johnny, vil jeg ikke være der. Jeg ville ikke tænke over det.”

Gary Rossington har en anden opfattelse af det: “nå, de skal ikke på grund af juridiske grunde. Men hvis Johnny og Rickey ville gøre det, ville jeg ikke have noget imod mig selv. De spiller vores musik til folket, og folket ville komme for at høre det originale Bands Musik. Jeg ved det ikke. Det er svært at sige. Hvis de ville gøre det, og ledelsen troede, det ville være en god ide… ville det være underligt, selvom, fordi ingen af de originale fyre ville være i det.”

ting er, Lynyrd Skynyrd er ikke færdig endnu. Ikke så længe Gary Rossington har ånde i sin krop og ild i sin sjæl, og på trods af alt har han stadig begge dele.

de siger, at hvis du vil få Gud til at grine, fortæl ham dine planer. Især hvis du er Lynyrd Skynyrd. Men Skynyrd har planer alle de samme.

ingen – ikke Rossington, ikke Van Rant, ikke Medlocke – har sat en udløbsdato på alt dette. De holder op med at turnere helt sikkert, men det betyder ikke, at de holder op med at spille live helt. Der kan være velgørenhedsudstillinger eller fordele for militæret. Der kunne være en Vegas residency, måske en på østkysten også. Og de taler bestemt om at optage et nyt album. Måske mere.

“vi fik sange,” siger Medlocke. “Masser af dem. Jeg gætter på, at nogle af dem er skrevet så længe som femten år siden, nogle er nyere. Men vi skal stadig skrive et par mere. Det er tid. Men vi vil helt sikkert lave et nyt album.”

men en dag, når det kommer, vil Lynyrd Skynyrd ophøre med at eksistere. Og når det sker, vil det efterlade et hul. De vil ikke være det første band, der holder op, men med dem vil det være anderledes. Black Sabbath er væk, men de er her stadig. Led-LED er væk, men de er for det meste stadig her. Men når Lynyrd Skynyrd går – når Gary Rossington ikke længere er derude på vejen, af en eller anden grund – ja, det vil virkelig føles som en æra.

“vi vil stadig være omkring,”siger Rossington. Han holder pause for et hjerteslag, højt over de kolde Canadiske gader. Aghost af et smil. “Musikken vil stadig være her.”

i tilfælde af at du undrede dig, undskyldte Ronnie aldrig Gary Rossington for at have skåret hænderne op med en brudt flaske natten til blodbadet i Hamborg.

“Nah,” siger Rossington. “Han sagde lige:” tag den første flyvning hjem i morgen.’Jeg sagde:’ Nah.’Og det var det. Du skal bare gøre, hvad du skal gøre.”

det har været Lynyrd Skynyrd hele tiden. Gør hvad de skal gøre, uanset hvad.

seneste nyheder

{{ artikelnavn }}

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.